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Crédit Zach Gibson pour le New York Times

À une époque différente – disons, il y a trois mois – le sénateur Al Franken aurait pu nier les accusations d’inconduite sexuelle contre lui, s’appuyer sur le fameux Comité sénatorial d’éthique pour enquêter sur lui et, finalement, garder son travail.

Mais nous sommes au milieu d’un changement culturel renversant et bienvenu, et ainsi les accusations de tâtonnement et de comportement obscène contre M. Franken ont incité les sénateurs féminins démocratiques – une minorité distincte dans la chambre – à lancer une campagne qui a rapidement provoqué l’annonce jeudi qu’il démissionnerait .

“Il y a une certaine ironie dans le fait que je pars, alors qu’un homme qui s’est vanté de ses antécédents d’agression sexuelle se trouve dans le bureau ovale,” M. Franken, un démocrate du Minnesota, a déclaré à l’étage du Sénat . “Mais cette décision ne concerne pas moi. Et c’est à propos des gens du Minnesota. Il est devenu clair que je ne peux pas poursuivre le processus du Comité d’éthique tout en demeurant un sénateur efficace pour eux.

Quelques semaines après des dizaines de femmes décennies détaillées de harcèlement sexuel et d’allégations de voies de fait contre le magnat hollywoodien Harvey Weinstein, il semblerait que nous assistons à un calcul moral longtemps attendu – osons-nous espérer? – pourrait conduire de vrais changements. Il y a des raisons d’être optimiste: pour la première fois dans l’histoire séculaire du harcèlement au travail, des dizaines de femmes s’identifient elles-mêmes et leurs harceleurs et fournissent des preuves. Ils racontent leurs histoires à grands risques et en grand nombre, et presque tous les jours un homme puissant est renvoyé ou démissionne en conséquence.

Dans le même temps, cependant, l’histoire de l’Amérique de négliger cet abus de pouvoir laisse maladroitement les institutions essayer de rattraper leur retard, en adaptant les systèmes défectueux à la vérification et en répondant à ces demandes. Un bon exemple est le Congrès, réticent à abandonner les procédures archaïques qui contraignent les victimes à des conseils et à une période de réflexion d’une semaine, tout en protégeant les législateurs accusés avec des accords secrets et financés par les contribuables et des accords de non-divulgation.

En demandant la démission de M. Franken, le Parti démocrate a saisi l’occasion pour expier sa propre mauvaise histoire, y compris l’inconduite sexuelle du président Bill Clinton et, le mois dernier, traîné par les dirigeants sur le sort du représentant John Conyers Jr., le plus long membre conservateur de la Chambre, qui retraité mardi après de multiples allégations ont émergé, y compris nouvelles qu’il a payé un règlement de 27 000 $ à une femme qui prétend avoir été renvoyée après avoir refusé ses avances sexuelles.

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