CHICAGO – Les pilules anticonceptionnelles modernes qui contiennent moins d’œstrogènes ont moins d’effets secondaires que les contraceptifs oraux antérieurs. Mais une grande étude danoise suggère que, tout comme les pilules plus anciennes, elles augmentent encore modestement le risque de cancer du sein, en particulier en cas d’utilisation à long terme.
Les chercheurs ont constaté un risque similaire de cancer du sein avec le dispositif intra-utérin progestatif seul, et ils ne pouvaient pas exclure un risque pour d’autres contraceptifs hormonaux comme le timbre et l’implant.
Mais le risque global accru était faible, ce qui représente un cas supplémentaire de cancer du sein chez 7 700 femmes utilisant de tels contraceptifs par an. Les experts qui ont examiné la recherche disent que les femmes devraient équilibrer les nouvelles contre les avantages connus de la pilule – y compris la réduction du risque d’autres cancers.
“La contraception hormonale doit toujours être perçue comme une option sûre et efficace pour la planification familiale”, a déclaré le Dr JoAnn Manson, chef de la médecine préventive à l’hôpital Brigham and Women de Harvard, qui n’a pas participé à la recherche.
Les femmes dans la quarantaine peuvent vouloir considérer les DIU non-hormonaux, obtenir leurs tubes attachés ou parler avec leurs partenaires au sujet de la vasectomie, Manson a dit.
Selon Mia Gaudet, épidémiologiste du cancer du sein à l’American Cancer Society, les études sur les pilules contraceptives plus anciennes ont démontré un «bénéfice net du cancer» en raison du risque réduit de cancer du côlon, de l’utérus et des ovaires.
Il y avait de l’optimisme que de nouveaux contraceptifs à faible dose diminueraient le risque de cancer du sein, mais ces résultats ont anéanti ces espoirs, a déclaré Gaudet, qui n’a pas participé à la recherche.
Environ 140 millions de femmes utilisent un type de contraception hormonale, dont environ 16 millions aux États-Unis.
Les chercheurs ont analysé les dossiers de santé de 1,8 million de femmes, âgées de 15 à 49 ans, au Danemark où un système national de soins de santé permet de relier de grandes bases de données d’antécédents de prescription, de diagnostics de cancer et d’autres informations.
Les résultats ont été publiés mercredi dans le New England Journal of Medicine. La Fondation Novo Nordisk a financé la recherche, mais n’a joué aucun rôle dans la conception de l’étude. La fondation a des liens avec la société pharmaceutique danoise Novo Nordisk, qui fabrique principalement des médicaments contre le diabète et ne fabrique pas de contraceptifs.
L’utilisation actuelle et récente des contraceptifs hormonaux était associée à un risque accru de cancer du sein de 20%. Le risque augmente avec une utilisation plus longue, d’une augmentation de 9% du risque avec moins d’un an d’utilisation de contraceptifs à une augmentation de 38% après plus de 10 ans d’utilisation.
En creusant plus loin, les chercheurs n’ont trouvé aucune différence entre les types de pilules contraceptives. En raison du nombre réduit d’utilisateurs, les résultats pour le timbre transdermique, l’anneau vaginal, l’implant et la dose de progestatif étaient moins clairs, mais l’analyse n’a pas exclu un risque accru de cancer du sein pour ces méthodes.
“Aucun type de contraceptif hormonal n’est malheureusement sans risque”, a déclaré l’auteur principal Lina Morch du Copenhagen University Hospital.
Les chercheurs ont étudié l’éducation, l’accouchement et les antécédents familiaux de cancer du sein, mais ils n’ont pas été en mesure de s’adapter à plusieurs autres facteurs de risque connus tels que la consommation d’alcool et une activité physique limitée ou des facteurs de protection tels que l’allaitement maternel.
Les femmes ayant des antécédents familiaux de cancer du sein voudront peut-être demander à leurs médecins d’autres contraceptifs, a déclaré le Dr Roshni Rao, un chirurgien du sein au New York-Presbyterian / Columbia University Medical Center.
“Les contraceptifs oraux sont comme n’importe quel autre médicament”, a déclaré Rao. “Il y a des risques et il y a des avantages. Si vous avez une raison de les prendre, il est parfaitement raisonnable de le faire. “

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