Par Mike Debonis | Washington Post
WASHINGTON – Le président Donald Trump a évoqué la possibilité d’une fermeture du gouvernement avant une réunion avec les démocrates pour une deuxième semaine consécutive mercredi, alors même que les tensions sur le Capitole semblaient diminuer après que les conservateurs conservateurs eurent reculé à court terme stopgap.
“Cela pourrait arriver”, a déclaré Trump à propos d’un éventuel arrêt avant la réunion du cabinet de la Maison Blanche, soulignant les exigences démocratiques sur la politique d’immigration. “Les Démocrates regardent vraiment quelque chose qui est très dangereux pour notre pays.”
“Ils veulent que des immigrants clandestins affluent dans notre pays, apportant avec eux des crimes, des quantités énormes de crimes”, a-t-il ajouté. “Nous ne voulons pas avoir ça. Nous voulons avoir un beau, beau pays sans crime. ”
Les principaux dirigeants du Congrès des deux partis doivent rencontrer le président jeudi à la Maison Blanche, alors qu’ils cherchent un accord sur la levée des plafonds de dépenses qui permettrait plus de financement pour les programmes militaires et de non-sens. Les démocrates devraient également proposer un accord potentiel sur l’immigration qui inclurait des protections pour au moins 790 000 «rêveurs», immigrants introduits illégalement aux États-Unis comme enfants.
Les plans pour une réunion entre le président et les principaux démocrates programmés la semaine dernière se sont effondrés après que Trump ait tweeté “Je ne vois pas d’accord”, des heures avant.
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La question était alors, comme maintenant, l’immigration. “Le problème, c’est qu’ils veulent que les immigrants illégaux envahissent notre pays sans contrôle, qu’ils soient faibles sur le crime et qu’ils veulent considérablement augmenter les impôts”, écrivait Trump le 28 novembre.
Répondant à la déclaration de Trump mercredi, la dirigeante de la minorité de la Chambre, Nancy Pelosi, D-Calif., Dans une déclaration n’a pas indiqué que les démocrates se retireraient de la réunion de jeudi.
“Le président Trump est la seule personne qui parle d’une fermeture du gouvernement”, a-t-elle écrit. “Les démocrates espèrent que le président sera ouvert à un accord pour répondre aux besoins urgents du peuple américain et garder le gouvernement ouvert.”
Cette semaine, le plus gros problème pour les républicains cherchant à éviter une fermeture a été les républicains.
Les leaders du Caucus House Freedom ont émergé des réunions mercredi matin avec le Président de la Chambre Paul Ryan, R-Wis., Et le Chef de la Chambre des Représentants Kevin McCarthy, R-Calif., Déclarant qu’ils n’avaient pas encore décidé si les trois membres du groupe retour le délai de deux semaines favorisé par les dirigeants du GOP.
Mais ils ont dit qu’ils avaient reculé en poussant pour un projet de loi sur les dépenses à plus long terme et qu’ils se concentraient plutôt sur la mise en place d’un combat plus avantageux avec les démocrates peu avant Noël.
“Nous espérons que dans les prochaines heures, nous serons en mesure de trouver une stratégie où nous ne devons pas compter sur les démocrates pour faire ce travail, et je pense que c’est ce que nous sommes tous”, a déclaré Rep. Mark Meadows, RN.C., le président du Freedom Caucus.
Pendant ce temps, le chef de la majorité au Sénat, Mitch McConnell, R-Ky., A fait un voyage à travers le Capitole mercredi après-midi, se rencontrant dans le bureau de McCarthy avec plusieurs membres de la Chambre. Deux aides familiers avec la réunion, mais pas autorisés à en discuter publiquement, ont déclaré que les législateurs ont discuté du programme législatif pour les semaines à venir.
Après une période de détente d’un mois durant laquelle ils ont travaillé aux côtés des leaders parlementaires pour faire avancer les projets de loi et les taxes de santé républicaines, les membres du Freedom Caucus ont réaffirmé leur présence cette semaine à l’approche de la date limite de fermeture vendredi.
Ils veulent que les dirigeants du GOP prennent une position plus ferme dans les négociations avec les démocrates – y compris les efforts opposés pour lier une augmentation des dépenses de défense, soutenue par la plupart des républicains, à une augmentation des dépenses non défensives, favorisées par les démocrates.
“Ils savent que les républicains veulent financer l’armée, les démocrates le savent”, a déclaré Meadows. “Et ce qu’ils font est qu’ils tiennent cet otage en essayant d’obtenir des choses qui ne sont pas dans le meilleur intérêt du contribuable américain, et donc il essaie vraiment d’avoir un vrai plan pour briser cela.”
Jim Jordan, R-Ohio, chef de file du Freedom Caucus, a déclaré qu’ils cherchaient à rendre aussi difficile que possible pour les démocrates de s’opposer aux projets de loi qui augmentent les dépenses militaires, mais pas les autres programmes nationaux.
Les démocrates ont la possibilité d’exiger des changements dans les dépenses parce que les républicains n’ont pas assez de votes du Sénat pour bloquer un flibustier démocrate dans cette chambre. Et à la Chambre, les républicains conservateurs ont eu tendance à s’opposer aux projets de loi de dépenses au cours des dernières années, forçant les dirigeants du GOP à solliciter des votes démocrates pour maintenir le fonctionnement du gouvernement.
Les dirigeants républicains de la Chambre espèrent faire une démonstration de force cette semaine en démontrant qu’ils pourraient passer une prolongation de financement jusqu’au 22 décembre avec les suffrages républicains seuls, mais les exigences du Caucus de la liberté ont compliqué cet effort. Plus tôt cette semaine, le groupe a émis une date d’expiration le 30 décembre, affirmant que cela aiderait la position de négociation du GOP.
Meadows a rectifié cette proposition mercredi: “Je ne sais pas si la date limite du 30 décembre est aussi importante aujourd’hui que de casser cette défense et ce mur sans défense.”
Le drame survient alors que les négociateurs de la Chambre et du Sénat cherchent à finaliser une réforme fiscale républicaine qui représenterait un accomplissement législatif suprême pour le GOP dans une année par ailleurs dépourvue d’eux. Différentes versions du projet de loi d’impôts ont passé la Chambre et le Sénat et doivent maintenant être réconciliées.
Les dirigeants conservateurs se disent préoccupés par le fait que les dirigeants du GOP puissent utiliser le battage entourant un vote final sur le projet de loi fiscale pour dissimuler un vote séparé sur la législation des dépenses qui pourrait inclure de nombreuses priorités démocratiques.
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Plus tôt dans la journée, M. Meadows a déclaré aux journalistes que les conservateurs ne tenaient pas à créer des «distractions» avant que la législation fiscale ne devienne loi.
«Nous devons franchir la ligne d’arrivée en matière de réforme fiscale, toute distraction est un problème, et le consensus général de la plupart de nos membres est que nous voulons parler au leadership et nous assurer que nous avons une réforme fiscale sur la bonne voie, et cela peut permettre une plus grande flexibilité sur certaines des questions de dépenses. ”
Lorsqu’on lui a demandé si un arrêt serait une distraction, il a répondu: “Bien sûr.”

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