Le président russe Vladimir Poutine a annoncé mercredi qu’il se présenterait officiellement de nouveau au pouvoir en 2018, démystifiant les questions et les théories entourant son annonce officielle tardive.
Poutine, dont la cote de popularité oscille autour de 80%, devrait passer les élections en mars. S’il gagnait à nouveau, il deviendrait le plus ancien dirigeant du pays depuis Josef Staline.
L’annonce a été faite à l’usine automobile GAZ de la ville, Nijni-Novgorod. L’usine est un symbole de la puissance industrielle du pays, et Poutine a été accueilli par un public enthousiaste par les cols bleus qui constituent le noyau de sa base.
“Je ne pouvais pas trouver un meilleur endroit et le mouvement”, a déclaré Poutine, 65 ans, à la foule. “Merci pour votre soutien. Je vais courir pour le président. ”
Pendant des mois, Poutine a évité les questions sur ses projets pour 2018, alimentant la spéculation sur pourquoi il ne dirait pas s’il chercherait à être réélu. Certains ont émis l’hypothèse qu’il pourrait démissionner et nommer un successeur préféré.
Poutine est opposé à un certain nombre de candidats, y compris l’animatrice Ksenia Sobchak, la fille du défunt maire de Saint-Pétersbourg, Anatoly Sobchak, qui était le patron de Poutine dans les années 1990.
“Je ne fais pas confiance à un système où Poutine prend toutes les décisions”, a déclaré Sobchak mercredi lors d’une rencontre avec les électeurs à Nijni-Novgorod. “Croyons dans notre capacité à changer la situation.”
Un autre concurrent est Alexei Navalny, qui avait l’intention de chercher un bureau avant d’être arrêté en juin. Sa conviction, qu’il appelle politique motivée, l’empêche de courir.
La Chambre haute du parlement russe devrait autoriser le début des campagnes électorales formelles plus tard ce mois-ci.
Poutine est au pouvoir en Russie depuis 2000. Il a servi deux mandats présidentiels au cours de la période 2000-2008, puis est passé au siège du Premier ministre en raison des limites de mandats. En tant que Premier ministre, il a encore appelé les coups tandis que son allié, Dmitri Medvedev, a servi de président de l’espace réservé.
Medvedev a prolongé le mandat du président à six ans et a démissionné pour laisser Poutine reprendre le bureau en 2012. Si Poutine sert un autre terme de six ans, qui ira jusqu’en 2024, il atteindrait l’étape de la plus longue période depuis Staline, qui a régné pendant près de 30 ans.
L’Associated Press a contribué à ce rapport.

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