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Philippines augmente le niveau d’alerte volcanique alors que les éruptions crachent cendre

Philippines augmente le niveau d’alerte volcanique alors que les éruptions crachent
 cendre

MANILLE (Reuters) – Les Philippines ont levé l’alerte d’un cran dimanche matin sur le volcan Mayon, en invoquant des signes de montée du magma pouvant conduire à des éruptions dangereuses. Les résidents ont été évacués de deux villages près du volcan, une attraction touristique dans la province d’Albay en raison de sa forme de cône presque parfait, suite à une “éruption phréatique ou à vapeur” le samedi, et il y a eu une autre éruption dimanche. L’éruption de samedi a déchaîné des cendres, des roches et des odeurs sulfuriques, et a été suivie par des grondements et une faible lueur dans le cratère, a indiqué l’Institut philippin de volcanologie et de séismologie (Phivolcs). Phivolcs a porté l’alerte au niveau 2, ce qui signifie que l’activité actuelle est «probablement d’origine magmatique, ce qui pourrait conduire à plus d’éruptions phréatiques ou éventuellement à des éruptions magmatiques dangereuses». Une deuxième éruption de cendres a été enregistrée avant midi dimanche, mais Phivolcs a indiqué dans un bulletin subséquent qu’il maintenait le niveau d’alerte 2. L’éruption la plus destructrice de Mayon a eu lieu en février 1841, lorsque des coulées de lave ont enseveli une ville et tué 1 200 personnes. Il a éclaté pour la dernière fois en 2014, crachant de la lave et obligeant des milliers de personnes à évacuer. “Le public est fortement conseillé d’être vigilant et de s’abstenir d’entrer dans la zone de danger permanent de six kilomètres (3,7 miles) pour minimiser les risques d’explosions soudaines, de chutes de pierres et de glissements de terrain”, a déclaré Phivolcs. Il a conseillé aux personnes qui tombent en cascade de se couvrir le nez et la bouche avec un chiffon humide et propre ou un masque anti-poussière. Il a également déclaré que l’avion doit éviter de voler près du sommet du volcan. Ceux qui se trouvaient dans la pente du volcan, mais en dehors de la zone de danger de 6 km, ont été invités à prendre des mesures de précaution contre d’éventuels effondrements de toit dus à l’accumulation de cendres et d’eau de pluie. Le chef des Phivolcs, Renato Solidum, a déclaré que le volcan semblait devoir faire une nouvelle éruption, car il a montré un comportement anormal depuis la fin de l’année dernière. Mais Cedric Daep, chef du Bureau provincial de gestion et de réduction des risques de catastrophe d’Albay, a déclaré que ceux qui se trouvent dans les centres d’évacuation pourraient être autorisés à rentrer chez eux plus tard dans la journée, à moins que Phivolcs n’augmente davantage le niveau d’alerte volcanique. Il a ajouté que tous les résidents n’avaient pas été évacués vivants dans la zone de danger de 6 km. “Nous n’avons pas atteint le niveau critique”, at-il déclaré dans une interview à la radio. “Le niveau d’alerte 3 est ce que nous considérons comme critique, 4 est quand l’éruption est imminente, et 5 est l’éruption en cours.” Reportage par Enrico dela Cruz; Montage par Simon Cameron-Moore Nos normes: Les principes du Trust Thomson Reuters.

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