LOS ANGELES – Le régulateur des assurances de Californie veut suspendre ou révoquer la licence de Wells Fargo pour vendre de l’assurance dans l’Etat après avoir accusé la banque de mettre en place plus de 1400 polices d’assurance et d’assurance vie pour les clients qui ne les ont jamais demandés.
La décision, annoncée mardi soir, intervient après que le département a lancé une enquête l’an dernier sur les activités de courtage en assurance de la banque de San Francisco suite aux allégations d’anciens employés de l’assureur Prudential du New Jersey, affirmant que Wells Fargo avait signé des contrats à vie. polices d’assurance à leur insu ou sans leur consentement.
On ne sait pas quel impact, le cas échéant, l’action du ministère aurait sur la banque, qui a pris des mesures pour se retirer des affaires d’assurance. Cette semaine, la banque a finalisé la vente de son courtage d’assurance commerciale et a également vendu son activité d’assurance récolte. Et le mois dernier, la banque a annoncé qu’elle quittait également le secteur des assurances de personnes.
La banque n’offre pas de police d’assurance personnelle, mais elle a des contrats de courtage de longue durée avec des transporteurs tiers. Les polices d’assurance en question ont été offertes par Prudential, American Modern Insurance Group et d’autres sociétés.
La porte-parole de Wells Fargo, Catherine Pulley, a déclaré que la décision de quitter le secteur des assurances personnelles n’était pas liée à l’enquête du département, mais elle a présenté des excuses pour les pratiques de vente d’assurance de la banque.
“Nous sommes désolés pour tout préjudice que cela a causé à nos clients et nous faisons les choses correctement pour eux dans le cadre d’une réhabilitation en cours”, a-t-elle dit. “Nous continuerons à apporter des changements critiques à nos activités et à nos activités afin de mieux servir nos clients et de bâtir une banque plus forte.”
L’enquête a révélé 1 469 cas dans lesquels les clients avaient des polices, principalement des assurances locatives, ouvertes à leurs noms entre 2008 et l’année dernière. Le ministère a déclaré que les employés de banque n’étaient pas censés aider les clients à s’inscrire. Au lieu de cela, les polices étaient disponibles à l’achat dans les kiosques des succursales de Wells Fargo.
Cependant, un dépôt légal par le ministère décrivant le délit présumé fait référence à un rapport interne de Wells Fargo selon lequel les employés de banque étaient incités à vendre des polices d’assurance similaires à celles qui ont mené à l’ouverture de comptes d’épargne et d’épargne non autorisés. et les objectifs de vente.
Le dépôt dit que la plupart des clients auraient eu des primes pour ces politiques – qui variaient de 12 $ à 37 $ par mois – prises directement à partir de leurs comptes Wells Fargo.
Le ministère a allégué qu’il serait «contraire à l’intérêt public» de permettre à Wells Fargo de continuer à participer à l’industrie de l’assurance et que ses permis d’agent d’assurance devraient être suspendus ou révoqués.
“Les entreprises qui sont autorisées à traiter des assurances ont l’obligation d’agir avec intégrité, de se conformer à toutes les lois d’état et d’assurance et de représenter les meilleurs intérêts des consommateurs”, a déclaré le commissaire aux assurances de Californie, Dave Jones. “Quand un producteur viole la confiance du consommateur au nom du profit, cela reflète mal toute la profession.”
Les problèmes avec les pratiques de vente d’assurance de la banque ont attiré l’attention il y a un an, lorsque trois anciens employés de Prudential ont poursuivi l’assureur, affirmant qu’ils avaient été licenciés pour avoir soulevé des inquiétudes concernant les polices vendues par Wells Fargo.
Ils ont allégué que de nombreuses polices Prudential vendues par l’entremise de la banque semblaient être liées à de fausses adresses électroniques et que de nombreux clients ont annulé leurs polices après avoir payé une seule prime mensuelle.
Pulley a déclaré que la banque a commencé un examen interne de ces produits et a coopéré avec l’enquête du Département des assurances de l’Etat. Il a suspendu l’offre de locataires et de polices d’assurance-vie l’année dernière.
Le ministère a déclaré avoir trouvé 1 258 polices d’assurance de locataires non autorisées d’American Modern; 187 polices d’assurance-vie de Great-West Financial; 18 polices d’assurance-vie de Prudential; et six polices d’assurance locataires d’Assurant.
Wells Fargo a eu d’autres problèmes d’assurance, mais pas liés à son programme de référence d’assurance. La banque a reconnu plus tôt cette année qu’elle avait indûment chargé des centaines de milliers de clients de prêts automobiles pour des polices d’assurance automobile dont ils n’avaient pas besoin.
La banque a déclaré qu’elle rembourserait 80 millions de dollars en remboursements et en indemnisations aux emprunteurs blessés, y compris quelque 20 000 clients qui sont tombés en défaut et ont fait reprendre leur voiture en raison du coût supplémentaire des polices inutiles.
L’assurance a représenté une petite fraction de l’activité globale de Wells Fargo, générant un chiffre d’affaires de 1,3 milliard de dollars l’an dernier sur les revenus totaux de 88,3 milliards de dollars de la banque.

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