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Une unité de stockage ouverte, et le service de la Seconde Guerre mondiale et les secrets de la famille ont été révélés

Une unité de stockage ouverte, et le service de la Seconde Guerre mondiale et les secrets de la famille ont été révélés

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Par Dan Lamothe | Washington Post
MESA, Arizona – La porte en métal ondulé de l’unité de stockage a glissé vers le haut, révélant 100 pieds carrés d’espace principalement vide. Pas très prometteur, pensait Joe Alosi, un homme d’affaires qui faisait des offres sur des unités, à vue invisible, lorsque les locataires cessaient de payer le loyer. Plusieurs poubelles en plastique reposaient au milieu du sol et la poussière se gonflait quand Alosi se décollait du premier couvercle.
À l’intérieur, étroitement emballés, étaient des rangées d’enveloppes. Alosi en ouvrit un, puis un autre, puis un autre. Le vétéran du Corps des Marines ressentit un léger refroidissement.
La plupart des lettres écrites à la main, sur papier fin, dataient de la Seconde Guerre mondiale et étaient principalement écrites par les membres d’une même famille – les Eydes de Rockford, Illinois. Trois frères étaient dans l’armée: un dans le Corps des Marines, un dans l’armée et un dans les forces aériennes de l’armée.
Il y avait des centaines de lettres, s’étendant sur quatre années de guerre et au-delà. Ils ont capturé les horreurs du combat, offert de chaudes réminiscences de l’enfance et des échanges sur tout, du film “Casablanca” aux Cubs de Chicago bien-aimés des frères. Les frères ont également utilisé un langage raciste et péjoratif, y compris dans leurs descriptions des forces japonaises et allemandes.
De retour à sa table de cuisine, Alosi, rejoint par sa femme et ses enfants, continua d’épier la correspondance. Ils ont lu à tour de rôle les lettres à haute voix.
Alosi se demandait comment une collection aussi intime et captivante avait fini dans un casier de stockage, si l’un des frères avait des enfants, et s’il restait quelqu’un qui voudrait les voir.
“J’ai vu plusieurs fois la façon dont les gens quittent les choses, vous savez?” Dit Alosi. “Et quand ils les quittent d’une certaine manière, c’est comme s’ils n’avaient pas l’intention de revenir.”
Ce qui restait était l’histoire contenue dans les lettres.
Cette photo non datée montre Frank, Sanford, Ralph et John Eyde. (Gracieuseté de Vicki Zenhuize) La guerre commence
“Nous avons été appelés sur les alarmes de raid aérien ces derniers jours, mais vous en savez autant sur ce qui se passait que moi, la radio est la seule drogue que nous obtenons aussi bien que vous sur eux Japs et Nasty Allemands. Les bâtards sont ce qu’ils sont, raids sans avertissements, se faufiler la nuit et de telles mauvaises méthodes d’un combat propre. “- Frank Eyde, dans une lettre à la maison, le 10 décembre 1941.
Lorentz Eyde et Margaret Larsen sont venus séparément des États-Unis en Norvège et se sont mariés à Rockford en 1908. Il était ébéniste, elle est une ménagère et ils se sont installés dans une petite maison de trois chambres sur Fremont Street bordée d’arbres.
Frank, l’aîné des enfants, est diplômé de Rockford Central High School en 1933, la même année qu’Adolf Hitler est devenu chancelier allemand. Frank avait un large sourire et des cheveux épais et noirs, et travaillait comme vendeur de savon itinérant pour Procter & Gamble. Ses trois plus jeunes frères l’appelaient «le vendeur», même si la carrière ne tenait pas.
Frank s’est enrôlé en tant que Marine en octobre 1939 à l’âge de 26 ans, peu après l’invasion de la Pologne par l’Allemagne. Deux ans plus tard, le jeune frère de Frank, Ralph, quitte son emploi d’usine chez George D. Roper Corp. pour s’enrôler comme fantassin de l’armée à l’âge de 23 ans.
Heureusement, les deux frères étaient stationnés en Californie – Frank avec le 2nd Tank Battalion de la 2nd Marine Division au Camp Elliott de San Diego, et Ralph avec le 32nd Infantry Regiment de la 7th Infantry Division de l’armée à Fort Ord, une installation tentaculaire près de Monterey.
