Ce faisant, M. Trump a invité l’opprobre des dirigeants étrangers, qui ont déclaré que le mouvement était imprudent et autodestructeur. Il a également agi contre les conseils du secrétaire d’État Rex W. Tillerson et du secrétaire à la Défense Jim Mattis, qui s’inquiétait du retour de flamme anti-américain, notamment des diplomates et des troupes en service à l’étranger.

M. Trump a reconnu le caractère provocateur de sa décision. Mais comme il l’a déjà fait, que ce soit dans tirant les États-Unis de l’accord sur le climat de Paris ou désavouer l’accord nucléaire iranien , le président a semblé se réjouir mercredi de jouer un rôle familier: l’insurgé politique, défiant l’orthodoxie de la politique étrangère au nom des personnes qui l’ont élu.

“Les gens se réveillent sur le fait que le président ne voit pas les gris et n’aime pas les pastels”, a déclaré Christopher Ruddy, un directeur des médias conservateur et ami de M. Trump. “Il est très fier d’avoir accompli autant de promesses électorales, et la décision de l’ambassade est un autre cran à sa ceinture.”

La gestion de la question de l’ambassade par M. Trump n’était pas sans rappeler celle de l’accord nucléaire avec l’Iran, qu’il avait certifié à contrecœur la première fois avant de le désavouer la deuxième fois que le problème était soulevé.

En vertu d’une loi de 1995, le président est tenu de transférer l’ambassade de Tel Aviv à Jérusalem à moins que, pour des raisons de sécurité nationale, il signe une dérogation qui doit être renouvelée tous les six mois. La première fois qu’il a fait face à cette décision, en juin, M. Trump l’a signé à contrecoeur.

À l’époque, son gendre, Jared Kushner, qui dirige l’initiative de paix de M. Trump, a soutenu que déplacer l’ambassade pourrait alors étrangler l’effort avant que l’administration ait établi des relations dans la région.

M. Adelson et d’autres partisans pro-israéliens étaient profondément frustrés. Il a pressé M. Trump sur la question lors d’un dîner privé en octobre à la Maison-Blanche qui comprenait sa femme, Miriam, et M. Kushner. M. Adelson a également parlé à Stephen K. Bannon, alors stratège en chef du président, qui a plaidé en interne pour le déménagement de l’ambassade en juin.

Les Adelsons dirigent depuis longtemps des donateurs pour des groupes et des causes pro-israéliens, et ont forgé une relation étroite avec le Premier ministre Benjamin Netanyahu. Ils ont utilisé leur fortune de casino pour pousser le Parti républicain et ses politiciens à adopter cette ligne.

Au début de la campagne de M. Trump pour la nomination présidentielle républicaine, il a courtisé les Adelsons en privé, cherchant une réunion et demandant un soutien financier, alors même qu’il déclarait publiquement qu’il n’avait pas besoin de soutien des principaux donateurs.

En mars 2016, M. Trump a cherché à briller ses lettres de créance en tant qu’ami d’Israël, déclarant au Comité des affaires publiques américain d’Israël, le groupe de lobbying pro-israélien le plus puissant: “Nous déplacerons l’ambassade américaine dans la capitale éternelle du peuple juif Jérusalem. ”

Les Adelsons ont été persuadés et ont donné 20 millions de dollars à un comité d’action politique qui a soutenu la campagne de M. Trump, et 1,5 million de dollars supplémentaires au comité qui a organisé le congrès républicain.

Depuis que M. Trump est entré en fonction, M. Adelson a communiqué avec lui régulièrement, a parlé au téléphone et a visité la Maison-Blanche, et a utilisé son accès pour pousser la relocalisation de l’ambassade. Mais il n’était pas le seul défenseur influent du mouvement.

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Sheldon Adelson, le milliardaire du casino et donateur républicain, a participé à un débat présidentiel à l’université Hofstra de Hempstead, en Nouvelle-Zélande, en septembre 2016.

Crédit Damon Winter / Le New York Times

Des représentants de groupes chrétiens évangéliques ont également insisté sur la question avec M. Trump au cours de la campagne, précisant que le déplacement de l’ambassade était une priorité majeure.

«Lors des réunions auxquelles je participais, il était clairement indiqué que les évangéliques et les chrétiens croyant en la Bible voyaient une relation spéciale avec Israël», a déclaré Tony Perkins, président du Family Research Council.

Lorsque l’horloge de six mois a expiré à nouveau ce mois-ci, M. Trump était déterminé à se laisser plus d’options. Le 27 novembre, il est entré dans une réunion du comité des directeurs du Conseil national de sécurité, alors que les fonctionnaires discutaient de ce qu’il fallait faire de l’ambassade. Son message, selon les responsables, était qu’il voulait des solutions plus créatives.

