Asie-Pacifique

Pousser pour mettre fin à l’interdiction de l’avortement en Corée du Sud gagne en force et signatures

Pousser pour mettre fin à l’interdiction de l’avortement en Corée du Sud gagne en force et signatures

Les activistes cherchent à rapprocher la loi de la réalité actuelle. L’interdiction de l’avortement est rarement appliquée, et il est relativement facile pour les femmes de trouver des médecins volontaires dans les cliniques. Selon une estimation du gouvernement, sur la base d’une enquête auprès des femmes en âge de procréer, 169 000 avortements ont été pratiqués en 2010, dernière année pour laquelle des données sont disponibles auprès du ministère de la Santé et du Bien-être.

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Un panel a discuté de l’avortement le mois dernier au centre de secours de violence sexuelle de Corée à Séoul. L’avortement est illégal à quelques exceptions près en Corée du Sud, mais les poursuites sont rares et la procédure est courante.

Crédit Jun Michael Park pour le New York Times

Ce chiffre, qui représente près de 16 avortements pour 1 000 personnes, donne à la Corée du Sud le 10e taux d’avortement le plus élevé parmi les 35 pays à revenu élevé, membres de l’Organisation de coopération et de développement économiques.

Mais une analyse indépendante par des spécialistes de la santé publique suggère que le nombre réel est beaucoup plus élevé. Selon une étude de Park Myung-bae, professeur à l’université de Pai Chai dans la ville de Daejeon, le chiffre annuel atteint ou dépasse les 500 000, soit plus que le nombre de bébés nés en Corée du Sud en 2016.

Et peu de femmes ou de médecins sont poursuivis pour avortement. L’année dernière, selon la Cour suprême sud-coréenne, seuls 25 de ces cas ont été jugés, quatre d’entre eux ayant abouti à des condamnations. Pendant des décennies, l’application de l’interdiction par le gouvernement a pris de l’ampleur avec les tendances démographiques qui prévalent.

Les défenseurs qui demandent la fin de l’interdiction ont longtemps soutenu que les lois de la Corée du Sud violent le droit d’une femme de faire des choix au sujet de son corps. Même dans les cas limités où un avortement est légal, une femme doit obtenir la permission de son conjoint ou partenaire cohabitant.

Les défenseurs disent que l’interdiction rend les femmes à la recherche d’avortements vulnérables aux représailles; Les petits amis, les ex-petits amis, les maris et les beaux-parents ont dénoncé des femmes à la police, selon des informations sud-coréennes.

Kim Jin-seon, chef de l’équipe de la santé des femmes à Womenlink, un groupe de plaidoyer à but non lucratif, a déclaré que la loi sur l’avortement est enracinée dans des préjugés plus larges contre les femmes en Corée du Sud.

“Tout est lié à la façon dont le gouvernement perçoit l’existence des femmes, et si elles sont simplement perçues comme des navires pour accoucher ou si elles se soucient de la qualité de vie des femmes en tant que citoyennes à part entière”, a déclaré Mme Kim.

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Un rassemblement sur les droits à l’avortement à Séoul en novembre, dans le cadre d’une campagne de légalisation plus large.

Crédit Yonhap, via European Pressphoto Agency

Jusqu’à présent, l’administration du président Moon Jae-in a accepté seulement d’étudier la question de l’annulation de l’interdiction. Dans une déclaration vidéo en réponse à la pétition, Cho Kuk, un conseiller présidentiel senior, a déclaré que l’administration espérait “trouver un nouvel équilibre” dans un débat sur les droits des femmes et des fœtus.

Il a reconnu que l’interdiction de l’avortement «rendait l’opération plus coûteuse et poussait les gens à suivre des procédures dangereuses ou même à voyager à l’étranger».

Lee Jin-sung, juge en chef de la Cour constitutionnelle, a déclaré lors de son audience de confirmation que le tribunal envisagerait de légaliser l’avortement pendant au moins une partie de la grossesse.

Les défenseurs des droits à l’avortement disent que même avec une application laxiste, les femmes seront soumises à des caprices politiques aussi longtemps que la loi est en place.

“Le président pourrait simplement dire d’un coup de crayon:” Nous allons avoir une tolérance zéro maintenant “”, a déclaré Heather Barr, chercheur senior à Human Rights Watch à Londres, ajoutant que “tout le monde vit sous une épée pendante tout le temps. ”

La loi crée également une culture de la honte chez les femmes, disent les activistes.

“Ils sont réduits au silence parce que l’avortement est stigmatisé et considéré comme immoral”, a déclaré Lee Yu-rim du Forum des droits sexuels et reproductifs, un groupe qui a participé à des manifestations à Séoul en novembre appelant à la légalisation.

Pendant des années, les fonctionnaires ont fermé les yeux sur la prévalence de l’avortement alors qu’ils cherchaient à faire progresser les objectifs sociaux. Dans les années 1970 et 1980, alors que la population de la Corée du Sud augmentait rapidement, le gouvernement organisa une campagne pour contrôler le taux de natalité, publiant des affiches de propagande avec des slogans tels que «Trop de monde en Corée».