Les conflits en Europe et en Asie semblaient loin. “Toute cette fausseté de la guerre, c’est hooey!” Frank a écrit à la maison en Novembre 1941. Il venait d’être à Los Angeles et a repéré les stars d’Hollywood Margaret Lindsay, Betty Grable et Claire Trevor. “Je pourrais avoir daté votre choix si j’avais la pâte, dis-moi,” se vanta-t-il.
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Le 7 décembre 1941, les Japonais ont frappé Pearl Harbor. Les troupes américaines qui montaient et descendaient la côte californienne ont commencé à tirer des patrouilles pour surveiller les bombardiers ennemis et se préparer à se déployer dans le Pacifique. Une attaque sur le continent semblait tout à fait possible.
«Je ne sais pas quand je rentrerai à la maison maintenant», a écrit Ralph à son frère John, le plus jeune des frères et soeurs, le 18 décembre. «Je ne vais même pas oublier Noël. Stood cinq heures et demie de garde hier soir. Tirez sur quelqu’un de suspect qui se cache dans les petites heures du matin. ”
Frank a décrit les changements à San Diego.
“Toutes les boutiques mettent du papier noir sur leurs fenêtres et quand l’alarme se déclenche, toutes les lumières doivent s’éteindre sauf celles à l’intérieur qui ne peuvent pas être vues de la rue”, écrit-il quatre jours après l’attaque. “On parle de 4 000 Japonais qui s’organisent le long de la frontière mexicaine et le journal dit que les bateaux de pêche en amènent dans le dock pour être fouillés.”
À Rockford, les deux autres frères – Sanford, le deuxième plus âgé, et John – ont réfléchi à ce qu’ils pourraient faire dans l’armée. Sanford, âgé de 26 ans au début de la guerre, travailla comme menuisier à l’usine Woodward Governor et reçut un sursis.
Ralph a exhorté John, 21 ans, qui a couru un tour à Roper Corp., faisant des pièces d’avion pour les militaires, à s’enrôler, mais d’éviter un emploi dans les armes de combat.
“Si vous voulez mes vraies pensées sur votre meilleur pari, c’est la ligne mécanique de l’aviation sur les moteurs d’avion. Le meilleur salaire, bien sûr, vous étudiez pendant que vous travaillez + quand vous sortez, vous avez un commerce payant », a écrit Ralph. “C’est mon conseil, John. Restez en dehors de l’infanterie avec votre esprit mécanique vif. Pas de salaire, trop de danger, rien de précieux pour la vie civile. ”
La bataille de Tulagi
“Ce que j’ai vu, je n’oublierai jamais. J’étais sur un goinçon qui a abattu un bombardier japonais qui venait juste à environ 20 pieds de l’eau et à environ 25 pieds de notre bateau. En tout, notre vaisseau a abattu cinq bombardiers arrivant tout près du navire, essayant de s’écraser dessus. »- Frank Eyde, dans une lettre à la maison à l’été 1942.
Frank est devenu un chef de section pour une unité de renseignement dans le 2e bataillon de chars, supervisant 18 hommes. Il a dit à son père dans une lettre à la maison en mai 1942 qu’il avait appris à faire tout, depuis le changement de la bande de roulement d’un char jusqu’à l’utilisation d’un canon antichar de 37 mm tiré par une Jeep.
«Où que je sois, je sais comment prendre soin de moi et tu connais ma vitesse, alors regarde les bébés qui tombent quand je travaille avec cette arme, roulant à toute vitesse sur les sables», a écrit Frank.
Il s’est déployé dans le Pacifique par bateau de transport en juin, ne connaissant pas sa destination. Ralph informa leurs parents du départ de Frank. “Ne t’inquiète pas pour lui”, écrivait-il. “Il connaît toutes les astuces. J’espérais le voir, mais ça va devoir attendre un moment, je suppose. Cela ne durera pas aussi longtemps que la flotte américaine bat les Japonais dans le Pacifique. ”
L’unité de Frank a navigué vers les îles Salomon. Les commandants américains y lancèrent une attaque multiforme le 7 août 1942, mettant à terre des Marines et des marins sous les tirs des îles de Tulagi, Gavutu, Tanambogo et Guadalcanal. L’unité de Frank a été déployée à Tulagi, où des centaines de soldats japonais se sont battus jusqu’à la mort sur une bande de terre d’environ trois miles de long et un demi-mile de large.
