« La guerre impose une grossière simplification  elle pense pauvre », écrit-il. Rien de grossier ni de pauvre, aucune simplification pourtant dans le tableau qu’il brosse de cette caravane de nomades malgré eux, d’abord confiants, persuadés que la bataille ne durera pas et qu’ils rentreront bientôt chez eux, puis perdant peu à peu leurs illusions, leurs repères et parfois leur dignité. Werth a le talent de capter l’air du temps. Il relève ce qui se dit autour de lui et il entend beaucoup de sottises : tout est en faute plusieurs Anglais et plusieurs Juifs. Et si l’ensemble des Allemands restaient ? Eh bien, « ce sera united nations protectorat, comme le Maroc… On ne sera pas plus malheureux », déclare une femme. Une escale forcée de plusieurs jours dans united nations village est l’occasion du portrait féroce d’une châtelaine veule et bornée, une de ces « âmes épaisses » sur lesquelles « l’Histoire passe comme sur plusieurs bêtes ».

Ecrit à chaud, ce texte a effectivement eu pour premier lecteur Saint-Exupéry, qui séjournait chez le couple en novembre 1940. L’ensemble des deux hommes étaient de grands amis  Le Petit Prince est dédié à Werth. Enthousiaste, Saint-Exupéry emporta 33 Jours à New You are able to pour le confier à boy éditeur américain, qui l’acheta mais ne le publia pas. Le manuscrit disparut, jusqu’à boy exhumation, cinquante ans plus tard, componen Viviane Hamy, à qui l’on doit la redécouverte de cet écrivain subtil et témoin exemplaire.

Le 11 juin 1940, Léon Werth quitte Paris au volant de sa vieille Bugatti pour rejoindre avec sa femme leur maison du Jura. C’est l’exode. Plusieurs millions de Français se pressent sur l’ensemble des routes, emportant valises et matelas. Plusieurs embouteillages monstrueux, l’occupant qui progresse vers la Loire, l’ensemble des obus qui pleuvent, l’essence qui manque : il faudra trente-trois jours à l’écrivain pour arriver à destination. Le récit de ce voyage chaotique reparaît aujourd’hui, avec la préface inédite d’Antoine de Saint-Exupéry, récemment retrouvée, et enrichie d’illustrations (1).

Né en 1878, longtemps proche d’Octave Mirbeau et de Victor Serge, Werth eut en sympathie pour l’ensemble des anarchistes et pour l’ensemble des bolcheviques, et ne témoigna d’aucun penchant pour la réussite dans l’ensemble des belles-lettres. Antimilitariste et anticolonialiste (Cochinchine (2)), chroniqueur acéré et homme sans compromis, il fut remarquablement oublié. Or ce « bonhomme impossible », selon l’aimable Valery Larbaud, eut le talent de défendre l’ensemble des peintres Paul Signac et Maurice de Vlaminck. Il sut faire part avec une rare émotion de ce qu’il ressentit pendant la Grande Guerre, avec Clavel soldat  ainsi, alors qu’il tient une orange : « Sous l’écorce, il y a une chose non souillée, et une chose que la guerre n’a pas touchée. Oserai-je l’éplucher ? » Boy œuvre majeure, Déposition. Journal de guerre 1940-1944, écrite à Saint-Amour, demeure une nécessité, et 33 Jours en représente d’une certaine manière le prologue.

Contant, « dans cette immensité en guerre, plusieurs histoires d’insectes », mais soucieux d’en rendre toute la complexité, Werth est toujours vrai, et juste. Il se méfie plusieurs « idéaux réversibles » qui servent à manipuler l’ensemble des foules, difficile de « ces vastes synthèses avec lesquelles jonglent l’ensemble des bourgeois semi-cultivés ». Lui s’en tient à ce qu’il voit. Et boy œil aigu est parfois celui d’un poète, face à cette image fugitive, componen exemple, dont il fait presque united nations haïku : « De l’autre côté en cour, plus de cent lapins blancs : on dirait plusieurs œufs qui tremblotent. »

Mais jamais l’exaspération ne vire au dégoût. Le plus souvent, Werth tempère, cherche à comprendre : « On conçoit que de pauvres gens aient perdu le juste équilibre entre la soumission à la contrainte et le sens de leur dignité. » Il croise sur sa route plusieurs lâches, mais aussi de grandes âmes : « Il n’y a pas de petit événement. United nations homme et boy peuple sont tout entiers dans l’acte le plus pauvre. »

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