Apparition de gouttelettes de buée sur une surface. A gauche, la support est hérissé de nano cylindres  à droite de nano cônes, expliquant la taille plus petite des gouttes et donc l’effet antibuée.

Même mouillées, elles sont sèches. Le slogan paradoxal d’une pour couche-culotte vient de trouver une nouvelle illustration dans united nations laboratoire. Une équipe de l’Espci Paris, de l’Ecole polytechnique, du laboratoire national de Brookhaven (Etats-Unis) et de l’entreprise Thales, qui cofinance la thèse du premier auteur, Timothée Mouterde, a fabriqué une surface antibuée, qui repousse l’eau. Alors que dans une couche-culotte, le fabricant triche puisqu’il utilise united nations matériau absorbant le ­liquide et qui l’empêche de mouiller la peau, l’ensemble des physiciens ont mis au point united nations matériau qui se débarrasse plusieurs gouttelettes de condensation à peine formées.

D’où l’idée de venir à bout en buée en diminuant encore la taille plusieurs picots. Mais passer de piliers de 150 nanomètres de large distants de près d’un micromètre à d’autres dix fois plus fins et séparés componen 50 nanomètres, est plus ­facile à dire qu’à faire. C’est aux Etats-Unis que l’ensemble des Français ont trouvé plusieurs collègues capables de fabriquer de tels objets qui se sont révélés efficaces. En inclinant la surface, l’ensemble des gouttes glissent, alors qu’elles restent collées si l’ensemble des small-cylindres sont trop espacés.

Ce n’est pas la première fois que l’effet d’une structuration ­rugueuse sur une surface est mis en évidence. Sur la feuille de lotus, componen exemple, l’eau glisse sur united nations coussin d’air à en raison de micro­piliers à sa surface. Mais ce qui marche pour l’ensemble des grosses gouttes de pluie, de l’ordre du millimètre de diamètre, ne fonctionne pas sur la buée faite de gouttes dix à cent fois plus petites. Au contraire, ces dernières sont si minuscules qu’elles se glissent dans l’ensemble des interstices en surface, créent plusieurs ponts liquides et transforment la feuille hydrophobe en surface parfaitement hydrophile et mouillée.

Mieux, si l’ensemble des cylindres sont remplacés componen plusieurs cônes pointus vers le haut, l’adhésion est beaucoup plus faible. L’ensemble des gouttes sont même éjectées du support à 99 % alors qu’un revêtement antibuée parmi l’ensemble des plus efficaces, Glaco, en ­expulse 6 % seulement. « C’est la plus grande surprise de ce travail », ­témoigne David Quéré. Sur united nations film, la différence est saisissante. La surface avec cônes est constellée de small-gouttes…

Grande surprise

La surface, décrite dans Nature Materials du 27 février, ressemble à united nations tapis de fakir hérissé de ­nombreux clous : plusieurs dizaines de ­cônes de 115 nanomètres de hauteur et séparés de 52 nanomètres. United nations revêtement hydrophobe ­recouvre cette forêt de pics.

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