«Les bombardiers de haut niveau larguaient des œufs tout autour de nous», écrivait Frank à la maison à l’été 1942. «La nuit, une vraie bataille avait lieu. J’ai vu des traceurs exploser de nos navires … de gros feux tout autour. Nous ne pouvons pas parler des pertes de la guerre, donc tout ce que je peux dire, c’est que nous avons gagné la bataille. C’était sûr le 4 juillet et cela s’est passé huit mois après l’attaque de Pearl Harbor. ”
L’unité de Frank s’est retirée relativement rapidement de Tulagi, se déplaçant vers les Nouvelles-Hébrides, un groupe d’îles tropicales au large de la côte est de l’Australie, maintenant connu sous le nom de Vanuatu.
«Je vais bien et je me sens bien», écrivait Frank à sa mère en septembre. “Nous avons un gardien ce soir et avons eu quelques randonnées à maintenir en condition. Je ne peux pas en dire beaucoup sur l’île en dehors de ce que ce n’est pas si mauvais et a beaucoup d’avantages pour la protection. Je suis allé à l’église ici au camp, et apprécié le sermon en plein air. Nous nous entraînons à rester en forme et quand ils ont besoin de nous pour faire un travail, nous serons prêts. C’est un bon entraînement car tous nos combats se dérouleront dans le même genre d’îles. ”
En février 1943, Frank contracta le paludisme et la jaunisse et les Marines le renvoyèrent du Pacifique Sud.
Voici quelques-unes des centaines de lettres écrites pendant et après la Seconde Guerre mondiale, principalement par les membres d’une même famille – les Eydes de Rockford, Illinois (Bill O’Leary / Washington Post) Ralph est blessé
“Tant que tu sais maintenant que ce n’était qu’une légère blessure à la tête + rien de plus ça me va. C’était très serré mais je n’étais jamais sorti des 18 jours d’action, ni dans un hôpital ou un camp de repos. Trop de camarades pire que moi-même à l’époque, alors je l’ai fait habiller le lendemain en mangeant ma ration de champ (a été frappé le jour même où j’ai atterri – l’atterrissage shell 15 pieds en poussant en avant). Mais tout cela mille fois n’a jamais retardé cette tenue. “- Ralph Eyde, dans une lettre écrite à la maison le 28 septembre 1943.
Ralph écrivit à John en avril 1943 qu’il se préparait à se déployer dans «une de ces tenues qui débarque au milieu de la nuit sur les côtes les plus accidentées et s’empare des aéroports, des voies ferrées, des villes et des défenses de la côte ennemie».
Il était possible, écrivait Ralph, que la division soit envoyée au «Japon même», soulignant les deux mots pour souligner.
“Si je veux écrire quelque chose de secret,” écrit-il, “je dois le faire maintenant.” Mais il a averti son frère John de ne “dire à personne hors de la famille ce que notre équipe a fait. si une meute de sous-marins nous a trouvé et que tous ont été envoyés au fond de l’océan. ”
En avril 1943, Ralph quitte San Francisco à bord d’un navire de transport, voyageant sous le Golden Gate Bridge, puis se dirigeant vers le nord en Alaska. Les soldats japonais avaient débarqué sans opposition dans les îles Aléoutiennes en juin 1942, prenant le contrôle des îles de Kiska et Attu et faisant craindre qu’ils pourraient les utiliser pour lancer des attaques sur les États-Unis continentaux. L’invasion fut la première sur un territoire américain depuis la guerre de 1812.
La bataille d’Attu a commencé le 11 mai 1943, avec l’unité de Ralph atterrissant sur les rivages boueux dans le cadre de l’opération Landcrab. Au cours des trois semaines suivantes, dans des conditions glaciales et misérables, 15 000 soldats américains et canadiens se sont battus contre 2 300 soldats japonais bien fortifiés. Tous sauf environ 30 soldats japonais se sont battus jusqu’à la mort.
Au début de la bataille, Ralph a été blessé à la tête par un obus, mais il a haussé les épaules et est resté dans le combat. Les engelures et autres blessures d’exposition étaient courantes, et la bataille ne se termina pas tant que les combattants japonais restants ne firent pas de “banzai” à travers les lignes américaines, ce qui donna lieu à des combats furieux au corps à corps.
