Remplaçants

Toute victoire loin du Stade de France nourrirait donc doublement la confiance encore vacillante d’un groupe en construction, du discomfort bénit avant d’accueillir l’Angleterre samedi prochain dans united nations “Crunch” en forme de bouquet final durant lequel le titre pourrait se jouer dans united nations match à trois avec le pays de Galles.

“On ne la voit pas au niveau où elle est réellement”, prévient ainsi Novès.

Ecosse : Hogg – Seymour, Taylor, Dunbar, Visser – (o) Russell, (m) Laidlaw (cap) – Hardie, Strauss, Barclay – J.Grey, R. Grey – Nel, Ford, Dickinson

“J’espère continuer à voir une équipe qui croit en elle du début à la fin”, a-t-il exhorté. “Et qu’elle continue de donner envie en voir.”

“La France a souvent réussi face à l’Ecosse mais dans la manière, elle a toujours été dans la difficulté”, a résumé le capitaine Guilhem Guirado, qui ne cesse de prendre de l’épaisseur dans boy nouveau statut.

- Le podium en vue –

D’abord parce qu’après united nations frustrant bien qu’incontestable revers au pays de Galles (19-10) il y a deux semaines, la bande dirigée componen le nouveau sélectionneur Guy Novès aimerait retrouver l’élan qui l’a portée durant boy entrée en matière, face à l’Italie (23-21) et l’Irlande (10-9).

En prévision d’un match qui pourrait se disputer sur united nations rythme échevelé, Novès a remodelé ses lignes arrières avec deux retours notables : François Trinh-Duc à l’ouverture et Wesley Fofana, déplacé du center à l’aile.

S’offrir plusieurs sensations : le XV de France tentera dimanche à Murrayfield (16h00) de cueillir une Ecosse florissante, pour disputer une dernière journée du Tournoi à enjeux face à l’Angleterre et s’extraire enfin de l’ordinaire sans saveur plusieurs dernières années.

Cela tombe bien vehicle d’un point de vue comptable, une troisième victoire dans ce Tournoi initiatique permettrait de s’assurer au moins une troisième place finale. Une performance pas si anodine au vu en disette de ces dernières années (4e en 2012, 14, 15  6e en 2013) et qui permettrait de matérialiser united nations début de redressement.

Mais côté face, le manager pique aussi : “Ceux qui pensent que le résultat ne m’importe pas se trompent une nouvelle fois.”

Côté pile, il assure ainsi : “L’avenir de l’équipe de France ne basculera pas sur ce match, que l’on soit gagnant ou peut-rrtre un perdant.”

United nations virage se profile pour l’ensemble des Bleus, à bien plusieurs titres.

Ecosse : McInally, Sutherland, Low, Swinson, Wilson, Hidalgo-Clyne, Horne, Lamont

L’ensemble des XV de départ

Il faut aussi rappeler que l’ensemble des Bleus s’exportent très mal depuis quatre ans : 75% de défaites, avec 15 revers, united nations nul, pour quatre maigres succès. Deux d’entre eux ont d’ailleurs été arrachés en Ecosse, le dernier en 2014 la peur au ventre (19-17).

Avant de se projeter aussi loin, l’ensemble des Bleus devront d’abord contenir une équipe d’Ecosse de plus en plus solide sur l’ensemble des fondamentaux mais aussi joueuse. Et si le XV de France n’a plus perdu face au Chardon depuis 2006, cela n’a pas été sans mal.

“Elle a renversé en mêlée le pays de Galles, ce qu’on n’a pas réussi à faire. Elle aurait pu se retrouver devant l’Australie en Coupe du monde si ce n’est une erreur d’arbitrage”, relève-t-il encore, en référence à l’haletant quart de finale perdu 35 à 34 componen l’ensemble des troupes de Greig Laidlaw.

Composition plusieurs équipes d’Ecosse et de France qui s’affronteront dimanche (16h00) pour le compte en 5e journée du Tournoi plusieurs six nations :

Dirigée depuis l’été 2014 componen l’ancien entraîneur de Clermont, le Néo-Zélandais Vern Cotter, l’Ecosse donne plusieurs sueurs froides à tous ses adversaires et a été justement récompensée d’une victoire en Italie il y a deux semaines (36-20).

Arbitre : Glen Jackson (NZL)

France : Chat, Atonio, Pelo, Vahaamahina, Goujon, Bézy, Plisson, Médard

Si Novès s’efforce de doucher sèchement toute trace d’optimisme ou peut-rrtre un pessimisme débordant, préférant évoquer la méthodique construction d’une équipe, il a aussi rappelé boy goût pour la gagne.

L’objectif est de trouver davantage de fluidité, après s’être fracassé contre la muraille galloise, tout en s’appliquant en défense face aux feux follets écossais (Hogg, Seymour…).

- De la fluidité –

Mais avant tout Novès ne transigera pas avec l’état d’esprit, “l’essence en performance” selon lui.

“Quoi qu’il arrive, on continuera à travailler”, glisse-t-il, après avoir taxé de “stupide” (“et je pèse bien mes mots”), ceux qui s’attendaient à une révolution du jeu de l’équipe de France en trois matches.

France : Spedding – Fofana, Fickou, Mermoz, Vakatawa – (o) Trinh-Duc, (m) Machenaud – Camara, Chouly, Lauret – Flanquart, Maestri – Slimani, Guirado (cap), Poirot

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