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SpaceX lance une fusée recyclée pour la première fois

SpaceX lance une fusée recyclée pour la première fois

CAPE CANAVERAL, Floride – SpaceX a enregistré une autre première vendredi, lançant une fusée recyclée avec une capsule recyclée sur une course d’épicerie pour la NASA.
La fusée Falcon sans pilote a décollé avec une livraison juste-à-temps-pour-Noël pour la Station spatiale internationale, prenant son envol après un retournement de six mois. À bord se trouvait un vaisseau ravitailleur Dragon, également un deuxième voleur.
C’était la première utilisation par la NASA d’une fusée Falcon réutilisée et seulement la deuxième d’un Dragon précédemment piloté.
Dans les 10 minutes suivant le décollage, le propulseur du premier étage était de retour à la station aérienne de Cape Canaveral, se tenant debout sur le X géant de la zone d’atterrissage de SpaceX. C’est là qu’il a atterri en juin après son premier lancement. Des bangs soniques doubles ont tonné dans la région. Au siège social de SpaceX à Hawthorne, en Californie, des acclamations ont éclaté à l’extérieur du contrôle de mission de l’entreprise, où le directeur général Elon Musk a rejoint ses employés.
Le Dragon atteint la station spatiale dimanche. La dernière capsule a visité l’avant-poste de 250 miles de haut en 2015.
Cette fois-ci, la capsule transporte près de 5 000 livres de marchandises, dont 40 souris pour une étude sur l’atrophie musculaire, un capteur d’impact unique pour mesurer les débris spatiaux aussi minuscules qu’un grain de sable et des graines d’orge pour une germination expérimenté par Budweiser, déjà à la pêche pour servir la première bière sur Mars.
Ven Feng, un manager de la NASA, a déclaré qu’il avait «un peu de déjà vu» en regardant le lancement et l’atterrissage de la même fusée qu’il a vue décoller et revenir en juin.
“Tout un exploit”, a-t-il dit.
Au cours des deux dernières années, le SpaceX privé a récupéré autant que possible des roquettes après le décollage. Plutôt que de laisser les boosters de premier étage couler dans l’Atlantique, comme le font d’autres fabricants de fusées orbitales, SpaceX les ramène à Cap Canaveral pour des atterrissages verticaux ou, quand une puissance de fusée supplémentaire est nécessaire pour propulser un satellite très haut, à une plateforme océanique flottante.
La réutilisation est l’avenir du vol spatial, selon Kirk Shireman, responsable du programme de la NASA.
“La réalité est que l’activité de l’espace est dominée par les coûts de lancement … il est donc important pour tous de réduire les coûts”, a déclaré Shireman.
La NASA a volé sa première capsule réutilisée en juin. Mais les gestionnaires ont attendu que SpaceX ait trois répliques de fusée à son actif, avant de mettre l’équipement et les expériences de la NASA sur un Falcon d’occasion. Après des examens approfondis, le risque de piloter une fusée réutilisée, par rapport à une fusée toute neuve, a été jugé à peu près égal, a-t-il dit.

Le rappel de vendredi était le 20ème pour l’entreprise.
Jessica Jensen, une gestionnaire de SpaceX, a déclaré que l’entreprise vise à réutiliser les fusées – et les capsules – plus de deux fois. La seule façon d’amener des milliers de personnes dans l’espace – le but ultime de Musk – est de réduire drastiquement les coûts de lancement, a-t-elle déclaré.
Ce fut le premier lancement du Complex 40 loué par SpaceX en plus d’un an. La dernière fois qu’une fusée Falcon se trouvait au pas de tir, en septembre 2016, elle a explosé au cours d’un exercice d’avitaillement. SpaceX a dépensé 50 millions de dollars pour reconstruire le pad.
Le succès du décollage de vendredi signifie que SpaceX a maintenant lancé à partir de ses trois pads – deux en Floride et un en Californie – la même année.
“C’était une manière fantastique de terminer l’année pour les lancements de SpaceX East Coast”, a déclaré Jensen aux journalistes.
La station spatiale est réduite à trois astronautes jusqu’au lancement de trois autres le dimanche. Le Dragon devrait arriver à l’avant-poste en orbite quelques heures après le lancement de l’équipe fraîche du Kazakhstan. Une fois de retour à pleine capacité, la station accueillera trois Américains, deux Russes et un Japonais.
SpaceX – l’un des deux expéditeurs privés sous contrat avec la NASA – effectue des livraisons de stations depuis 2012.

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