“Si les gens à la maison ont des doutes sur le calibre de combat de leurs soldats, ils veulent voir cette tenue en action et je peux vous assurer que tous leurs doutes seront effacés”, écrit Ralph dans une lettre datée du 5 août. 1943. “Ce fut une lutte rude et tout le temps dans le monde ne pouvait pas nous retenir.”
Lui et quatre autres soldats de sa compagnie de quelques centaines ont reçu un Purple Heart, qu’il a envoyé à la maison à Rockford et appelé un «vrai miel d’une médaille».
Les États-Unis rapportent que 549 soldats alliés ont été tués, 1 148 blessés et 1 814 blessés par le froid.
“C’était dur et dur avec le temps contre nous + les snipers japonais nous harcelaient tout le temps”, a écrit Ralph dans une autre lettre en août. “Mais nous les avons soufflés de leurs trous de renard + ils ont tous fini à 6 pieds sous la normale. Je pense qu’ils seront bons engrais – ils ne sont pas sûrs de rien d’autre. ”
Frank se bat à la maison
“Je suis toujours ici à l’hôpital naval américain sous la surveillance de quelques experts dans l’art de ramener un à la normale.” – Frank Eyde, dans une lettre à sa mère d’un hôpital, le 11 juillet 1943.
Alors que Ralph restait sur Attu, Frank retourna à San Diego. Il a d’abord semblé optimiste, écrivant à son frère Sanford en juin 1943 qu’il venait d’arriver «de l’autre côté» et attendait avec impatience un congé de 30 jours dans l’Illinois.
“Il faut un peu de temps pour que les choses se déroulent, mais je ne vais pas tarder à voir les Cubs sortir de la cave”, écrit Frank. “Je me sens bien et je regarde jusqu’au jour où je pourrai te revoir.”
Mais Frank avait commencé une longue spirale descendante. En revenant à Rockford, il a vécu un épisode paranoïaque sur le Navy Pier de Chicago le 7 juillet 1943, croyant que les gens le surveillaient, selon des documents militaires obtenus grâce à la Freedom of Information Act. Les autorités l’ont trouvé confus et agité, incitant les militaires à l’admettre à l’hôpital militaire des Grands Lacs au nord de la ville pour observation plutôt que de lui permettre de continuer à la maison.
Frank a minimisé ses problèmes. “Je me sens bien et dandy et j’aimerais être avec vous et les garçons. Je suis si proche, mais ce ne sera pas long maintenant, j’espère », écrivait-il à sa mère quatre jours plus tard. J’avais besoin d’un peu de repos, car mes nerfs étaient nerveux. J’ai regardé le bon côté de la vie et tout va bien se passer. Là où il y a une volonté, il y a un moyen. ”
Frank a été diagnostiqué avec la fatigue au combat – souvent considéré comme un précurseur du diagnostic moderne du syndrome de stress post-traumatique – quelques semaines plus tard. À la mi-août, les médecins ont rapporté qu’il s’était amélioré et qu’il n’avait plus peur ou n’était plus confus et qu’il avait une humeur «calme, mais pas dépressive».
“Il veut retourner au travail, mais ne croit pas qu’il soit assez bien pour le combat en ce moment”, a indiqué un rapport de l’hôpital.
Frank a continué à lutter. Il a été transféré en septembre à une base de la marine à Crane, en Indiana, où il pourrait être plus près de chez lui, mais a été traduit en cour martiale en décembre 1943 après une absence non autorisée de la base. Il a été rétrogradé de sergent à caporal, et les responsables de la Marine ont souligné qu’il avait un problème d’alcool, selon des documents militaires.
Cette photo non datée montre Frank Eyde, deuxième rangée du bas, quatrième à droite dans le 42e peloton de San Diego. (Gracieuseté de Vicki Zenhuize) Ralph est à nouveau blessé
“Quand l’aube a éclaté et que le soleil brillait, les Japonais morts ont été entassés dans des lignes où nos mitrailleuses les avaient tondus toute la nuit.” – Ralph Eyde, dans une lettre de printemps 1944 à Frank.
