Par Carol Morello | Washington Post
VIENNE – Le fossé entre les Etats-Unis et la Russie n’a montré aucun signe de rétrécissement jeudi, alors que les principaux diplomates des deux pays se sont affrontés au sujet d’une force de maintien de la paix proposée en Ukraine.
Le secrétaire d’Etat Rex Tillerson a promis qu’il n’y aurait pas d’assouplissement des sanctions contre la Russie ou de réchauffement des relations avant que Moscou cesse de soutenir les séparatistes dans l’est de l’Ukraine et abandonne “l’annexion apparente” de la Crimée en 2014.
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“Nous pouvons avoir des différences dans d’autres domaines, mais quand un pays en envahit un autre, c’est une différence difficile à regarder ou à concilier”, a déclaré Tillerson aux journalistes de l’Organisation pour la sécurité et la coopération en Europe (OSCE). pendant la guerre froide pour encourager le dialogue entre l’Est et l’Ouest.
“Et nous avons clairement indiqué à la Russie dès le début que nous devons nous adresser à l’Ukraine”, a-t-il déclaré. “Il constitue l’obstacle le plus difficile pour nous renormaliser une relation avec la Russie, ce que nous aimerions faire.”
L’OSCE, qui compte 57 membres, est l’une des rares organisations régionales à laquelle les États-Unis et la Russie sont membres. Les responsables américains avaient espéré que cela servirait de cadre pour discuter des modifications à apporter à une proposition russe de création d’une force de maintien de la paix aux États-Unis dans l’est de l’Ukraine. Depuis 2014, plus de 10 000 personnes sont mortes dans la guerre entre le gouvernement ukrainien et les séparatistes soutenus par la Russie.
Les États-Unis et leurs alliés veulent que les gardiens de la paix aient pour mission de protéger environ 600 observateurs de l’OSCE présents sur le terrain et d’enquêter sur les violations du cessez-le-feu dans tout l’est de l’Ukraine. Ils s’inquiètent qu’une mission plus limitée consistant simplement à protéger les observateurs, comme la Russie l’a proposé, bloquerait effectivement les acquis territoriaux des séparatistes russophones, qui veulent rompre avec l’Ukraine.
Mais le ministre russe des Affaires étrangères, Sergueï Lavrov, a déclaré dans un long discours rempli de rancune à l’OSCE qu’un mandat élargi s’apparenterait à une occupation.
“Il est profondément troublant d’essayer de conclure l’examen de fond du projet de résolution du Conseil de sécurité de la Russie sur l’établissement d’une mission américaine pour promouvoir et protéger les observateurs en stricte conformité avec leur mandat”, a déclaré M. Lavrov. «En retour, des idées équivalentes à l’introduction d’une administration de l’occupation dans le Donbass sont proposées pour enterrer les mesures approuvées par le Conseil de sécurité et résoudre le problème par la force.» Il a évoqué la région du bassin du Donets.
Dans son propre discours devant l’OSCE, M. Tillerson a déclaré que les morts civiles et les violations du cessez-le-feu ont augmenté de façon spectaculaire au cours de l’année écoulée. Il a noté qu’un paramédic américain de l’OSCE travaillant avec un groupe d’observateurs a été tué dans une explosion de mine terrestre en avril.
Ses mots à propos de la Russie étaient sans tache.
“Nous devrions être clairs sur la source de cette violence”, a déclaré Tillerson. “La Russie arme, dirige, s’entraîne et se bat aux côtés des forces antigouvernementales.
“Nous appelons la Russie et ses mandataires à mettre fin au harcèlement, à l’intimidation et à ses attaques contre la mission de surveillance spéciale de l’OSCE”, at-il ajouté.
Tillerson a déclaré que les Etats-Unis concentrent leurs efforts diplomatiques sur l’est de l’Ukraine parce que c’est là que les civils meurent. Mais cela ne signifie pas que les États-Unis reconnaissent que la Crimée fait désormais partie de la Russie, qui a annexé la péninsule au début de 2014 avant que le conflit ne s’étende à l’est de l’Ukraine autour de la région du Donbass.
“Nous n’accepterons jamais l’occupation et la tentative d’annexion de la Crimée par la Russie”, a déclaré M. Tillerson. “Les sanctions liées à la Crimée resteront en place jusqu’à ce que la Russie rende le contrôle total de la péninsule à l’Ukraine. Dans l’est de l’Ukraine, nous nous associons à nos partenaires européens pour maintenir les sanctions jusqu’à ce que la Russie retire ses forces du Donbass. ”
Lavrov a profité de la réunion de l’OSCE pour discuter des Etats-Unis et de l’OTAN. Il a accusé les pays de l’OTAN et les Etats-Unis d’affaiblir la sécurité en Europe de l’Est.
“La construction du potentiel de l’OTAN sur le flanc oriental, la voie vers l’expansion inconditionnelle de l’alliance, le déploiement des défenses antimissiles américaines en Europe, sapent de manière significative les principes d’indivisibilité et de sécurité”, a déclaré M. Lavrov.
Lavrov a également fait clairement référence aux accusations selon lesquelles la Russie s’est mêlée de l’élection présidentielle américaine de 2016 et d’autres élections à travers l’Europe – accusations que la Russie a toujours démenties. Il a appelé à des mesures de confiance pour assurer la cybersécurité, “plutôt que de secouer l’air avec des allégations non fondées, sans un seul fait.”
Les deux Tillerson et Lavrov ont fait leurs remarques tranchantes avant qu’ils se soient assis pour se rencontrer en fin d’après-midi. Ni dit aux journalistes, au-delà de la réclamation de Lavrov à un journaliste qui a crié des questions fort et clairement, “je ne peux pas vous entendre.”

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