J’ai parlé avec Mme Litoff des raisons pour lesquelles elle a fait le film, de la façon dont le suicide affecte ceux qui restent et de ce qu’elle espère que les gens retiendront de son histoire.

Avec la série Netflix “13 Reasons Why” et le B Road hit “Cher Evan Hansen”, l’industrie du divertissement a récemment semblé plus disposé à aborder le sujet du suicide. Pourquoi pensez-vous que c’est?

J’étais à un festival de film au Colorado. Un jeune garçon est venu me voir et m’a dit: “Ma copine vient de se suicider et aussi huit de mes amis.” Les chiffres sont stupéfiants . Hollywood et d’autres personnes pouvant en parler sont le résultat direct de ce qui se passe réellement.

Beaucoup de gens sont toujours mal à l’aise avec le sujet.

Je connais une école privée chic à New York où un étudiant s’est suicidé. La réaction de l’école consistait à exclure toute mention de suicide dans le programme, toute littérature, tout film, tout art. Il a été retiré du cours d’études et n’a pas été réintroduit jusqu’à ce que tous les étudiants qui avaient été là au moment du suicide aient obtenu leur diplôme. Donc, pendant 10 ans, il n’y avait aucune mention de suicide. C’est absolument la mauvaise façon de répondre à quelque chose comme ça.

Il y a beaucoup de morts tragiques et inattendues. Pourquoi pensez-vous que le suicide fait tant de ravages dans la vie de ceux qui restent?

Ma mère est décédée d’un cancer, et c’était un long combat avec un cancer du poumon. Je ne me suis jamais dit: «Je vais guérir le cancer.» Ce n’était pas un fantasme que j’avais. Avec le suicide, il y a cette croyance que vous pouvez faire un changement, et il y a des lignes téléphoniques de suicide et des moyens d’aider les gens. Vous n’avez pas besoin d’être un chirurgien ou un scientifique pour intervenir et aider quelqu’un qui souffre de dépression. Vous avez la pensée que peut-être je peux être celui qui va aider ma sœur, et je vais trouver les bons mots pour dire ou la bonne façon de la rendre heureuse.

Comment avez-vous trouvé la force de faire un film à ce sujet?

Le film m’a vraiment détruit. J’étais conduit. J’étais obsédé et peut-être d’une manière malsaine j’ai dû le traverser. C’est vraiment effrayant à quel point j’ai foncé, mais je suis vraiment reconnaissant d’être de l’autre côté. Je m’en occupe toujours. Ce n’est pas comme si tout allait mieux. Mais maintenant, il n’y a plus de monstres boogey. J’ai lu tous les journaux. J’ai vu chaque livre de date. J’ai vu chaque bouteille de pilules. Ce n’est pas aussi terrifiant pour moi.

Qu’espérez-vous que les gens obtiendront du film?

Ce que j’espère vraiment, c’est que les gens qui voient le film se sentent comme si c’était pour d’autres personnes comme moi. C’est pour les gens qui ont été laissés pour compte et qui étaient si seuls que quand ils marchent dans la rue, ils se sentent comme un Martien et personne ne peut comprendre ce qu’ils ressentent. J’espère qu’ils se sentent moins seuls en voyant quelqu’un d’autre qui a vécu la même chose. J’espère que les gens qui aiment les gens qui ont perdu quelqu’un au suicide comprendront qu’il n’y a pas de limite de temps à la douleur. Soyez patient avec la personne qui est encore en deuil. Tout ce que vous pouvez vraiment faire, c’est écouter et être là. N’essayez pas de prétendre que cela ne s’est pas produit. Ne parle pas de ça. C’est le fait de ne pas en parler qui nous garde tous isolés et tristes. Si les gens rentrent à la maison ou sortent dîner pour parler du film, cela représente pour moi un succès incroyable.

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