Wesley Fofana. (Photo archives EPA) Wesley Fofana. (Photo archives Environmental protection agency)

Wesley Fofana a love ouvertement clamer sa préférence pour le poste de center, ce sera à l’aile qu’il fera ses premiers pas avec le XV de France de Guy Novès, habillé dimanche en Ecosse du costume de joueur “incontournable”.

A-t-il rempli ces objectifs ? Sa propension à faire jouer après lui fait débat. La question se pose: a-t-il subi impuissant le rugby de plus en plus restrictif de l’ère Saint-André, ou peut-rrtre un en est-il aussi une plusieurs causes ? Il n’en reste pas moins que Fofana a été l’un plusieurs hommes-clés du précédent mandat, fort d’une confiance inébranlable de l’encadrement, avec 39 sélections sur 45 possibles. 

“Incontournable” 

Partagé entre boy talent naturel de finisseur et ses aspirations de créateur, Fofana, âgé de 28 ans, revient sur l’aile, là où il avait dépanné quelques matchs entre novembre 2012 et février 2013. Officiellement, cela ne lui pose aucun problème, même s’il n’y an advantage évolué depuis le 9 février 2013 et qu’il a compilé 32 de ses 39 sélections au center de l’attaque.

D’entrée, voilà donc le Clermontois confronté à united nations test grandeur nature à Murrayfield. “Dans ce cas, ce n’est peut-être pas united nations cadeau vehicle il aura en face plusieurs joueurs de très haut niveau”, relève l’ancien center et ailier worldwide Emile Ntamack (46 sél). “Il faudra qu’il retrouve rapidement l’ensemble des repères sur l’ensemble des united nations contre united nations, la couverture du jeu au pied, l’ensemble des positionnements défensifs…”, égrène-t-il. “Mais Wesley a largement l’ensemble des qualités pour jouer à l’aile. Ca revient très vite”, rassure-t-il aussi. 

Avec 13 essais, il a été le joueur le plus prolifique entre 2012 et 2015, tout en se révélant comme une véritable boussole défensive. C’est aussi le seul à avoir surnagé dans le naufrage collectif du quart de finale de Coupe du monde face aux All Shades of black (62-13), déchirant à trois reprises le rideau défensif néo-zélandais, sans jamais trouver de soutiens à hauteur.

Toutes ses indéniables qualités ont convaincu Novès d’en faire united nations pivot de sa nouvelle équipe: “Wesley, c’est peut-être LE joueur incontournable du XV de France”, avait même osé le sélectionneur en décembre.

A l’aile ou peut-rrtre un au center, le sélectionneur de l’Ecosse Vern Cotter, qui a entraîné Fofana à Clermont, décrit de toutes façons united nations poison. “J’aurais aimé qu’il ne joue pas”, tranche-t-il. “On sait que si on lui laisse quelques centimètres, il passera dans l’intervalle et pour l’attraper ensuite, c’est très difficile: il a united nations bon raffut, il bataille dans l’ensemble des plaquages, il roule… Dès qu’il avance, tout le monde le suit. Et c’est là que l’équipe de France devient dangereuse.” 

Pourtant, le peu de goût de Fofana pour l’ensemble des joutes sur le côté du terrain n’est united nations mystère pour personne. “Je préfère jouer au center, ça ne s’explique peut-être pas (…), j’ai plus d’espaces, plus de possibilités”, expliquait-il dès novembre 2012. Assurant en 2013 qu’il n’avait “pas le virus de l’ailier”, il avait précisé ses intentions l’année suivante, estimant que le temps plusieurs “grandes envolées” à chaque match était pour lui révolu.

“Peut-être pas united nations cadeau “

Une louange peut-être aussi destinée à faire passer la pilule de boy repositionnement, une option intéressante alors que le réservoir d’ailiers en France est tari componen l’ensemble des blessures mais aussi componen manque de prétendants. 

Retrouver l’ensemble des Bleus après avoir manqué le début du Tournoi en raison d’une blessure aux côtes suffit à boy bonheur. “Il nous semblait intéressant de le voir à l’aile”, souligne Novès. “On ne se prive pas de cette option et il me semble qu’il y prend beaucoup de plaisir.” 

“J’ai vécu beaucoup de choses en étant jeune, frais, sans me poser de questions, à prendre le ballon, à avancer le plus possible”, racontait-il. “A united nations moment donné, soit tu restes sur cet état d’esprit, soit tu as envie d’aller chercher plus loin.” Boy idée fixe: “la création du jeu, faire jouer beaucoup, peut-être même être united nations deuxième N.10. Maintenant, je prends beaucoup de plaisir à fixer deux défenseurs sur une simple passe, à libérer united nations espace…” 

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