Theresa May a conclu un accord historique de divorce sur le Brexit avec l’Union européenne, ouvrant la voie aux négociations pour passer aux négociations commerciales futures.

Après une réunion avant l’aube à Bruxelles, le Premier ministre a rejoint le président de la Commission européenne, Jean-Claude Juncker, en annonçant la percée.

M. Juncker a annoncé que des “progrès suffisants” avaient été réalisés dans les négociations pour permettre aux deux parties de passer aux discussions sur un futur accord commercial entre le Royaume-Uni et l’UE après 2019.

May a déclaré que l’accord “avait exigé des concessions mutuelles des deux côtés” et après “des négociations difficiles”, elle avait accepté le “projet de loi sur le divorce”, qui devrait atteindre 50 milliards de livres sterling.

Elle a également garanti des droits pour les citoyens de l’UE et du Royaume-Uni, y compris un rôle continu et limité dans le temps pour la Cour européenne de justice, et de nouveaux mots sur la question cruciale de l’Irlande du Nord.

“Je suis convaincu que nous pouvons nous assurer que nous n’aurons pas de frontière commune en Irlande du Nord, mais que nous préserverons l’intégrité économique du Royaume-Uni”, a déclaré M. May.

“En Irlande du Nord, nous garantissons qu’il n’y aura pas de frontière dure. Nous avons convenu … il ne devrait pas y avoir de barrières nord-sud ou est-ouest. ”

L’accord est intervenu après une longue nuit de diplomatie téléphonique avec le Parti unioniste démocratique (DUP) sur le sort de la frontière irlandaise dans tout futur accord commercial post-Brexit.

Le DUP, qui a soutenu le gouvernement minoritaire de May à Westminster, a donné la première confirmation de la percée lorsque sa dirigeante Arlene Foster a annoncé que l’ensemble du Royaume-Uni quitterait le marché unique et l’union douanière de l’UE.

Foster a insisté sur le fait que “six changements de fond” avaient été apportés à un précédent projet d’accord sur la manière dont l’Irlande du Nord ferait son commerce avec la République d’Irlande et le reste du Royaume-Uni.

Mais elle a également fait savoir qu’elle n’était pas entièrement heureuse et que May avait forcé la question afin de respecter l’échéance de Bruxelles pour trier un accord d’ici dimanche, avant le sommet de l’UE la semaine prochaine avec les 28 dirigeants nationaux.

“Il y a encore des choses que nous aurions aimé clarifier. Nous avons manqué de temps essentiellement “, a déclaré Foster. Mais elle a ajouté “il n’y a pas de ligne rouge sur la mer d’Irlande”.

Mme May a déclaré qu’elle s’engageait personnellement auprès de la population de l’Irlande du Nord à respecter ses promesses clés de protection de la future «intégrité» du rôle de la province au Royaume-Uni.

La percée aujourd’hui signifie que le Royaume-Uni peut maintenant entamer des pourparlers sur un accord de libre-échange post-Brexit avec Bruxelles.

L’UE avait refusé de faire avancer les négociations jusqu’à la phase 2 jusqu’à ce qu’un accord soit conclu sur la frontière irlandaise, les droits des citoyens et le montant que le Royaume-Uni paiera en quittant le bloc.

Les deux parties se sont rencontrées sur des croissants à Bruxelles, mais après un peu plus de 30 minutes, May et Juncker ont annoncé l’accord et le sommet de l’UE la semaine prochaine devrait l’approuver.

M. Juncker a déclaré qu’il était “triste” que le Royaume-Uni quitte le syndicat, mais que les deux parties “prendraient les choses une étape à la fois” pour convenir de questions telles que le commerce et la sécurité dans la “deuxième phase de ces négociations difficiles”.

Le premier signe d’un accord est survenu lorsque le chef d’état-major de Juncker, Martin Selamyr, a twitté une image de fumée blanche émergeant du Vatican, un symbole traditionnel qu’une décision historique avait été prise.

Lors de la conférence de presse conjointe, May a expliqué qu’elle souhaitait que le futur accord de libre-échange avec l’UE englobe tout le Royaume-Uni, y compris l’Irlande du Nord.

Le Premier ministre a déclaré que “si ce n’est pas le cas, nous chercherons à” accepter une solution transfrontalière reconnaissant les “circonstances spécifiques de l’Irlande du Nord” et son rôle “unique” en tant que seule frontière terrestre entre le Royaume-Uni et l’UE .

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