La dernière chose que les équipages luttant contre les feux de Californie du Sud ont besoin en ce moment est plus de feu.
Mais aujourd’hui, avec des vents de Santa Ana historiquement forts et secs qui devraient se propager dans le Southland, c’est exactement ce qu’ils vont obtenir.
Aujourd’hui, ce sera un tournant crucial et potentiellement dramatique dans les quatre incendies dans la région qui ont détruit des dizaines de maisons, menaçant beaucoup plus, alors que plus de 100 000 résidents ont reçu l’ordre d’évacuer.
Les vents aggravent encore la situation: les avertissements du drapeau rouge ont été étendus dans la majeure partie de la Californie du Sud jusqu’à samedi, tandis que des avertissements de vents violents sont en vigueur pour les montagnes et les vallées des comtés de Los Angeles et de Ventura.
Le système de code de couleur montrant la force attendue des vents qui conduisent les fiers feux de forêt de la région a atteint un territoire inexploré, passant au rouge, ce qui signifie «haut» dans la couleur qui signifie «extrême».
“Les prévisions pour demain sont pourpres”, a déclaré Ken Pimlott, directeur du département de la foresterie et de la protection contre les incendies en Californie. “Nous n’avons jamais utilisé de violet auparavant.”
Voici ce que vous devriez savoir sur les vents désagréables de Santa Ana qui sont sur le point d’attiser encore plus de problèmes:
Un avertissement de drapeau rouge indiquant le risque élevé d’incendies de forêt devait initialement expirer vendredi soir mais a été poussé à samedi soir pour la majeure partie de la région en raison des conditions dangereuses;
Les Santa Ana sont créées lorsqu’une haute pression se forme sur le Nevada, l’Utah et les États voisins, envoyant des vents dans le sens des aiguilles d’une montre à travers le désert de Mojave vers la mer;
Les molécules d’air se compressent à mesure qu’elles se déplacent à travers les canyons et les passes du sud de la Californie;
Et cette compression rend l’air plus chaud et réduit son humidité relative, ce qui signifie que les vents gagnent plus de vitesse car ils serpentent à travers les nombreux canyons des montagnes de Santa Ana et rugissent dans les montagnes locales avec des vitesses souvent supérieures à 60 m.p.h .;
Les vents soutenus soufflaient plus tôt aujourd’hui à 66 mph à Boney Mountain dans le comté de Ventura, selon le National Weather Service;
On s’attendait à ce que les vents soufflent jusqu’à 80 mi / h en début de matinée, ce qui a provoqué une propagation encore plus importante des tisons;
Un responsable des pompiers a déclaré qu’une seule braise peut être transportée jusqu’à 10 milles par un vent de Santa Ana, ce qui pourrait engendrer de nombreux autres feux dans la direction des vents;
Ajoutant plus d’inquiétude, une grande partie de la Californie du Sud connaît également des niveaux d’humidité chez les adolescents ou même à un seul chiffre, créant un mélange mortel sur le sol de conditions chaudes et sèches;
Dans un communiqué, le service météorologique a déclaré: «Ce vent fort peut faire tomber les arbres et les lignes électriques, causant des dommages matériels ou des coupures de courant. Les vents croisés peuvent rendre la conduite difficile, en particulier pour les conducteurs de véhicules haut profil remorquant des remorques.
Les conditions de vent les plus extrêmes de Santa Ana devraient culminer dans les comtés d’Orange, de Los Angeles et de Ventura, avec des rafales de plus de 100 km / h sur les terrains plus élevés et dans les zones les plus venteuses;
Les forts vents de Santa Ana peuvent instantanément transformer un feu minuscule en un grand feu, ou transporter des braises qui déclenchent de nouveaux feux à des kilomètres;
Les vents plus sauvages pourraient facilement faire exploser de nouveaux feux, comme ce fut le cas mercredi dans la section exclusive de Bel-Air, à Los Angeles, où un feu consuma des maisons de plusieurs millions de dollars qui donnent des vues panoramiques sur Los Angeles;
Les rédacteurs d’équipe Kurt Snibbe et Kelly Puente et l’Associated Press ont également contribué à ce rapport.

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