Les conseillers de M. Trump lui ont proposé deux solutions: Signer à nouveau la renonciation, ou la signer, mais reconnaître Jérusalem comme capitale et mettre en branle un plan pour déplacer l’ambassade. M. Trump a réfléchi à la décision pendant plusieurs jours, ont déclaré les officiels, appelant les dirigeants étrangers et les législateurs à Capitol Hill. Et mercredi, il a annoncé qu’il adoptait une approche plus agressive, signant à nouveau la renonciation, mais précisant qu’il procéderait à un déménagement.

Sa décision a été appuyée à la fois par M. Kushner et par l’envoyé spécial du président, Jason D. Greenblatt, qui avait conclu que le fait d’ébranler le statu quo pourrait réellement aider plutôt que nuire à leurs efforts de paix.

Alors qu’ils disent qu’ils ont reconnu que cela provoquerait un tollé immédiat – y compris potentiellement éloigner les Palestiniens des négociations pendant un certain temps – ils pensaient que le processus était suffisamment résistant pour résister au choc.

En public, M. Tillerson s’est tenu à la décision, tandis que M. Mattis a été circonspect. S’adressant aux journalistes mardi, M. Mattis a déclaré: “Nous nous sommes rencontrés dans la salle à ce sujet. C’était une discussion ouverte, qui s’est poursuivie pendant un certain temps. Comme toujours, mon conseil au président, je le garde confidentiel. ”

Un conseiller principal de M. Tillerson, R. C. Hammond, a déclaré aux journalistes qu’il ne s’opposait pas au déménagement, mais qu’il demandait plus de temps, lorsque la décision de M. Trump était claire, pour contacter les missions diplomatiques américaines afin de déterminer leurs besoins en matière de sécurité.

Au milieu de tous les avertissements sur la violence, les responsables de la Maison Blanche voient un certain nombre d’avantages potentiels pour le déménagement. Selon les responsables, la reconnaissance de Jérusalem pourrait apaiser le flanc droit du gouvernement de coalition de M. Netanyahu, stabilisant ainsi la situation politique dans ce pays.

En outre, la famille royale saoudienne a vivement critiqué la décision de M. Trump, qui selon certains officiels pourrait aider la crédibilité du prince héritier Mohammed bin Salman parmi ses amis arabes. Cela pourrait atténuer les perceptions que le prince héritier est devenu trop confortable avec M. Kushner, avec qui il a cultivé une relation étroite.

Dans ses remarques à la Maison Blanche, M. Trump n’a pas insisté sur la façon dont sa décision pourrait se dérouler dans la région. Au contraire, il l’a interprété comme une rupture audacieuse avec des décennies d’échec de la politique sur Jérusalem, qui, selon lui, ne nous a pas rapprochés d’un accord de paix durable entre Israël et les Palestiniens.

“Il serait folie de supposer que répéter exactement la même formule produirait maintenant un résultat différent ou meilleur”, a déclaré M. Trump.

Bien qu’il n’en ait pas parlé, M. Trump a signé la même dérogation que ses prédécesseurs, les présidents Bill Clinton, George W. Bush et Barack Obama, pour garder l’ambassade à Tel-Aviv pour le moment. Les responsables de la Maison Blanche ont déclaré que c’était inévitable, car il faudrait plusieurs années pour déplacer les employés de l’ambassade dans un nouveau bâtiment à Jérusalem.

Dans son discours, M. Trump a souligné que la loi de 1995 avait été adoptée à une écrasante majorité par le Congrès et avait été réaffirmée à l’unanimité au Sénat il y a six mois. Cela peut expliquer pourquoi la réaction au mouvement a été relativement discrète sur Capitol Hill.

Pour M. Trump, les avantages politiques l’emportent nettement sur les coûts. Le Comité Juif Républicain a acheté une publicité pleine page dans le New York Times qui doit être publiée jeudi, représentant M. Trump en train de prier au Mur des Lamentations.

“Le président Trump”, a déclaré le slogan, “Vous avez promis. Vous avez livré. ”

Pour faire pression sur son cas avec ses partisans, la Maison Blanche a convoqué deux appels pour des chefs religieux, un mardi soir pour les avertir de l’annonce à venir et un deuxième appel plus détaillé mercredi.

La plupart des participants venaient de la communauté chrétienne évangélique et comprenaient des alliés de Trump comme Ralph Reed, le fondateur de la Coalition Foi et Liberté; Robert Jeffress, un pasteur de Dallas qui a parlé au service de prière inaugural privé de M. Trump; et Mike Evans, un sioniste chrétien qui écrit des commentaires sur les problèmes du Moyen-Orient.

Parmi les questions qu’ils ont posées, il y avait la rapidité avec laquelle le président déplacerait l’ambassade. Les responsables de la Maison Blanche ont plaidé pour la patience. À la fin de l’appel, selon une personne qui a participé, un pasteur et un rabbin se sont fermés avec des prières.

“Priez pour la paix de Jérusalem”, a déclaré le pasteur. “Et Dieu merci, nous avons un président qui ferait ce pas.”

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