Bloodstained Curse of the Moon 2 Review: ne l’appelez pas Castlevania

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Initialement née en bonus de la campagne Ritual of the Night Kickstarter, la spin-off Curse of the Moon a pu attirer immédiatement l’attention des fans historiques de Castlevania, devenant l’élément le plus apprécié de tout le projet Bloodstained. En 2018, la préquelle de l’aventure réalisée par Koji Igarashi a mis en évidence pour la énième fois le talent incroyable de l’équipe Inti Creates à savoir capturer l’essence des sagas emblématiques de l’ère 8 bits, en les ramenant dans des produits capables d’aller au-delà du simple facteur de nostalgie (retrouver la critique de Bloodstained: Curse of the Moon). Aujourd’hui, deux ans après la première expérience, Curse of the Moon est de retour avec une suite directe dans le but de re-proposer la même formule gagnante, en introduisant cependant quelques différences substantielles au sein du système de jeu.

Effet de nostalgie

Bloodstained Curse of the Moon 2 reprend exactement de la finale du premier épisode: l’épéiste errant Zangetsuaprès avoir terminé sa mission de vengeance, il se retrouve à nouveau contraint de faire face à une menace démoniaque.

L’histoire n’est guère plus qu’un simple prétexte pour justifier l’avancement du protagoniste au sein du 8 niveaux qui composent l’aventure. Chacune des étapes est bien caractérisée et présente, tant sur le plan stylistique que dans les défis proposés, une identité forte qui la différencie clairement des autres scénarios. La dynamique des plates-formes est essentiellement identique à celle de la première malédiction de la lune et demande au joueur de traverser des niveaux bidimensionnels remplis de passages secrets, de bifurcations, d’ennemis et de pièges mortels. Le protagoniste disposera donc, dans le plus pur style castlevania, d’un arsenal composé d’une arme principale et d’une série d’attaques secondaires consommables, qui pourront être récupérées et rechargées en détruisant les lanternes présentes dans les différents écrans de jeu.

Pour fermer chaque section, il y aura l’inévitable patron, un adversaire gigantesque qui nécessitera une étude attentive des schémas d’attaque et plus de quelques tentatives pour être vaincu. Désormais la véritable marque de fabrique de la série, sortir vainqueur de ces combats signifiera pouvoir recruter de nouveaux personnages jouables, chacun avec des caractéristiques spécifiques et des compétences uniques qui le rendront indispensable à plus d’une occasion.

La possibilité de changer à volonté à tout moment entre un guerrier et l’autre garantit une liberté d’action non triviale et nécessite également une planification stratégique minutieuse de la part du joueur. Non seulement certaines zones secrètes et certains raccourcis cachés seront atteints seulement par un certain caractère, mais aussi chacun des protagonistes aura sa propre barre d’énergie: tomber sur le champ de bataille ne signifiera pas avoir à recommencer depuis le début du niveau ou depuis le dernier checkpoint atteint, mais retourner au début de la dernière salle visitée, cependant perdre l’utilisation d’un allié sans vie. Ce n’est qu’avec l’élimination du dernier membre de l’équipe qu’il y aura une perte de vie ou peut-être un match terminé.

Les difficultés du passé

Bloodstained: Curse of the Moon 2 offres un niveau de difficulté calibré vers le haut ce qui se traduit par une expérience résolument exigeante: bien qu’il soit possible d’obtenir des vies supplémentaires en accumulant des points des éléments distrayants, nous nous sommes retrouvés face à une aventure d’action beaucoup plus ardue que le premier épisode, qui a montré son côté dans son extrême simplicité.

Les amateurs de Castlevania classique le trouveront donc du pain pour leurs dents, avec un système de contrôle délibérément boisé et limité, pour se souvenir à tous égards des aventures vécues à l’époque de la NES. Ceux qui recherchent un défi plus abordable peuvent choisir entre deux niveaux de difficulté: Vétéran et occasionnel. Le second, conçu pour un public moins habitué au genre, offre non seulement des vies illimitées mais également l’absence de jeu à chaque fois que vous êtes touché par des ennemis. Une fonctionnalité qui, insérée dans un contexte où une précision millimétrique est requise même dans le plus banal des sauts, cela peut faire une nette différence. Grâce également à un plus grand nombre de points de contrôle et à de nombreux autres objets pour restaurer la santé, Bloodstained: Curse of the Moon 2 change complètement de visage s’il est joué dans la difficulté la plus simple.

