Par MATTHEW LEE
WASHINGTON (AP) – Défiant les avertissements mondiaux, le président Donald Trump a rompu mercredi avec des décennies de politique américaine et internationale et a officiellement reconnu Jérusalem comme la capitale d’Israël.
Malgré les appels pressants des dirigeants arabes et européens et le risque de manifestations et de violences anti-américaines, Trump a déclaré qu’il était temps d’adopter une nouvelle approche de la paix au Moyen-Orient après des décennies d’échec. Appelant Jérusalem La capitale d’Israël, soutenait-il, ne faisait que reconnaître l’évidence.
“Nous ne pouvons pas résoudre nos problèmes en faisant les mêmes hypothèses ratées et en répétant les mêmes stratégies échouées du passé”, a déclaré le président.
Il a également déclaré que les Etats-Unis déplaceraient son ambassade de Tel Aviv à Jérusalem, bien qu’il n’ait fixé aucun calendrier.
Avant le discours de Trump, un large éventail de dirigeants mondiaux ont averti que sa déclaration pourrait gravement nuire aux perspectives de paix arabo-israéliennes dans une région dévastée par l’instabilité. Ils ont dit que reconnaître les revendications d’Israël sur la ville, quelle que soit sa forme, exaspérait les musulmans et pouvait déclencher des protestations et des violences qui pourraient encore effrayer les alliances américaines.
En Israël, le Premier ministre Benjamin Netanyahu a déclaré que sa nation était “profondément reconnaissante” et que l’annonce de Trump était “un pas important vers la paix”.
Cependant, le président palestinien Mahmoud Abbas a déclaré mercredi que le quart américain “est une déclaration de retrait du rôle qu’il a joué dans le processus de paix”.
À Gaza, des centaines de manifestants palestiniens ont brûlé des drapeaux américains et israéliens. Ils ont également agité des drapeaux palestiniens et des bannières proclamant Jérusalem comme leur «capitale éternelle», une langue que les Israéliens utilisent de la même manière. Même les plus proches alliés de l’Amérique en Europe ont remis en question la sagesse du départ de Trump de la position passée des États-Unis, qui était studieusement neutre sur la souveraineté de la ville.
“J’ai décidé qu’il est temps de reconnaître officiellement Jérusalem comme la capitale d’Israël”, a déclaré Trump dans un discours à la Maison Blanche, appelant sa décision “en retard” et dans le meilleur intérêt de l’Amérique. “Ce n’est rien de plus ou de moins que la reconnaissance de la réalité”, a-t-il dit.
Trump n’a fait aucune référence à la signature d’une renonciation que les fonctionnaires ont dit qu’il signerait en retardant tout mouvement de l’ambassade des États-Unis en Israël de Tel Aviv à Jérusalem. L’établissement d’une ambassade de Jérusalem était une promesse électorale majeure de Trump et une déclaration que les responsables ont déclaré avoir mise au centre des discussions avec les meilleurs conseillers ces dernières semaines. La renonciation signifie qu’il n’y aura pas de mouvement d’ambassade pendant au moins six mois.
Au lieu de cela, Trump a souligné qu’il a ordonné au Département d’État de commencer le processus de déménagement de l’ambassade comme l’exige la loi américaine, mais de nombreuses années pourraient prendre. Après son discours, il a signé une proclamation à cet effet.
L’administration Trump a opté contre un plan antérieur de conversion du consulat américain actuel à Jérusalem en une ambassade, a déclaré un expert non gouvernemental sur le Moyen-Orient qui consulte régulièrement la Maison Blanche. Au lieu de cela, il cherche à construire une installation entièrement nouvelle à long terme et une équipe américaine examine des sites potentiels à Jérusalem, a déclaré l’individu, qui n’était pas autorisé à divulguer des conversations privées avec les autorités américaines.
Il y avait peu dans la déclaration de Trump pour encourager les Palestiniens. Bien qu’il ait récité la position américaine de longue date selon laquelle les frontières de Jérusalem doivent encore être définies par la négociation, il n’a fait aucune reconnaissance des revendications palestiniennes à Jérusalem-Est. Le président palestinien Mahmoud Abbas devait faire une déclaration mercredi après avoir consulté ses homologues arabes.
Alors que Trump pour la première fois a approuvé le concept d’une Palestine indépendante existant aux côtés d’Israël, même cette idée semblait conditionnelle. Il a dit qu’il ferait la promotion de la “solution à deux Etats” si les deux parties étaient d’accord. Le gouvernement du Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu est dominé par des extrémistes qui s’opposent à l’indépendance palestinienne.
La déclaration de Trump de Jérusalem en tant que capitale d’Israël est une étape symbolique puissante. Les États-Unis n’ont jamais approuvé la revendication de la souveraineté de l’État juif sur aucune partie de Jérusalem et ont considéré l’avenir de la ville comme indissociablement lié à un accord de paix arabo-israélien global. Le beau-fils de Trump, Jared Kushner, a tenté de relancer un nouveau processus de paix.
En prenant sa décision, Trump a rejeté les conseils plus prudents du secrétaire d’Etat américain Rex Tillerson et du secrétaire américain à la Défense, James Mattis, qui craignaient de mettre en danger les diplomates et les troupes américaines dans les pays musulmans. Ces fonctionnaires n’étaient pas autorisés à discuter publiquement de l’affaire et parlaient sous le couvert de l’anonymat.
“Il y aura bien sûr des désaccords et des dissensions concernant cette annonce – mais nous sommes convaincus qu’au bout du compte, au fur et à mesure que nous surmonterons ces désaccords, nous arriverons à une meilleure compréhension et coopération”, a déclaré Trump. Il a dit qu’il avait l’intention de “faire tout ce qui est en mon pouvoir pour aider à forger” un accord de paix.
Jérusalem comprend le terrain le plus sacré du judaïsme. Il abrite également le troisième sanctuaire et les principaux sites chrétiens de l’Islam, et tout préjudice perçu aux revendications musulmanes de la ville a déclenché des manifestations dans le passé, en Terre Sainte et au-delà. Mardi, le consulat américain à Jérusalem a ordonné au personnel américain et à leurs familles d’éviter de visiter la vieille ville de Jérusalem ou la Cisjordanie, et a exhorté les citoyens américains à rester à l’écart des endroits où la présence policière ou militaire est accrue.
Le roi Salman, l’un des dirigeants arabes à avoir parlé à Trump cette semaine, a averti le dirigeant américain mardi que déclarer Jérusalem comme capitale d’Israël “constituerait une provocation flagrante à tous les musulmans, partout dans le monde.” Le roi Abdallah II dit qu’ils ont dit à Trump spécifiquement de ne pas déplacer l’ambassade. Le Premier ministre britannique, Theresa May, a déclaré qu’elle prévoyait d’appeler Trump pour discuter du soutien de son pays à une solution à deux Etats.
Hanan Ashrawi, un haut responsable palestinien, a déclaré mercredi que la reconnaissance par Trump de Jérusalem contestée comme capitale d’Israël signifiait “que le processus de paix est terminé” parce que Washington “a déjà devancé le résultat.” Maintenant, elle a dit, “il n’y a aucun moyen il peut y avoir des discussions avec les Américains. ”
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Josef Federman, écrivains de la presse associée à Jérusalem; Karin Laub à Amman, en Jordanie; Josh Lederman à Bruxelles; Matthew Pennington et Bradley Klapper à Washington; Elaine Ganley à Paris; Suzan Fraser à Ankara, en Turquie, et Aya Batrawy à Dubaï, aux Émirats arabes unis, ont contribué à ce rapport.

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