En janvier 1944, après un entraînement à la guerre de la jungle à Hawaï, Ralph était de retour en haute mer. Les commandants américains ont envoyé sa division attaquer les îles Marshall, sur lesquelles les Japonais avaient plusieurs aérodromes.
Les forces alliées ont lancé l’opération Flintlock le 31 janvier 1944, avec des soldats de la 7ème division d’infanterie débarquant sur l’atoll de Kwajalein.
L’armée a surpris les Japonais sous-préparés, mais ils se sont toujours battus farouchement. Le 4 février, Ralph et ses camarades se sont retrouvés face à des soldats japonais qui ont crié sauvagement alors qu’ils faisaient une ultime et furieuse accusation à la faveur de l’obscurité.
“Pan! Shell nous manque. Pan! Un autre droit derrière nous », se souvient Ralph plus tard dans une lettre à John. La mitraillette lâcha un rugissement, tondant quelques Japs à quelques mètres de là. Ma mitraillette les tue toute la nuit.
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La bataille s’est poursuivie jusqu’à l’aube, quand Ralph a été frappé par un obus japonais et a été expulsé à 20 pieds de son renard, avec des éclats d’obus dans les poumons. Ralph était étourdi par sa commotion cérébrale et ses blessures, écrivait-il, mais continuait à lancer des grenades à main.
Le mitrailleur de Ralph a perdu un œil, mais les deux hommes ont survécu. Plus tard, Ralph s’est vanté à Frank que les soldats américains pourraient battre “le rusé et rusé Jap” à tout moment.
“C’est un petit fanatique et personne dans cette tenue n’a sous-estimé ses capacités de combat”, a écrit Ralph. “J’ai perdu certains de mes amis dans cette campagne et leurs actes héroïques contre des tireurs d’élite harceleurs, des casemates et des blockhaus ne seront jamais oubliés.”
La bataille de Kwajalein s’est terminée avec 142 soldats américains tués, deux disparus et 845 autres blessés. Les Japonais ont perdu plus de 4 300 hommes.
“Golly, vous avez certainement votre part de bataille, n’est-ce pas?” John a écrit le 11 février, ne sachant pas que Ralph a été blessé et envoyé à Hawaï pour être soigné.
À ce moment-là, John était un membre de l’armée de l’air et s’entraînait pour un déploiement dans le Pacifique avec le 505th Bombardment Group à Wendover Airfield dans l’Utah.
“Soyez un soldat comme vous l’utilisez pour lancer Ralph, et vous serez O.K. – et tu sais que je suis toujours de ton côté, hurlant pour toi et pensant à toi tout le temps – alors donne-leur l’enfer des Japs, “écrivait John.
Les Eydes apprirent que Ralph avait été «grièvement blessé» sur Kwajalein dans un télégramme le 16 février et reçurent une lettre d’un général confirmant la nouvelle le lendemain. Sanford a écrit son jeune frère immédiatement.
«Ça aurait pu être pire, et c’est avec cette idée en tête que j’ai dit à Musha et à Borsk de ne pas s’inquiéter», a écrit Sanford, en utilisant les surnoms que les frères avaient pour leurs parents. “J’ai dit que n’importe quel gars qui peut choisir d’autres joueurs au large de la deuxième base comme vous l’avez fait l’un après l’autre était très rapide. Votre capacité dans le sport a été à votre avantage dans votre plus récente rencontre. ”
Quelques jours plus tard, lorsqu’il a appris que Ralph avait été blessé, John a écrit qu’il avait «gémi comme un bébé! – et juste devant tout le monde! ”
Frank est libéré; John déploie
“Le Japon n’a pas vu 1/100 de blastings qu’elle va dans un proche avenir.” – John Eyde dans une lettre à la maison, Juillet 1945.
La situation de Frank a continué à empirer. Il a été ordonné à partir de sa base dans l’Indiana à l’hôpital naval à Charleston, S.C., où il a été diagnostiqué comme schizophrène.
“C’est l’avis de ce conseil que ce patient est inapte au service; que sa condition n’existait pas avant l’enrôlement et qu’il constituera une menace pour lui-même et pour la sécurité publique; », a déclaré un document de l’hôpital daté du 31 mars 1944.« Il est recommandé de le transférer à l’hôpital naval national de Bethesda (Maryland) pour observation, traitement et traitement supplémentaires.