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Des affiches reflétant les politiques changeantes du gouvernement sud-coréen en matière de taux de natalité. À gauche, une affiche de 1974 dit en partie: «Ayons deux enfants et les élevons bien.» Centre, à partir de 1981: «Même deux, c’est trop». À droite, à partir de 2004: «Plus heureux avec deux, ou mieux encore trois enfants plutôt qu’un. ”

Crédit Association coréenne pour la population, la santé et le bien-être

Les obstétriciens et les juristes disent que l’avortement, interdit depuis 1953, était tacitement encouragé dans ces années. En 1973, le gouvernement a révisé la loi afin de permettre l’avortement pour les victimes de viol et les couples qui pourraient prouver qu’ils avaient des maladies héréditaires.

“Il a été utilisé comme un moyen de contrôle de la population”, a déclaré le Dr Yoon Jung-won, un obstétricien au Green Hospital de Séoul et un chercheur du Centre pour la santé et le changement social, une organisation à but non lucratif. En Corée du Sud conservatrice, elle a déclaré: “Personne ne le voyait vraiment comme un droit. Même parmi les militants, l’idée du droit à l’avortement était considérée comme un concept occidental. ”

Alors que le taux de natalité a commencé à chuter précipitamment dans les années 2000, le gouvernement s’est de nouveau tourné vers la loi sur l’avortement – suggérant cette fois-ci qu’elle pourrait être appliquée plus rigoureusement. En 2009, il a publié un rapport appelant à une nouvelle campagne anti-avortement, entre autres mesures, et certains législateurs ont laissé entendre que les autorités commenceraient à sévir.

Un groupe de médecins a formé la Pro-Life Doctors Association en 2009 et a commencé à signaler les cliniques connues pour effectuer des avortements à la police. Les tribunaux n’ont puni qu’une poignée de médecins, mais la publicité a d’abord eu un effet dissuasif.

“Cette nouvelle organisation a effrayé les médecins et les a fait hésiter à effectuer des avortements”, a déclaré le Dr Yoon. En conséquence, le prix d’un avortement a quadruplé, et certaines femmes ont demandé la procédure au Japon ou en Chine, a-t-elle dit.

“Mais après cela, tout est revenu à la normale”, a déclaré Chong Hyon-mi, directeur de l’Institut pour le genre et le droit à l’Université Ewha Womans à Séoul.

Le Dr Cha Hee-jae, président de l’Association Pro-Life des Médecins, a déclaré que certains obstétriciens sont devenus des fournisseurs d’avortement parce que la baisse du taux de natalité leur avait rendu difficile de gagner leur vie.

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Choi Yi-hwa, 38 ans, qui a eu deux avortements, soutient l’interdiction de la procédure, disant qu’elle croit que cela fait réfléchir les femmes sur la décision.

Crédit Jean Chung pour le New York Times

Un obstétricien lui-même, le Dr Cha, qui travaille dans un village d’environ 6 000 habitants à l’est de Séoul, a déclaré que la plupart de ses revenus proviennent maintenant de procédures cosmétiques et de traitements pour le mal de dos.

Le Dr Cha, un catholique pieux, a déclaré qu’il voulait simplement que le gouvernement applique la loi. “Notre mission est de diminuer le nombre d’avortements”, a-t-il dit.

Choi Yi-hwa, 38 ans, enseignante coréenne à temps partiel et mère de deux enfants, a eu un avortement à l’université et un autre dans la vingtaine. Elle a dit qu’il lui a fallu des années de counseling pour se remettre de son traumatisme et de ses sentiments de culpabilité.

“Je sens toujours qu’il y a eu un péché”, a-t-elle dit. Selon elle, le fait de maintenir l’avortement illégal force les femmes à réfléchir profondément à leur décision.

Mais les défenseurs des droits à l’avortement disent que la loi fait peu pour dissuader les avortements dans une culture où le contrôle des naissances n’est pas largement adopté. Beaucoup de femmes ne connaissent pas les options contraceptives comme la pilule contraceptive ou le DIU, et même une récente proposition du Ministère de l’Education pour un nouveau programme d’éducation sexuelle recommandait la méthode de retrait comme moyen principal d’éviter la grossesse.

Mme Lee, maintenant âgée de 23 ans, est en dernière année d’université en tant que majeure en philosophie. Elle a dit qu’elle est tombée enceinte parce que son petit ami ne voulait pas utiliser de préservatif. “Nous étions stupides”, a-t-elle dit.

Avoir un avortement la faisait se sentir sale, a dit Mme Lee, et parce que c’était illégal, elle ne pensait pas pouvoir parler de son expérience avec quelqu’un. Mais avec le temps, dit-elle, elle a réalisé qu’elle avait fait le bon choix.

Elle veut maintenant que la loi soit modifiée afin que les autres femmes ne passent pas par l’angoisse qu’elle a faite.

“Les gens peuvent commencer à penser qu’ils n’ont pas commis de péché, et peuvent se sentir plus à l’aise pour prendre ces décisions”, a-t-elle dit.

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