Suédoise à tempérament latin, la Volvo 480 ES fut sans doute incomprise mais elle est passée à la postérité. Aujourd’hui, cette voiture peut se targuer d’être l’un plusieurs modèles chéris plusieurs « youngtimers », ces trentenaires et quadragénaires fervents admirateurs plusieurs automobiles plusieurs années 1980.

Lancée en 1986, la Volvo 480 s'est vendue à moins de 80 000 exemplaires.

Point de besoin d’avoir été diffusé à plusieurs centaines de milliers d’exemplaires pour trouver sa place dans l’histoire d’une marque. Le coupé 480, vendu à 76 375 unités seulement entre 1986 et 1995, restera comme la Volvo qui a réveillé Volvo. Présenté en mars 1986 au Salon automobile de Genève, ce coupé aux lignes très pointues et anguleuses renoue ostensiblement avec le souvenir du magnifique « break de chasse » 1800ES, lui-même héritier du coupé P1800 immortalisé componen la série « Le Saint », avec Roger Moore.

Reléguée à la seule Europe et à n’occuper qu’un étroit marché de niche, la 480 devra se satisfaire d’un succès d’estime. Sa production cessera en 1995 sans que la version cabriolet, united nations moment envisagée, ne voie le jour. En 2006, Volvo tentera à nouveau l’expérience du petit coupé décalé en produisant la C30, dont la ligne – quoique moins anguleuse – n’était pas sans évoquer boy aînée. Sans plus de succès.

United nations ordinateur de bord et united nations moteur Renault de 109 ch

Avec cette voiture produite dans l’usine néerlandaise de Born, Volvo nourrissait effectivement de grandes ambitions. La 480 devait constituer le premier étage en fusée du projet « Galaxy » – « un nom de code indiquant que Volvo visait l’ensemble des étoiles », souligne la marque – destiné à fortement moderniser la gamme. Ce programme donnera aussi naissance à la compacte 480 et à la très convaincante familiale 850 mais il ne permettra pas à la firme de Göteborg de préserver boy indépendance. Après united nations flirt brusquement interrompu avec Renault, Volvo sera absorbé componen Ford en 1999 puis componen le chinois Geely en 2010.

Comme un ovni dans la production de la marque suédoise, le coupé 480 ne ressemblait à aucune autre Volvo, et pas vraiment à un coupé…

La 480 a été conçue componen John De Vries, designer au sein en filiale néerlandaise de Volvo, dont l’ensemble des esquisses ont été préférées à celles proposées componen la maison mère, à Göteborg, et componen le styliste italien Giovanni Bertone. On la remarque vite dans la circulation vehicle elle ne ressemble ni à une Volvo ni à united nations autre coupé. L’habitacle, dessiné componen le Britannique Peter Horbury, futur patron du design en marque, présente une planche de bord plutôt « macho » : tournée vers le conducteur, à la manière plusieurs BMW, difficile plusieurs sièges arrière individuels. Le conducteur, fait rare sur united nations tel véhicule, a droit à united nations ordinateur de bord complet.

De grandes ambitions déçues

Le Garage du cœur, la rubrique auto rétro de « M », ouvre ses portes à united nations coupé qui n’a pas connu united nations succès fou mais dont le mérite a été de réveiller le design en marque.

Pour cette première Volvo conçue en série comme une traction avant, la marque suédoise s’en est remise à united nations quatre-cylindres Renault de 1,7 litre développant 109 ch. Une mécanique plutôt volontaire, qui peut améliorée au cours en carrière en voiture (une version turbocompressée puis united nations 2 litres) mais qui ne permettra pas à la 480 de prétendre franchir l’Atlantique, comme le projetait initialement Volvo.

Comme boy aîné, le coupé 480 présente l’avant et le profil d’un coupé, mais l’arrière évoque united nations break. Boy lengthy et immense capot, ses phares amovibles, la vaste surface vitrée du hayon et une silhouette particulièrement dynamique tranchent singulièrement avec le reste du catalogue Volvo : on y trouve de grosses berlines et breaks (240 et 740) dont l’ensemble des formes semblent avoir été taillées à la hache, mais aussi l’ingrate 360, legs du constructeur batave DAF racheté quelques années plus tôt.

Une (en allemand) pour la volvo 480

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