Un autre document daté du même jour disait qu’il s’isolait souvent et était sujet à un «comportement bizarre». Il croyait que d’autres pouvaient potentiellement contrôler ses pensées et se rappelait avoir vu une grande silhouette dans le ciel quelques mois auparavant. ”
Les médecins à Charleston ont également rapporté que Frank leur avait dit qu’il avait eu plusieurs rapports sexuels avec des hommes alors qu’il était saoul et qu’il l’avait regretté par la suite.
Alors que son état mental s’aggravait, ses lettres devenaient de plus en plus courtes, ne touchant habituellement que le temps et le baseball. Frank a été transféré en avril à Bethesda. Les médecins l’ont trouvé «rêveur et préoccupé, mais dans une bonne conduite», mais ils ont aussi dit qu’il «souriait de façon fatale et inappropriée». Les soins institutionnels, selon eux, étaient toujours nécessaires. Frank a été transféré à l’hôpital St. Elizabeths, un hôpital psychiatrique du sud-est de Washington.
Sanford, pendant ce temps, a été rejeté par l’armée en 1944: les médecins l’ont déclaré “4F”, ce qui signifie qu’il n’était pas adapté pour le service.
Sanford se rendit à Washington en juin pour rendre visite à Frank, rapportant à la famille dans une lettre que son frère avait pris du poids et avait «l’air de 190 livres». À la fin de juillet, Frank fut libéré du service militaire.
John s’est déployé en fin d’année sur un aérodrome de Tinian, que les forces alliées avaient saisi cet été dans une bataille d’une semaine. L’île, une partie des îles Mariannes, était considérée par les États-Unis comme une base clé à partir de laquelle les bombardiers B-29 Superfortress dans l’unité de John pourraient mener un assaut aérien contre le Japon.
“Je ne peux pas vous dire où je suis actuellement en raison de la censure”, a déclaré John dans sa première lettre à la maison. “Le trajet en avion était lisse et assez rapide et j’ai apprécié énormément le voyage. La végétation sur cet endroit est bonne et la plupart de tout va pousser, y compris les bananes. ”
Il a exhorté ses frères à savourer leur statut de civils.
«Peut-être qu’au moment où tu auras ceci, tu auras un bon travail, que dirais-tu?» Écrivait John. “Aussi vous Frank – devrait vous obtenir une bonne position. Je sais qu’il est difficile de s’adapter à votre nouvelle vie civile, mais vous allez vite vous y habituer! Et Sanny, tu es déjà tout à fait ajustée, heh, heh. ”
John est resté à l’étranger pendant huit mois, travaillant sur les composants électriques des avions.
“Les Britanniques Lancaster et Lincolns seront bientôt terminés et avec leurs bombes de 11 tonnes, ils devraient être en mesure de pousser les désastres dans les usines souterraines du Japon”, écrit-il en juillet 1945. Le mois suivant, les Etats-Unis lancent des bombes atomiques sur Hiroshima et Nagasaki au Japon. En quelques jours, la guerre était finie.
John avait déjà pensé à la vie après la guerre. Il a suggéré à Ralph d’ouvrir un magasin d’articles de sport.
Après la guerre
“Merci d’avoir gardé mes allées et venues secrètes et c’est une bonne façon de décrire mes mouvements -” in and out “tout le temps. Ha, ha. “- Ralph Eyde dans une lettre de juin 1959 à Sanford et John.
Frank a continué à lutter pendant de nombreuses années après la guerre, incapable d’occuper un emploi stable. En mars 1954, John écrit à Ralph que «Frankie Boy» a été récemment libéré après avoir purgé 20 jours de prison.
“Nous ne nous inquiétons pas de lui ici et il ne vient pas du tout ici – il a plus de 40 ans et peut vivre sa vie comme bon lui semble”, a écrit John. “Je ne l’ai jamais entendu dire qu’il avait tort ou s’excuser auprès de n’importe qui. Il n’est tout simplement pas là ou extrêmement adepte de soi et têtu, égoïste, menteur et bullslinger. ”
Mais il survit à John et Sanford et meurt en 1996, à l’âge de 83 ans.
