BYU perd 3 autres concours après que le Pac-12 devienne conférence uniquement pour 2020

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PROVO – Le programme de football 2020 de BYU a été considéré comme l’un des meilleurs de l’histoire de l’école.

C’était, au moins, jusqu’aux deux derniers jours, lorsque le Big Ten et le Pac-12 ont annoncé qu’ils ne joueront à des jeux de conférence que cet automne en raison de la pandémie de COVID-19.

Juste comme ça, tout le calendrier des Cougars indépendants en septembre, contre quatre adversaires de Power Five, a été effacé.

La décision du Pac-12 est venue vendredi, un jour après les Big Ten.

Maintenant, les Cougars n’ont plus que sept matchs au calendrier 2020 après des compétitions à Archivival Utah (3 septembre), Michigan State (12 septembre), à ​​Arizona State (19 septembre), au Minnesota (26 septembre) et à Stanford (28 novembre) ont été annulées.

Les matchs restants de BYU, pour l’instant, sont contre Utah State (2 octobre), Missouri (10 octobre), Houston (16 octobre), au nord de l’Illinois (24 octobre), à ​​Boise State (6 novembre), San Diego State (14 novembre) et North Alabama (21 novembre).

L’ancien directeur sportif de BYU Val Hale, qui a occupé ce poste de 1999 à 2004, avant que BYU ne devienne indépendant, a une idée de ce que le directeur sportif actuel Tom Holmoe – qui a passé des années à créer le calendrier 2020 – traverse actuellement.

La plupart des directeurs sportifs n’ont qu’à se soucier de planifier trois ou quatre matchs hors conférence chaque année. Holmoe, qui dirige un programme indépendant, doit planifier 12 matchs pour chaque saison. Le travail difficile de Holmoe est devenu encore plus difficile.

«Le fait que ce soit essentiellement un mois et demi avant le début de la saison, ça vous met presque en panique. Tom peut se démener pour trouver des équipes qui peuvent venir jouer. Je suppose qu’il travaille sans relâche pour essayer de trouver quoi faire là-bas », a déclaré Hale. «Sans compter que dans le fond de son esprit, il réfléchit à toutes les implications financières que cela aura sur le programme. Le football génère la plupart des revenus du programme. Comment gérez-vous la perte de revenus télévisuels si ces jeux ne sont pas joués? Il y a tellement de problèmes qui lui viennent en ce moment dans des directions différentes. Sa tête tourne probablement. »

Pendant ce temps, la rivalité BYU-Utah n’a été interrompue que quelques fois depuis le début officiel de la série en 1922 – Seconde Guerre mondiale (1943-45); Les deux matchs de l’Utah programmés contre le Michigan (2014-15); et la pandémie actuelle.

BYU devra attendre un an de plus pour tenter de mettre fin à sa séquence de neuf défaites contre les Utes.

«Le jeu de l’Utah, surtout depuis que BYU est devenu un indépendant, est le jeu auquel BYU accroche son chapeau. C’est un jeu qui, s’il peut le gagner, une grande partie du reste de la saison est un succès », a déclaré Hale. «Ne pas pouvoir y jouer fait mal du point de vue du prestige, mais aussi du point de vue du recrutement. C’est l’année où les fans de BYU espéraient inverser la tendance du nombre d’années consécutives. Ne pas être en mesure de le faire, et avoir à attendre encore une année, et essayer de voir ce qui se passe alors qu’ils rivalisent pour les joueurs avec l’U., et comme ils se disputent les droits de vantardise autour du refroidisseur d’eau. “

Jeudi, à la suite de l’annonce des Big Ten, BYU a publié un communiqué.

“L’annonce des Big Ten aujourd’hui a évidemment des ramifications spécifiques concernant le calendrier du football BYU 2020”, lit-on dans le communiqué. «Alors que nous naviguons dans les incertitudes de la pandémie actuelle, BYU continuera d’avoir des discussions avec d’autres universités et nos parties prenantes afin de prendre les meilleures décisions possibles pour nos étudiants-athlètes et notre programme sportif.»

Pac-12 a publié vendredi une déclaration sur sa décision de jouer des matchs de conférence uniquement dans le football, le football masculin et féminin et le volleyball féminin.

“La santé et la sécurité de nos étudiants-athlètes et de tous ceux qui sont liés aux sports Pac-12 continuent d’être notre priorité numéro un”, a déclaré Larry Scott, commissaire du Pac-12. «Nos décisions ont été et seront guidées par la science et les données, et sur la base des tendances et des indicateurs des derniers jours, il est devenu clair que nous devons nous offrir une flexibilité maximale pour planifier et retarder tout mouvement vers la phase suivante. des activités de retour au jeu. “

BYU a trois matchs contre des membres de son ancienne conférence, le Mountain West, au programme (Utah State, Boise State, San Diego State). Le Mountain West fait face à un problème similaire à celui des Cougars. La ligue a perdu 13 matchs contre le Pac-12 cet automne. Est-ce que le Mountain West décidera également de jouer un programme réservé aux conférences?

«Nous sommes pleinement engagés avec nos membres et nos conseillers sur une base presque quotidienne pour explorer la myriade de scénarios potentiels concernant le retour à la compétition», a déclaré le commissaire Craig Thompson. “Nous … continuerons d’évaluer les décisions appropriées et le bon timing à l’avenir.”

Sur les réseaux sociaux, il existe de nombreuses solutions (certaines pleines d’espoir, certaines sérieuses et certaines facétieuses) proposées par des experts et des fans, de BYU programmant l’Alabama (le Crimson Tide devait jouer l’USC du Pac-12 le 5 septembre), pour les Cougars rejoignant temporairement le Big 12 à BYU retournant temporairement dans la montagne ouest cet automne, les Cougars jouant chaque semaine contre un collègue indépendant Notre-Dame (qui devrait être accueilli selon le calendrier par son partenaire, l’Atlantic Coast Conference), à jouer d’autres indépendants comme Liberty, Army, UMass, UConn et New Mexico State.

Le partenaire de diffusion de BYU, ESPN, devrait aider l’école à trouver des jeux supplémentaires. En janvier, BYU a annoncé que ses matchs de football à domicile seraient télévisés par le réseau ESPN jusqu’en 2026 dans le cadre d’une prolongation de contrat de sept ans.

«Je soupçonne que Tom, en ce moment, doit essayer d’explorer toutes les options. De toute évidence, ses matchs de septembre ont maintenant disparu. Il peut y avoir une chance pour d’autres équipes qui vivent des choses similaires, qui ont également joué contre des équipes lors de ces conférences, elles peuvent également chercher des matchs », a déclaré Hale. «Peut-être y a-t-il une chance qu’ils puissent faire un remaniement de dernière minute dans le calendrier et amener certaines de ces équipes et trouver un moyen de jouer trois ou quatre matchs ce mois-ci. J’espère que cela peut arriver. La plupart des fans de football universitaire détesteraient voir le football universitaire retardé, en particulier les fans de BYU détesteraient voir tout le mois de septembre sans rien. »

Et avec la façon dont le coronavirus se propage, il ne fait aucun doute que la saison de football universitaire est en jeu.

«Le jury est peut-être encore un peu absent du football universitaire. Vous voyez ce qui se passe en Arizona en ce moment avec la montée subite de ce virus qui est importante », a déclaré Hale. «Ils ne joueront pas au football universitaire avec beaucoup de monde dans les gradins. S’ils jouent, je suppose qu’ils joueront avec de petites foules. Cela peut être le cas dans la majeure partie du pays. Il peut y avoir des jeux encore annulés si le virus n’est pas sous contrôle. “

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