Par Mark Berman | Washington Post
L’ancien officier de police de Caroline du Sud qui a abattu Walter Scott, un homme noir non armé, à la suite d’un contrôle routier, a été condamné jeudi à 20 ans de prison dans une affaire fédérale liée à la fusillade.
Michael Slager, qui avait été officier de la police de North Charleston, a été accusé de meurtre devant un tribunal d’État et inculpé de poursuites civiles fédérales après le meurtre de 2015. Son procès pour meurtre s’est terminé l’an dernier par un jury sans issue. réessayer slager dans la cour d’état.
Mais plus tôt cette année, Slager a plaidé coupable à une seule accusation fédérale de droits civiques dans le cadre d’un accord de plaidoyer qui a résolu les deux cas. Un juge l’a condamné à 20 ans de prison, selon l’Associated Press, qui avait un journaliste lors de la condamnation.
Selon les termes de l’accord de plaidoyer annoncé en mai, Slager a plaidé coupable à un chef d’accusation de violation des droits de Scott en vertu de la loi, et les procureurs ont dit qu’ils pousseraient un juge à appliquer les directives de condamnation pour meurtre au deuxième degré et entrave à la justice. Slager aurait pu faire face à une condamnation à perpétuité, mais les procureurs ont également déclaré dans le cadre de l’accord de plaidoyer qu’ils recommanderaient que sa peine soit réduite en raison de son «acceptation de la responsabilité».
La mort de Scott en avril 2015 est devenue l’une des fusillades les plus médiatisées de la police ces dernières années en raison de la vidéo graphique qui a émergé plus tard. Dans l’enregistrement, qui a été capturé par un spectateur, Scott, âgé de 50 ans, a été aperçu en train de se dépêcher tandis que l’officier tirait une volée de balles dans le dos du conducteur.
La vidéo a rapidement ricoché sur Internet et dans les stations de nouvelles, et Slager a été arrêté et renvoyé de sa police.
Slager a dit qu’il craignait pour sa vie pendant la rencontre. Dans un autre enregistrement vidéo, celui-ci pris par la caméra du tableau de bord de Slager alors que la circulation s’arrêtait, on pouvait voir les deux hommes interagir avant que Scott ne sorte de sa voiture et s’enfuie. Slager est alors entendu sur une radio de police rapportant une description de Scott avant de crier, “Taser, Taser, Taser!”
Au cours du procès, Slager a témoigné qu’il avait peur et qu’il éprouvait «une peur totale que M. Scott vienne vers moi». L’ancien agent a également dit qu’il avait tenté de maîtriser Scott et que le conducteur avait saisi son Taser pendant une bagarre.
Quand un procureur lui a demandé s’il était d’accord pour dire que Scott n’était pas armé et s’enfuyait, Slager a témoigné qu’il n’avait pas réalisé que le Taser était tombé derrière lui lorsqu’il a tiré les coups fatals.
Slager a déclaré qu’à l’époque, il ne pensait pas que Slager était désarmé, mais il l’a réalisé après avoir regardé la vidéo. La vidéo du spectateur montre également Slager plaçant un objet – son Taser – près du corps de Scott après le tournage.
Les agents sont rarement accusés de tirs meurtriers en service, bien que ce nombre ait augmenté au cours des dernières années au milieu d’un examen minutieux et de protestations qui ont éclaté à travers le pays. Les experts attribuent l’augmentation des poursuites à une combinaison de plus de preuves vidéo et de pressions politiques croissantes.
Les condamnations dans de tels cas restent rares. Au cours d’une seule semaine de juin dernier, trois policiers qui avaient été inculpés pour des fusillades de grande envergure capturées en vidéo n’ont pas été condamnés; deux ont été acquittés et un procès a été déclaré dans une troisième affaire.
Le cabinet d’avocats Andrew Savage, un avocat de Slager, avait qualifié les accusations fédérales contre Slager “très extrêmes” quand ils ont été annoncés et a suggéré qu’ils étaient motivés par “le fardeau de nombreux cas passés qui ont été traités différemment.”
Alors que les vidéos virales peuvent être horribles, les experts avertissent que ces images peuvent être incomplètes et notez que la norme légale reste toujours si les actions d’un officier étaient «objectivement raisonnables» à ce moment-là.
David Harris, professeur de droit à l’Université de Pittsburgh et spécialiste de l’usage de la force par la police, a déclaré que cette norme tend à favoriser la police. Dans une interview plus tôt cette année, Harris a déclaré que les jurés ont aussi tendance à donner aux officiers “le bénéfice du doute” dans la plupart des cas.

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