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Par Marcia Dunn | Associated Press
CAPE CANAVERAL, Floride (AP) – Les astronomes ont découvert un trou noir de très grande taille qui remonte à l’aube de la création.
C’est le trou noir le plus éloigné jamais trouvé.
Une équipe dirigée par Eduardo Banados des Carnegie Observatories a rapporté dans la revue Nature que le trou noir se trouve dans un quasar datant de 690 millions d’années du Big Bang. Cela signifie que la lumière de ce quasar voyage depuis plus de 13 milliards d’années.
Banados a déclaré que le quasar fournit une image unique de l’univers de l’enfant, alors qu’il ne représentait que 5% de son âge actuel.
Ce serait comme voir des photos d’un homme de 50 ans quand il avait 2 ans et demi, selon Banados.
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“Cette découverte ouvre une nouvelle fenêtre passionnante pour comprendre l’univers primitif”, a-t-il déclaré dans un courriel de Pasadena.
Les quasars sont des objets incroyablement lumineux profondément dans le cosmos, alimentés par des trous noirs dévorant tout ce qui les entoure. Cela en fait des candidats parfaits pour démêler les mystères des premiers temps cosmiques.
Le trou noir dans ce quasar le plus récent et le plus lointain est 800 millions de fois la masse de notre soleil.
Des trous noirs beaucoup plus grands sont là, mais aucun n’est si loin – du moins parmi ceux trouvés jusqu’à présent. Ces grands trous noirs ont eu plus de temps pour se développer dans le cœur des galaxies depuis le Big Bang, comparé au jeune observé.
“Le nouveau quasar est lui-même l’une des premières galaxies, et pourtant il abrite déjà un gigantesque trou noir aussi massif que d’autres dans l’univers actuel”, a déclaré dans un communiqué le co-auteur Xiaohui Fan du Steward Observatory de l’université d’Arizona.
À l’époque de ce nouveau quasar, l’univers émergeait d’un soi-disant âge des ténèbres. Les étoiles et les galaxies apparaissaient pour la première fois et leur rayonnement ionisait le gaz hydrogène environnant pour illuminer le cosmos.
Banados soupçonne qu’il existe d’autres exemples de ce genre, entre 20 et 100.
“Le nouveau quasar est si lumineux et évolué que je serais surpris si c’était le premier quasar jamais formé”, a déclaré Banados. “L’univers est énorme et la recherche de ces objets très rares est comme chercher l’aiguille dans la botte de foin.”
Un seul autre quasar a été trouvé dans cette catégorie ultra-lointaine, malgré un balayage étendu. Ce nouveau quasar bat ce précédent record d’environ 60 millions d’années.
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Toujours à l’affût, les astronomes ne savent pas jusqu’à quel point ils atteindront le début des temps, il y a 13,8 milliards d’années.
Banados et son équipe ont utilisé les télescopes Magellan de Carnegie au Chili, appuyés par des observatoires à Hawaï, dans le sud-ouest américain et dans les Alpes françaises.

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