“Je pense que lorsque nous commençons à parler des différences entre l’agression sexuelle et le harcèlement sexuel, nous avons une mauvaise conversation”, a déclaré mercredi Mme Gillibrand lors d’une conférence de presse à Capitol Hill, au sujet de la démission de M. Franken. . “Vous devez tracer une ligne dans le sable et dire que rien n’est O.K. Rien de tout cela n’est acceptable.

“Et nous, en tant que dirigeants élus, devons absolument être tenus à un niveau plus élevé, pas à un niveau inférieur, et nous devrions fondamentalement valoriser les femmes, et c’est là que ce débat doit aller”, a-t-elle ajouté.

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Au milieu de plusieurs allégations d’inconduite sexuelle, le sénateur Al Franken doit discuter de son avenir lors d’une conférence de presse jeudi.

Crédit Tom Brenner / Le New York Times

Depuis son arrivée au Sénat, où elle a été nommé En remplacement de Hillary Clinton lorsqu’elle est devenue secrétaire d’État en 2009, Mme Gillibrand a construit une marque en tant que défenseur des droits des femmes en général et des victimes d’agression sexuelle en particulier.

Sur Capitol Hill, elle a fait de la lutte contre l’épidémie de viol dans l’armée une poursuite centrale, y compris en s’entraînant avec des militaires dans les audiences du Congrès. Elle a également fait adopter des mesures législatives pour lutter contre les agressions sexuelles sur les campus. En novembre, elle est devenue l’un des co-sponsors principaux du “M e Loi sur le Congrès ” améliorer le processus pour les dénonciateurs et les victimes au sein du Congrès.

Sur le plan politique, elle a créé un comité d’action politique pour recueillir des fonds et encourager les femmes à se présenter aux élections. Elle appelle le PAC Off the Sidelines, le même nom qu’elle a donné à son livre. (Mme Clinton a écrit l’avant-propos.)

“Je ne suis pas surpris du tout qu’elle veuille être à la pointe de ces discussions”, a déclaré Josh Holmes, un stratège républicain et ancien chef de cabinet du leader de la majorité au Sénat, Mitch McConnell. “Cela suit certainement ses intérêts au Sénat.”

Alors que certaines personnes ont embrassé ses positions sur M. Franken et M. Clinton, d’autres ont remis en question le timing, en particulier sur M. Clinton, après que lui et sa femme aient quitté la scène politique.

Matt Canter, un ancien collaborateur de Mme Gillibrand qui reste en contact avec le sénateur, a déclaré: «Beaucoup de gens sont fiers qu’à un moment comme celui-ci, elle apporte une clarté morale à la fois aux fonctionnaires et au Parti démocrate.

Mais M. Holmes a noté: “C’est une chose d’être critique pour Bill Clinton. C’est une autre chose d’être critique après que sa pertinence soit faite. ”

Pendant des années, Mme Gillibrand a été politiquement alliée à la famille Clinton. Mme Clinton était l’un des premiers et des plus importants appels de Mme Gillibrand quand elle a d’abord envisagé de se présenter au Congrès. Lorsque M. Clinton a fait campagne pour elle avant son élection au Congrès de 2006, elle a écrit dans son livre, “Ce jour semble toujours comme un rêve.”

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Le mois dernier, Mme Gillibrand, une alliée de Hillary et Bill Clinton, a déclaré que le président Clinton aurait dû démissionner après que sa relation avec Monica Lewinsky ait émergé il y a deux décennies.

Crédit Nathaniel Brooks pour le New York Times

Les alliés de Mme Gillibrand ont essayé d’apaiser les choses avec le monde de Clinton depuis son commentaire de démission. Ils ont noté que sa déclaration au sujet de la démission de M. Clinton est venue après qu’on lui ait posé la question plus d’une fois, qu’elle a fait une pause avant de répondre et qu’elle a noté que M. Clinton avait servi à une autre époque.

Philippe Reines, un ancien conseiller de Mme Clinton et un loyaliste féroce, encore excoriated Mme Gillibrand sur Twitter . “Plus de 20 ans, vous avez pris les mentions, l’argent et le siège des Clinton. Hypocrite, “écrivait-il. “Stratégie intéressante pour les primaires de 2020. Bonne chance.”

Quand l’allégation initiale M. Gillibrand a été parmi les premiers à annoncer qu’elle retournait les dons passés de M. Franken à sa campagne, les réorientant vers un groupe qui se concentre sur l’agression sexuelle dans l’armée.

Au cours des semaines suivantes, Mme Gillibrand et d’autres sénateurs démocrates ont entamé une conversation soutenue sur ce qu’il fallait faire au sujet de M. Franken – au téléphone, en personne et, au moins une fois, dans les toilettes pour femmes du Capitole.

Mme Gillibrand a visiblement lutté pour traiter M. Franken, un proche allié politique au Sénat qu’elle a décrit comme un «ami» sur Facebook et comme «un collègue que j’aime personnellement».

La veille, lors d’une conférence de femmes parrainée par Politico à Washington, elle avait refusé de dire si elle pensait que M. Franken devrait démissionner, même si elle a dit qu’elle était “en colère”, a appelé à “la responsabilité maintenant” et a dit était “faux” et “ne peut être toléré nulle part”.

“Je ne vais pas le dire aujourd’hui”, a déclaré mardi Mme Gillibrand à propos de la possible démission de M. Franken.

Mercredi, alors que d’autres ont rédigé de courts tweets appelant M. Franken à démissionner, Mme Gillibrand exposé pour plus de 600 mots à propos de ce qu’elle a appelé “ce moment de jugement”.

“En ce moment”, at-elle conclu, “nous devons parler des vérités dures ou perdre notre chance de faire des changements durables.”

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