Un nouveau casting

Bien que toutes ces dynamiques aient été amplement explorées dans le premier chapitre, Inti Ceates a essayé de renouveler substantiellement la formule ludique du titre. Tout d’abord la distribution des personnages, entièrement rénové, il propose quatre héros à forte caractérisation. Si Zangetsu est le personnage équilibré par excellence, Dominique il est capable de sauter beaucoup plus haut que l’épéiste et peut utiliser sa lance pour rebondir sur différents types de terrains. Robert, le tireur d’élite, compense un faible potentiel d’attaque avec des balles de la portée étendue et la possibilité d’avancer allongé pour traverser les passages les plus étroits.

Entre tous, il se démarque certainement Hachi, un chien conduisant un robot capable non seulement d’infliger des dégâts importants mais aussi de planer dans les airs grâce aux moteurs installés à l’intérieur de ses membres mécaniques. Une variété qui permet au joueur d’affronter librement les différents défis proposés par le jeu, peut-être avec une approche plus prudente à distance avec Robert, ou préférant un style plus agressif en utilisant la puissance de Hachi.

Chasseurs de démons

Bien que l’expérience dans son ensemble soit bien équilibrée, encourageant le joueur à expérimenter autant que possible, la situation change malheureusement de façon marquée avec multijoueur, une autre grande nouveauté de la suite. Curse of the Moon 2 vous permet de faire face à l’aventure avec un autre utilisateur en mode local. À tout moment, le deuxième joueur peut rejoindre le jeu, prenant le contrôle d’un nouveau Zangetsu distinct de l’original uniquement pour la coloration.

(Intégrer) https://www.youtube.com/watch?v=qn0Dt76gJas (/ incorporé)

Les développeurs ont essayé d’implémenter le mode coopératif de la meilleure façon en prenant quelques précautions: par exemple il ne sera pas possible de sélectionner le même personnage en même temps, ou l’un des deux joueurs pourra se lier à son allié et compter sur ses mouvements pour surmonter des situations plus complexes.

Mais malheureusement, la conception de niveaux n’était pas destinée au multijoueur, et l’ajout d’un compagnon détruit l’équilibre par ailleurs parfait du titre. Les combats deviendront beaucoup plus simples, les sections de plate-forme les plus excitées pratiquement impossibles à affronter en deux et la possibilité de grimper à la tête de votre allié conduira à de vrais moments de “rupture de séquence” qui annulera la complexité des niveaux. Bref, le multijoueur reste un ajout bienvenu mais malheureusement pas exploité au mieux.

Structure épisodique

Discours complètement opposé pour l’introduction des épisodes dans la progression. Comme pour le premier chapitre, l’achèvement des huit niveaux prendra environ trois heures au total mais c’est en battant le dernier boss que Curse of the Moon 2 commence à exprimer tout son potentiel.

Dans le prédécesseur, la rejouabilité était garantie en pouvant choisir de recruter les guerriers ou d’absorber leurs pouvoirs, décisions qui conduiraient à une bonne quantité de fins alternatives. Dans ce deuxième chapitre, cependant, il n’y a pas de choix à faire mais une fois le jeu terminé, un deuxième mode sera débloqué, appelé “épisode”, qui vous obligera à retracer tous les niveaux précédemment abordé dans des conditions différentes. Il n’est pas fait mention de retour en arrière simple car, en plus d’un récit faible destiné à justifier la répétition des scénarios, l’expérience sera fortement altéré par de nouveaux ennemis et capacités, des variations au sein de l’équipe et même de nouveaux patrons. Comme si cela ne suffisait pas, il y aura un total de cinq épisodes et malgré le fait qu’il faut un peu de fatigue pour faire face aux mêmes niveaux encore et encore, Curse of the Moon 2 nous a agréablement surpris à travers un renversement continu des charnières du gameplay: une introduction parfois de vieilles connaissances et même l’abandon de la linéarité de l’aventure.

Inspiration créative

Techniquement, le jeu ne diffère pas de ce qui a été vu précédemment même si une certaine volonté de s’éloigner de l’imaginaire emprunté à Castlevania est perceptible. Graphisme et son ils sont un hommage clair aux 8 bits de la fin des années 80, mais là où Curse of the Moon mentionnait littéralement Castlevania III: Dracula’s Curse à plus d’une occasion, le nouveau travail d’Inti Creates tente de s’éloigner de ces canons tout en restant fidèle à la tradition.

Encore une fois, ce sont les patrons qui impressionnent par la qualité des sprites et leur design atypique et bien plus que de simples citations. Le résultat est donc daté mais caractérisé par un charme unique: un produit anachronique mais pas approximatif ou terne.

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