WASHINGTON (Reuters) – Président Donald Trump Le fils aîné, Donald Trump Jr. , a refusé de discuter mercredi avec les législateurs d’une conversation qu’il a eue avec son père à propos de courriels liés à une réunion de juin 2016 à laquelle il a assisté avec des associés de Trump et des Russes, a déclaré un membre du panel du Congrès.
Le représentant démocrate du comité de renseignement de la Chambre des représentants américaine, Adam Schiff, a enquêté sur les allégations d’ingérence de la Russie dans les élections américaines de l’an dernier, affirmant que Trump Jr répondait à l’écrasante majorité des questions des membres du comité.
Mais Trump Jr. a revendiqué le privilège avocat-client en refusant de répondre aux questions sur cette discussion avec son père parce qu’un avocat était dans la pièce quand il a eu lieu. La discussion entre le candidat républicain d’alors Trump et son fils a eu lieu après que les courriels soient devenus publics, a dit Schiff. Trump Jr. a publié les emails en juillet.
«À mon avis, il n’y a pas de privilège entre avocat et client qui protège une discussion entre père et fils», a déclaré M. Schiff aux journalistes après la fin du témoignage à huis clos.
“Nous suivrons son conseil”, a déclaré Schiff.
Le représentant Mike Conaway, le républicain à la tête de l’enquête, a déclaré que Trump Jr. avait répondu à toutes ses questions.
“M. Trump était coopératif à tout moment”, a déclaré Conaway.
Trump Jr. est arrivé et est parti sans être vu par les journalistes.
Les législateurs ont déclaré vouloir l’interroger sur une rencontre avec un avocat russe en juin 2016 à Trump Tower à New York, au cours de laquelle il avait espéré obtenir des informations sur “l’aptitude, le caractère et les qualifications” de l’ancienne secrétaire d’Etat Hillary Clinton, le démocrate qui était l’opposant à l’élection présidentielle de son père.
C’est au moins la deuxième fois que Trump Jr. a témoigné devant un comité du Congrès enquêtant sur toute ingérence russe dans l’élection et la possible collusion avec Moscou par la campagne Trump.
Il est arrivé peu avant 10 heures HNE (15h00 GMT) et a été interrogé pendant la plupart des huit heures suivantes par des membres du groupe de renseignement.
Une personne familière avec la connaissance du témoignage de Trump Jr a déclaré que Trump avait dit à plusieurs reprises qu’il ne se souvenait pas des choses sur lesquelles il avait été interrogé, y compris des détails sur les informations fournies par les Russes lors de la réunion Trump Tower.
Le conseiller spécial du ministère de la Justice, Robert Mueller, enquête également. Il a annoncé les premières accusations des associés de Trump, et Michael Flynn, l’ancien conseiller à la sécurité nationale de Trump, a plaidé coupable de mentir aux agents du Federal Bureau of Investigation.
Le panel de renseignement de la Chambre a également publié mercredi une transcription du témoignage de la semaine dernière d’Erik Prince, un partisan de Trump et fondateur de l’entrepreneur militaire de Blackwater. Un des éléments de ce témoignage était un rapport selon lequel Prince avait tenté de mettre en place un «canal de retour» pour les communications entre les associés de Trump et la Russie. Prince a nié un tel plan.
RÉPUBLICAINS CRITICIZE PROBES
L’apparition de Trump Jr. a coïncidé avec la critique des sondages russes de certains des républicains de son père, qui contrôlent les deux chambres du Congrès et accusent les enquêteurs de partialité contre Trump. D’autres législateurs, républicains aussi bien que démocrates, disent que le but de ces enquêtes est de garantir l’intégrité des élections américaines, et non de cibler Trump et ses associés.
Trump Jr., comme son père, nie la collusion avec la Russie. Les agences de renseignement américaines ont conclu que la Russie avait tenté d’influencer la campagne de 2016 pour renforcer les chances de Trump de vaincre Clinton. Moscou nie tout effort de ce genre.
Certains républicains ont critiqué Mueller, le FBI et le ministère de la Justice lors d’une conférence de presse mercredi, avant le témoignage du Congrès jeudi par le directeur du FBI, Christopher Wray.
Les membres républicains de la Chambre ont accusé le ministère de la Justice et le FBI de partialité contre le président et d’avoir été trop facile avec Clinton pendant l’enquête sur son utilisation d’un serveur de messagerie privé tout en menant le département d’Etat.
Cependant, Clinton n’a pas caché sa conviction que l’annonce du directeur du FBI, James Comey, juste avant les élections, selon laquelle le bureau enquêtait sur de nouvelles preuves potentielles dans la longue enquête par courrier électronique, lui a coûté la Maison Blanche.
Également mercredi, le représentant républicain du comité judiciaire de la Chambre, Bob Goodlatte, a annoncé la semaine prochaine une audition avec le sous-procureur général Rod Rosenstein, évoquant de “sérieuses inquiétudes” sur les motivations politiques du personnel de Mueller.
(Reportage de Patricia Zengerle, reportage additionnel par Mark Hosenball, édité par Jonathan Oatis et Grant McCool)

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