John, qui a ouvert une entreprise d’installation de fenêtres hors de sa maison d’enfance après la guerre, est tombé malade en 1962, mourant d’une tumeur au cerveau à un hôpital des anciens combattants à Madison, Wis Sanford, qui a continué à travailler au gouverneur Woodward. à 56 ans.
La vie de Ralph a pris des tours plus inhabituels. Il est brièvement resté à la maison à Rockford, mais a ensuite pris un travail avec la Commission de l’énergie atomique des États-Unis, témoin des essais de bombes nucléaires dans le Pacifique Sud dans les années 1950.
Il a continué à travailler pour le gouvernement pendant des décennies, d’une manière quelque peu clandestine, écrivant sa famille de partout en Afrique, en Asie, avec de nombreuses années en Europe pendant la guerre froide. Il a remercié ses frères à plusieurs reprises pour ne pas avoir révélé où il était aux autres, en disant dans une lettre de mai 1959 que le fait de garder le silence l’empêcherait de “répondre à beaucoup de questions stupides”.
Ralph a été affecté à effectuer un travail sur un contrat de construction de la marine à Saigon en 1967, selon une copie de ses ordres de voyage obtenus par le Washington Post. Il a écrit des lettres au moins jusqu’en 1970, alors que la guerre du Vietnam faisait rage autour de lui. Mais il n’a pas décrit son travail. La famille de Ralph soupçonnait qu’il était à la CIA. À sa mort en 2003, à l’âge de 85 ans, sa notice nécrologique indiquait qu’il avait servi dans l’agence.
La CIA, a demandé si Ralph a servi comme un agent ou un entrepreneur, a refusé de commenter.
Voici quelques-unes des centaines de lettres écrites pendant et après la Seconde Guerre mondiale, principalement par les membres d’une même famille – les Eydes de Rockford, Illinois (Bill O’Leary / Washington Post) Un mystère résolu
Pendant huit ans, Alosi s’est assis sur les lettres qu’il avait trouvées dans une unité de stockage, incapable de trouver des parents, avant de contacter le Washington Post, qui a localisé des parents éloignés. Vicki Venhuizen, cousin germain des frères Eyde, se souvient d’eux comme de jeunes hommes. Aucun des frères ne s’est marié ou a eu des enfants, elle a dit, et beaucoup d’autres cousins ​​qui étaient proches de Ralph sont morts.
Venhuizen, de Mesa, Arizona, a déclaré que dans les dernières années de Ralph, il s’est installé à Rockford et recueilli la correspondance familiale, qu’il stockait dans des bacs en plastique, avec une collection de disques vinyles.
Darwin Backer, un cousin décédé de Venhuizen, s’est rapproché de Ralph et a écouté beaucoup de ses histoires, a-t-elle dit. Backer a pris soin des affaires de Ralph quand il est mort, y compris sa nécrologie. Il a remis les lettres à la demi-soeur de Vicki, Judith Jones Ellis, qui a servi comme un historien de famille non officiel.
“J’étais avec elle quand elle les a ramassés”, a déclaré Venhuizen. “Ils étaient dans le sous-sol de Darwin, et il avait l’impression qu’ils n’avaient aucune utilité pour eux.”
Ellis a pris les lettres avec elle en Arizona, où elle a également vécu, a déclaré Venhuizen. Ellis est décédé quelques années plus tard, et il est probable que les membres de la famille en Arizona ne se sont pas rendu compte de la signification des lettres ou de ce qu’elles détaillaient, a-t-elle dit. D’une certaine manière, ils ont fini dans l’unité de stockage.
Venhuizen a exprimé sa gratitude à Alosi pour ne pas les avoir jetés. Elle considère les frères Eyde comme ses héros, mais croit que les lettres sont celles d’Alosi maintenant.
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“J’aimerais les lire”, dit-elle. “Ce serait merveilleux s’ils se retrouvaient dans un musée de la Seconde Guerre mondiale quelque part, si Joe leur faisait un don. Ce serait un bon dernier arrêt. ”
Alosi a dit qu’il ne sait toujours pas quoi faire avec les lettres.
“Je vais lui parler et nous comprendrons”, at-il dit. “Je suis vraiment excité que les gens puissent entendre parler de ces gars.”

Julie Vitkovskaya du Washington Post, Carol Alderman et Bridget Reed Morawski ont contribué à ce rapport.

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