Associated Press
MINNEAPOLIS – Les principaux événements liés aux allégations d’inconduite sexuelle par le sénateur démocrate du Minnesota Al Franken: NOV. 16 Un présentateur radio de Los Angeles accuse Franken de l’avoir embrassé de force alors qu’ils répètent pendant une tournée USO 2006. La présentatrice de KABC, Leeann Tweeden, a également rendu publique une photo qui montre Franken souriant, les mains sur la poitrine comme pour la tripoter pendant qu’elle dormait. Franken, qui était un comédien à l’époque, a publié une déclaration disant qu’il se souvenait différemment du baiser allégué et qu’il se sentait “dégoûté de moi-même” sur la photo. Il s’est excusé auprès de Tweeden et du public et a dit qu’il coopérerait à une enquête du Comité d’éthique du Sénat. Certains de ses collègues démocrates ont condamné son comportement, mais la plupart ne se sont pas arrêtés à lui demander de démissionner. L’allégation est venue au milieu d’une vague de harcèlement sexuel et d’allégations d’agression contre des personnalités influentes de la politique, des médias et du divertissement depuis que les revendications contre le producteur de films Harvey Weinstein sont devenues publiques début octobre. Franken a annulé un festival de livres à guichets fermés prévu le 20 novembre à Atlanta. Il avait été prévu de parler et de promouvoir son livre, “Al Franken, géant du Sénat.” Le sénateur manque des votes sur le plancher du Sénat et reste hors de l’œil du public pendant des jours.
NOV. 17 Plusieurs femmes qui ont travaillé avec Franken signent une déclaration le soutenant.
NOV. 20 CNN rapporte qu’une deuxième femme prétend que Franken a agi de façon inappropriée. Lindsay Menz a déclaré à CNN que Franken a mis la main sur ses fesses en 2010 en posant pour une photo à la foire d’État du Minnesota. Franken était un sénateur à l’époque. Il a déclaré à CNN dans un communiqué qu’il ne se souvenait pas avoir pris la photo, mais il se sentait mal à l’aise qu’elle ne se sentait pas respectée.
NOV. 23 Deux femmes qui sont restées anonymes allèguent que Franken a touché leurs fesses pendant les événements pour sa première campagne pour le Sénat. Les femmes ont déclaré au Huffington Post que les événements se sont produits à Minneapolis en 2007 et 2008. Franken déclare dans un communiqué: “Il est difficile de répondre aux accusateurs anonymes, et je ne me souviens pas de ces événements de campagne.” Franken n’est toujours pas apparu aux yeux du public. Ses aides ont dit qu’il «passait du temps avec sa famille et réfléchissait beaucoup». Il a publié des déclarations élargies au Star Tribune et à Minnesota Public Radio disant qu’il est une personne chaleureuse qui embrasse les gens et a appris que «dans certaines de ces rencontres J’ai croisé une ligne pour certaines femmes – et je sais que n’importe quel nombre est trop grand. »Il a ajouté que certaines femmes ont trouvé ses embrassements lors des salutations ou des photos inappropriées et il reconnaît qu’il doit être plus prudent dans ces situations.
NOV. 26 Franken raconte à une poignée de médias du Minnesota qu’il est “embarrassé et honteux” au milieu d’allégations selon lesquelles il a cherché à tâtons plusieurs femmes, mais il a hâte de retourner au travail lundi et de regagner la confiance des électeurs. Il dit qu’il a été pris au dépourvu par les allégations contre lui.
NOV. 27 Franken retourne au travail et dit qu’il sait qu’il “a laissé tomber beaucoup de gens.” Il a promis d’essayer de regagner la confiance du public, mais a rejeté une question sur une éventuelle démission. Il promet de nouveau de coopérer avec une enquête du Comité sénatorial d’éthique.
NOV. 30 Une cinquième femme se présente avec une allégation. La vétérane de l’armée Stephanie Kemplin, de Maineville, en Ohio, raconte à CNN que Franken l’a prise à tue pendant une tournée de Noël USO au Moyen-Orient en 2003. Kemplin, qui a été déployée au Koweït à l’époque, a déclaré que lui pour une photo. Le bureau de Franken a publié une déclaration disant que le sénateur prend des milliers de photos et n’a jamais intentionnellement engagé dans ce genre de conduite. Une femme identifiée seulement comme un ancien élu en Nouvelle-Angleterre dit à Jezebel que Franken a tenté de lui donner un “baiser mouillé et bouche ouverte” sur scène lors d’un événement en 2006. La femme a dit qu’elle était apparue sur l’émission de Franken. entrevue, elle a essayé de lui serrer la main mais il l’a pris et s’est penché pour un baiser. Elle a dit qu’elle a tourné la tête et il l’a embrassée sur la joue. Un panel sénatorial en éthique annonce qu’il a ouvert une enquête préliminaire sur Franken.
DÉC. 5 Rep. John Conyers, D-Michigan, démissionne, devenant ainsi le premier politicien du Capitole à perdre son emploi suite à une vague d’allégations d’inconduite sexuelle sur les lieux de travail. Il a continué à nier les allégations selon lesquelles il tâtait ou harcelait sexuellement des femmes qui travaillaient pour lui.
DÉC. 6 Une septième femme accuse Franken d’inconduite sexuelle. Selon Politico, la femme, une ancienne assistante du Congrès démocrate, a déclaré que Franken avait essayé de l’embrasser après avoir enregistré son émission de radio en 2006. La femme, qui n’a pas été identifiée, dit qu’après le départ de son patron, elle ramassait ses affaires Franken a essayé de l’embrasser en disant: «C’est mon droit en tant qu’artiste.» Franken nie catégoriquement l’allégation, affirmant que l’idée qu’il revendiquerait une telle conduite en tant qu’artiste était «absurde». Un groupe de femmes sénateurs démocrates et certains de leurs collègues masculins demandent à Franken de démissionner. En moins d’une heure, son bureau a publié une déclaration disant: «Le sénateur Franken fera une annonce demain. Plus de détails à venir. ” Une huitième femme vient dire à Politico que Franken l’a prise à la tète en posant pour une photo lors d’une fête pour célébrer la première investiture de Barack Obama en tant que président. Tina Dupuy a déclaré à la publication que Franken attrapé une poignée de chair autour de sa taille et pressé au moins deux fois.
DÉC. 7 Franken annonce au Sénat qu’il va démissionner dans les prochaines semaines. Il insiste sur le fait que certaines des allégations contre lui “ne sont tout simplement pas vraies”, alors qu’il se souvient d’autres situations qui sont apparues ces dernières semaines “très différemment”.

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