Environnement et Science

Trouver du bleu sur la planète rouge: Mars cache d’épaisses couches de glace juste sous la surface

Trouver du bleu sur la planète rouge: Mars cache d’épaisses couches de glace juste sous la surface

Par Ben Guarino | Washington Post
La pente monte aussi haut que la tour Big Ben de Londres. Sous sa couche de terre rougeâtre se trouve une couche de glace de 300 pieds d’épaisseur qui donne au paysage une teinte bleu-noir. Si une telle scène sonne d’un autre monde, elle l’est. Pour le visiter, vous devrez voyager vers Mars.
Les scientifiques planétaires disent qu’une nouvelle analyse des données montre que les épaisses nappes de glace se cachent juste au-dessous des parties de la surface de Mars. NASA) Les scientifiques planétaires ont localisé huit de ces caractéristiques géologiques, appelées escarpements, sur la planète rouge. Une analyse des escarpements a révélé que de la glace épaisse se cache juste sous la surface. Cette glace, disent les chercheurs, pourrait être une cible tentante pour l’exploration future – ainsi qu’une ressource précieuse pour les Terriens campés sur Mars.
«Nous avons trouvé une nouvelle fenêtre sur la glace à étudier, qui, nous l’espérons, intéressera tous ceux qui s’intéressent à tous les aspects de la glace sur Mars et à son histoire», a déclaré Colin Dundas, membre du Centre des sciences astrologiques du US Geological Survey. en Arizona et un auteur d’un rapport publié jeudi dans la revue Science.
Ce n’est pas une nouvelle que Mars est glacé. En 2001, le vaisseau spatial Mars Odyssey est arrivé sur la planète et a commencé à espionner les signatures chimiques de la glace. Le spectromètre à rayons gamma de l’engin a trouvé de l’hydrogène révélateur, ce qui indiquait que Mars avait d’énormes quantités de glace. Autant un tiers de la surface martienne contient de la glace peu profonde. Mais la détection à distance d’éléments tels que l’hydrogène n’a pas pu révéler la profondeur et la composition de la glace.
Commencez votre journée avec les nouvelles dont vous avez besoin de la région de la baie et au-delà. Inscrivez-vous à notre nouveau Bulletin Morning Bulletin de la semaine .
Le Mars Reconnaissance Orbiter plus récent a cartographié la surface plus en détail. Dundas et ses collègues ont utilisé ses images pour localiser la glace exposée dans de petits cratères, des glaciers et des calottes glaciaires. «Les données à haute résolution ont grandement amélioré notre compréhension des diverses formes de terrain liées aux glaces», a-t-il déclaré.
Ces falaises sont des “points rares dans la subsurface de Mars, nous donnant accès à une tranche non perturbée à travers la glace de Mars dans les latitudes moyennes – une trouvaille fantastique!”, A déclaré Susan Conway, une scientifique planétaire de l’Université de Nantes en France. pas impliqué dans cette recherche.
Matt Balme, de l’Open University, un scientifique planétaire en Grande-Bretagne qui n’a pas participé à cette étude, a déclaré que les principales conclusions étaient les images en couleur d’une teinte bleuâtre. Cela indique une sous-couche qui est «en quelque sorte différente de la composition» que la saleté rouge. Il est peu probable que les feuilles congelées soient un mélange d’eau et de terre. “Si les conclusions de l’article sont correctes,” dit-il, “vous regardez quelque chose qui est presque de la glace pure.”
Les escarpements existent le long des latitudes moyennes de la planète, excluant les glaciers qui ont migré des pôles. Les auteurs de l’étude proposent que ces calottes glaciaires se forment lorsqu’une épaisse couche de neige recouvre Mars. Balme a convenu que les chutes de neige ont probablement créé la glace sur une période de quelques milliers d’années.
«Nous avons envisagé la possibilité d’un gel de surface», a déclaré Dundas, «mais les signatures de glace persistent tout au long de l’été.» La glace enfouie s’est révélée après que les structures soient devenues instables et dilatées. Ces falaises se sont formées à travers un processus appelé sublimation, dans lequel la glace exposée se transformait directement en vapeur d’eau. Les roches et la poussière qui reposaient sur la glace ont subitement disparu dans l’atmosphère.
Ces pentes sont inhabituellement raides, dit Balme, bien qu’il imagine que les escarpements ressemblent à des moraines glaciaires sur Terre.
La proximité des feuilles à la surface les rend accessibles, en théorie, aux robots explorateurs. “Cette glace de subsurface pourrait contenir des enregistrements précieux du climat martien, tout comme les carottes de glace du Groenland et de l’Antarctique”, a déclaré Conway. En août, les géochimistes ont obtenu des échantillons de glace datant de 2,7 millions d’années de l’Antarctique – le plus vieux jamais – et ils prévoient d’étudier des bulles d’air piégées à l’intérieur pour connaître l’atmosphère préhistorique de la Terre.
Vous lisez ceci sur votre iPhone ou votre iPad? Découvrez notre nouvelle La chaîne de l’application Apple News ici et cliquez sur le + en haut de la page pour l’enregistrer dans vos favoris Apple News.
Et les explorateurs de chair et de sang pourraient aussi en bénéficier (bien que les latitudes moyennes de Mars semblent être plus froides et moins accueillantes que les régions plus proches de l’équateur). “Si nous devions envoyer des humains vivre sur Mars pendant une longue période de temps, ce serait une source fantastique d’eau”, a déclaré Balme. Les astronautes vivant dans les fosses auraient une matière première vitale à côté. Tout ce qu’un astronaute assoiffé aurait à faire serait d’aller à l’escarpement avec un marteau et, presto, de la glace martienne fraîche.

Post Comment