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Qui frappe les balles de golf dans la mer?

Qui frappe les balles de golf dans la mer?

Pock. Pock. Pock.

Sept hommes venaient d’arriver sur la plage abritée, portant des bâtons de golf et deux sacs de balles blanches en plastique. C’était marée basse, et une étendue de barres de sable était visible. Nastasia, ma fille de 26 ans, et Ken, le mari de ma sœur, se tenaient derrière eux, prêts à patauger dans l’eau.

Le groupe, un assortiment de Philippins et d’étrangers, a posé des balles de golf sur les bancs de sable pour pratiquer leurs balançoires avant le coucher du soleil.

Pock! Une balle a volé dans un arc lent et stupide vers les vagues. Pock! Un gamin blanc (nous avons appris plus tard qu’il était australien) a frappé une autre balle. Il s’est élevé jusqu’au ciel, minuscule, puis il est tombé dans l’eau brillante.

Pock! Pock! Pock! Trois autres balles de golf ont frappé la mer et ont couru vers le fond.

J’ai marché jusqu’aux bancs de sable.

“Puis-je demander comment vous allez récupérer ces balles de golf?”

Je m’adressais à un homme d’âge moyen, d’allure philippine, avec un short, une chemise et une moustache.

“Oh, nous faisons cela tout le temps”, at-il dit.

“Ne vous inquiétez pas”, a déclaré l’adolescent australien, balançant son club. “Nous nageons et ramassons les balles après avoir joué.”

Il a pris un autre but sans valeur. Pock!

“Donc, vous comptez le nombre de balles de golf et assurez-vous de récupérer chacun d’eux?” Demandai-je.

“Oh, non, nous ne pouvons pas faire ça,” dit le vieil homme.

“C’est une plage publique – appartenant au peuple philippin”, ai-je dit. “Cette mer n’est pas à toi. Ce n’est pas votre terrain de golf privé. D’autres personnes veulent profiter de l’océan. Enterrer vos balles de golf dedans n’a aucun sens. ”

L’adolescent lui jeta un coup d’œil, son club coincé dans le sable. Trois générations de mauvais golfeurs amateurs – un Philippin plus âgé, deux paires de trentenaires mestizos , l’adolescent australien et un enfant blond – rassemblés autour de moi.

“Je fais cela depuis longtemps”, a déclaré le Philippin.

“Ça ne va pas,” dis-je. “Cela le rend plus faux.”

“Nous allons les ramasser”, a déclaré l’adolescent. “Nous faisons cela tout le temps.”

Je suis retourné à la maison et j’ai vu Carmi, la gardienne, regarder la scène que j’avais faite. “Je leur ai parlé”, expliquai-je, “parce que ce n’est pas bien.”

Carmi ne bougeait pas, et je m’inquiétais de n’avoir pas seulement fait du mal non seulement à mon hôtesse inconnue, mais aussi à son équipe, qui devait vivre avec ces voisins stupides. Puis Carmi hocha la tête.

Un peu plus tard, un grand monsieur aux cheveux de neige est venu à la maison, souriant, avec la bande de sept hommes des bancs de sable.

Il m’a dit son nom, comme si j’étais supposé le reconnaître. J’ai fait. Il venait d’une vieille famille de Manille, qui a dû détenir des droits sur cette terre de canne à sucre une fois.

“Nous sommes de la maison de l’autre côté de la rue”, a-t-il dit. “Mes enfants ont déménagé en Australie, mais ils rentrent chez eux à Noël. Vous savez, nous nageons toujours et récupérons ces balles de golf », m’a-t-il assuré.

“J’espère que vous faites”, j’ai dit.

Le vieil homme et les sept mauvais golfeurs sont retournés à l’eau et ont nagé paresseusement, comme si les balles de golf reviendraient à leurs mains simplement parce qu’ils les ont voulu.

J’ai touché cette zone où une boule, pas tout à fait la taille d’une balle de golf, s’était une fois nichée dans mes seins rasés et amputés. Il y a d’autres types de menaces comme le cancer qui se cachent et que l’on pourrait vouloir enlever chirurgicalement – comme ces balles de golf dans la mer, petits symboles de l’insensibilité qui menace les écosystèmes naturels et politiques des Philippines.

Le patriarche rond aux cheveux blancs ouvrit une boule dans un sac en plastique, puis, les bras croisés, me regarda fixement, le simple invité de sa plage qui avait osé remettre en question son droit de le dépouiller.

Frapper des balles de golf dans les eaux publiques est le moindre des maux de ce pays, mais c’est un miroir d’entre eux. L’histoire a montré aux Philippins que ceux qui croient posséder la terre, qui “font cela depuis longtemps”, n’ont aucun scrupule à le nuire. Des gorilles espagnoles aux généraux américains en passant par nos voyous oligarchiques actuels, les Philippines s’étirent comme un banc de sable attendant d’être souillé.

Ce ne sont pas les classes inférieures, mais les classes moyennes et supérieures qui sont restées constamment derrière le président Rodrigo Duterte, malgré les exécutions extrajudiciaires odieuses commises sous son règne. Plus de 20 000 Philippins, principalement parmi les pauvres, sont peut-être morts dans sa campagne contre la drogue. Mais avec les riches derrière lui, le gouvernement de M. Duterte peut diriger le pays en toute impunité.

En 1887, le romancier et chirurgien José Rizal diagnostiqua les effets de la décision, possédant des classes, espagnoles et philippines, dans son roman révolutionnaire de la rage anticoloniale, “Noli Me Tangere” (Touch Me Not). Dans sa dédicace, intitulée «À mon pays», il écrit: «Dans l’histoire de la souffrance humaine, des cancers d’un caractère si malin que même un contact mineur les aggrave» – et espérant la bonne santé des Philippines, il le fera pour pays, à travers son roman, ce que les anciens faisaient avec leurs infirmités: placez-les «sur les marches de leurs temples, afin que chacun, à sa manière, puisse invoquer une divinité qui pourrait offrir une guérison».

La mission du roman de Rizal reste inachevée. Les caractères malins persistent.

Le soleil se couchait sur la plage scintillante, n’invoquant ni divinité ni guérison. Les sept golfeurs étaient rentrés chez eux. Nastasia et Ken sont revenus de leur nage avec quatre balles. Beaucoup d’autres sont encore dans la baie.

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