SANTA CLARA – Une conseillère émotive de Santa Clara a annoncé mardi qu’elle prend congé pour combattre le cancer une troisième fois, un magnifique hôtel de ville où ses adversaires politiques l’auraient accusée d’utiliser ses combats contre la maladie comme moyen de gagner des voix.
Patricia Mahan, l’une des plus grandes partisanes de la ville et maire lors de la construction d’un stade des 49ers en ville, souffre d’un cancer du sein mais affirme qu’elle s’attend à un rétablissement complet. «J’ai une tumeur au niveau de la colonne vertébrale, j’ai rencontré mon chirurgien aujourd’hui et il a insisté pour planifier la chirurgie demain», a déclaré la conseillère Patricia Mahan peu avant de s’excuser de la réunion du conseil. “Il a dit que c’est une merveille que je marche encore. C’est si grave. Mais c’est traitable. ”
Mahan, une survivante du cancer du sein à deux reprises et ancienne maire, a obtenu un congé de quatre à six semaines de ses fonctions. Le conseil a accepté à l’unanimité de reporter sa séance annuelle d’établissement des priorités jusqu’à son retour prévu en janvier.
Mais ce fut un moment difficile pour les membres du conseil Teresa O’Neill et Debi Davis, qui, selon une chaîne d’email du 27 septembre 2016 publiée par le Santa Clara Weekly, avait accusé Mahan d’avoir vanté ses batailles contre le cancer au cours de la campagne de l’année dernière.
Dans le courriel envoyé après le forum des candidats du Club démocrate du comté de Santa Clara à Davis et copié au maire Lisa Gillmor, O’Neill écrit que «Patty a sorti sa carte de survivante du cancer du sein à quelques reprises» et qu’elle «est plutôt belle son approche. “Davis a envoyé en réponse que” cette chose de sympathie est BS. ”
À la réunion de mardi, O’Neill et Davis ont semblé éviter le regard de Mahan quand elle a révélé que son cancer était revenu, et n’a pas parlé. Gillmor a répondu à l’annonce de Mahan mardi en disant qu’elle était “très désolée d’entendre cette information”.
Certains lors de la réunion ont exigé que O’Neill et Davis soient censurés ou rappelés sur les courriels. Davis n’a pas répondu à une demande de commentaire mercredi. O’Neill a écrit dans un message texte qu’elle souhaite à Mahan «tout le meilleur» et attend avec impatience son retour en janvier.
Avant de quitter les chambres du conseil, Mahan avait quelques mots de choix pour eux, et a plaidé avec ses collègues pour “guérir les failles” sur le conseil et “arrêter tous ces combats”.
“C’est ce qu’est la vie d’un survivant”, a déclaré Mahan. “Ce n’est pas une carte que nous jouons. Ce n’est pas de la sympathie que nous cherchons. C’est la peur constante avec laquelle nous vivons que notre cancer va revenir et se propager. Et maintenant pour moi cette menace s’est matérialisée. ”
Le vice-maire Dominic Caserta, un allié de Mahan, a déclaré qu’il était “dégoûté par mes collègues de ces vils emails” et que lorsqu’ils ont eu l’occasion “de dire ‘je suis désolé’ la nuit dernière ils n’ont pas fait ça.”
“Pat Mahan est un combattant”, continua Caserta. “Elle l’a battu deux fois et je ne doute pas que nous serons de nouveau assis l’un à côté de l’autre d’ici janvier.”
L’annonce de Mahan a été faite avant que le conseil vote à l’unanimité pour accepter la recommandation d’un comité de passer aux élections de district pour répondre aux critiques de longue date sur le manque de diversité au sein du conseil. Les changements nécessiteraient l’approbation des électeurs.
Le déménagement vient après un résident japonais de plus de 40 ans poursuivi Santa Clara sur son système électoral large, dans lequel les six membres du conseil de la ville et le maire sont élus par tous les électeurs de la ville. Dans le procès , Wesley Mukoyama a affirmé que la méthode de vote actuelle empêche les électeurs des minorités d’élire les personnes qui les représentent.
Un comité d’examen de la Charte a suggéré de diviser Santa Clara en deux districts avec trois membres du conseil représentant chaque district. L’élection de chaque district alternerait entre les années électorales du gouverneur et de l’élection présidentielle.
Mais Robert Rubin, un avocat des droits civiques de San Francisco représentant Mukoyama, a dit que ce que Santa Clara fait n’est pas un vrai système de district – qui devrait avoir un seul membre du conseil représentant un seul district. Il a dit que le procès continuerait.
“Ils sont passés d’un système à grande échelle à deux systèmes à grande échelle”, a déclaré Rubin mercredi, ajoutant que la plupart des villes ont au moins cinq ou sept districts. “Les systèmes At-Large diluent le pouvoir de vote minoritaire. Ils quittent toujours la communauté américano-asiatique non représentée. ”
Le procès a soutenu que Santa Clara violait la California Voting Rights Act, qui interdit l’utilisation de systèmes de grande taille lorsque les tendances électorales sont polarisées racialement. Chaque membre du conseil municipal actuel est blanc, bien que moins de la moitié de la population de la ville soit blanche.
Une mesure sera prévue pour le scrutin de juin 2018.
Le conseil a également accepté une recommandation d’adopter un système de «scrutin à choix multiple» en 2020. Au lieu du candidat ayant obtenu le plus grand nombre de votes, les électeurs classent les candidats par ordre de préférence. Les candidats doivent recevoir un certain nombre de voix, en fonction du nombre de sièges votés, pour être élus
La méthode classée est utilisée à Berkeley, Oakland, San Francisco et San Leandro.

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