VENTURA, Californie – Ils avaient couru pour leur vie par milliers quand les feux de forêt dévastateurs ont couru à travers une vaste bande de collines couvertes de broussailles en Californie du Sud, et ils avaient survécu.
Mais des centaines ont dû fuir si vite ils ont littéralement tout laissé derrière.
Mercredi, des personnes au cœur brisé ont commencé à faire le bilan de tout ce qu’elles ont perdu en quelques minutes, de leurs chers compagnons à quatre pattes qui en ont été séparés pendant le chaos à une vie de souvenirs encapsulés dans des photos, bijoux et autres souvenirs.
“Tout a brûlé”, a déclaré Marolyn Romero-Sim alors qu’elle était assise sur un lit de camp en train de pleurer dans un centre d’évacuation du parc des expositions tentaculaire de Ventura County. “Tout est cendres. Tout. Nous n’avons pas d’endroit où vivre. Nous avons perdu des choses que nous ne pouvons pas récupérer. Photos de bébé. Ils étaient sur un disque dur. ”
Elle a dit que son mari, Hugo Romero-Rodriguez, avait la culpabilité de ne pouvoir entrer dans le modeste VR que sa famille avait appelé pour sauver quoi que ce soit – y compris leur petit chien bien-aimé, Coqueta. Elle a été prise au piège dans une caisse à l’intérieur lorsque le véhicule a éclaté en flammes. Romero-Rodriguez a souffert de coupures à la jambe et à la main et une brûlure au bras a tenté d’atteindre l’intérieur pour sauver Coqueta.
Les survivants des feux de forêt, Marolyn Romero-Sim, à gauche, avec Hugo Romero-Rodriguez, au milieu, et leur fille de 9 ans, Milagros AP “Il était assis là sur le siège du conducteur et il ne pouvait pas bouger”, a déclaré Romero-Sim, se rappelant comment elle, son mari et leur fille de 9 ans, Milagros, étaient assis dans leur camion se rendant compte qu’ils devaient fuir.
“Il a juste continué à regarder et il se sent tellement coupable qu’il ne pouvait pas le sauver”, at-elle poursuivi. “Je lui ai dit qu’il a fait tout ce qu’il pouvait et qu’il a fait ce qu’il avait pour sauver nos vies.”
Lisa Kermode et sa famille ont été plongés dans une angoisse similaire après être retournés à leur domicile dans les collines au-dessus de Ventura mardi pour découvrir qu’il avait brûlé au sol. Ils avaient à peine échappé aux flammes la veille, partant si vite que les enfants de Kermode n’avaient pas eu le temps de sortir de leur pyjama.
“Je disais aux gars, à l’époque, la décision que nous avions prise était de sortir d’ici aussi vite que possible pour rester en sécurité”, a déclaré Kermode. “Maintenant que nous sommes de retour ici, peut-être que nous pensons à certaines choses que nous avons perdues. … Cela change vraiment votre point de vue. ”
Pour Romer-Sim et sa famille, la perte a été particulièrement dévastatrice. Ils vivaient dans le véhicule récréatif qu’ils stationnaient près de l’usine de purification d’eau de Ventura dans les collines au nord du centre-ville. Ils ne pouvaient pas le déplacer parce que le starter était mort et que son mari avait prévu de le remplacer ce jour-là.
Romero-Rodriguez fait une vie modeste en tant que vendeur de bijoux et il a perdu les perles, les boucles d’oreilles, les bracelets et les montres qui composent son inventaire.
Mais la perte du caniche de tasse de neige blanche d’un an que la famille a appelé Coqueta (espagnol pour le flirt) était particulièrement douloureuse.
“Nous l’avons gâtée. Elle avait une pantoufle comme un lit. C’était une grosse pantoufle rose et elle disait ‘Princesse’ et elle avait une couronne en or. Et à l’intérieur c’était flou. Nous lui achetions de petits vêtements de bébé », a déclaré Romer-Sim pendant que son mari rendait visite à un conseiller.

Quatre incendies majeurs s’étendant de la périphérie de Los Angeles à la ville côtière de Ventura, à 97 kilomètres au nord, ont provoqué l’évacuation d’environ 200 000 personnes et détruit plus de 150 maisons.
Les flammes ont également provoqué l’évacuation de littéralement des milliers d’animaux de compagnie, non seulement des chiens et des chats, mais aussi des chevaux, des chèvres, des alpagas et d’autres gros animaux.
Les limites de Los Angeles et Ventura sont parsemées de propriétés de tenue de cheval, et lorsque les flammes ont éclaté, les gens ont à peine eu le temps d’amener leurs animaux dans leurs propres centres d’évacuation.
“Nous sommes pleins, nous avons pris plus de 450 chevaux et quatre chèvres”, a déclaré mercredi Heidi Allyn, une assistante stable au centre équestre tentaculaire de Los Angeles.
Certaines personnes ont fui si rapidement qu’elles ont conduit leurs chevaux effrayés dans des rues remplies de fumée et de circulation. Allyn a déclaré que quelques chevaux ont souffert de brûlures et ont été emmenés dans un centre vétérinaire du parc des expositions du comté de Ventura pour y être soignés.
Près de 30 chevaux ne l’ont pas fait d’un ranch dans la région semi-rurale de Sunland-Tujunga à Los Angeles et y est mort.
Les pompiers feront ce qu’ils peuvent pour aider les animaux séparés de leurs propriétaires, a déclaré Chris Harvey, un porte-parole des équipages combattant l’incendie de Ventura.
Ils vont laisser de la nourriture pour les chiens et les chats qui fuient eux-mêmes les flammes, espérant qu’ils reviendront plus tard à la recherche de leurs propriétaires. Ils aident aussi les gros animaux comme les chevaux quand ils le peuvent.
“Parfois, ils sont capables de nourrir le bétail ou d’essayer de les faire évacuer s’ils peuvent le faire sans avoir à suspendre leurs opérations de lutte contre l’incendie”, a-t-il dit.

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