«Ceci est réel»: les mois d’agonie du coronavirus long hauler

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Le New-Yorkais de 40 ans fait partie d’une vague de patients appelés «long-haulers», dont la période de récupération s’étend bien au-delà des deux semaines environ qui sont la durée moyenne de la maladie.

Il a dit à l’AFP qu’il y a des jours où il rencontre “l’autoscepticisme”, se demandant si les symptômes qu’il traverse sont réels et qu’il devrait retourner au travail – jusqu’à ce qu’il se promène, par exemple, et que ses parents ou sa femme soient au téléphone avec lui, il est à bout de souffle.

Ce phénomène est attribué à une mystérieuse maladie post-virale encore mal comprise – mais de plus en plus rapportée par les patients, qui partagent leurs expériences en ligne sur des forums comme le Long Covid Support Group sur Facebook avec plus de 5000 membres.

“Juste au moment où je pense que je suis sur une lancée et que j’ai trois ou quatre bons jours, j’ai environ trois ou quatre heures où je ne peux plus parler ou mon ganglion lymphatique commence à gonfler du côté droit de mon cou, “M. Krakower a déclaré dans une interview vidéo depuis son domicile à Long Island.

M. Krakower travaillait en tant que chef d’unité du département de psychiatrie de l’hôpital Zucker Hillside pendant l’épidémie de coronavirus de New York, où il soupçonne qu’il a été infecté.

Il y a d’abord eu la perte de l’odorat et du goût, où “tout avait le goût du caoutchouc”, puis une toux troublante qui l’a empêché de télétravailler, avant qu’il ne commence à perdre complètement la voix.

Environ trois semaines et demie après, à côté d’une forte fièvre et de frissons, il a commencé à tousser si violemment que du sang est sorti. Il a perdu la capacité d’avaler et sa voix est devenue aiguë.

C’est alors qu’il a liquidé une salle d’urgence, où le médecin Robert Glatter a traité sa laryngite avec la dexaméthasone stéroïde pour réduire l’enflure.

Scott Krakower pose devant son domicile à Long Island, New York.  Krakower dit qu'il a reçu un diagnostic de COVID-19 en avril et qu'il présente toujours des symptômes.

Scott Krakower pose devant son domicile à Long Island, New York. Krakower dit qu’il a reçu un diagnostic de COVID-19 en avril et qu’il présente toujours des symptômes.

AFP

Phase post-virale

“Le gonflement qu’il ressentait provenait d’une inflammation post-virale qui s’est produite des semaines après le virus et c’est la phase immunologique des semaines qui nous inquiètent”, a déclaré M. Glatter.

Par prudence, M. Krakower s’est mis en quarantaine contre sa femme et ses deux petits enfants pendant cinq semaines au total, ce qui a été particulièrement difficile pour la famille.

Sa fille Hazel a deux ans tandis que son fils Evan n’avait que quatre mois à l’époque, et leur seul moyen de communication était FaceTime, que M. Krawkower utilisait pour “rejoindre” la famille pour le dîner ou pour essayer de lire ses histoires de coucher pour les tout-petits.

“Je ne voulais pas vraiment que quelqu’un traverse ce que j’ai vécu”, a-t-il déclaré, ajoutant qu’il était toujours ému en y réfléchissant. Sa période d’isolement s’est terminée après deux tests négatifs.

M. Glatter, son médecin, a déclaré que la fatigue continue de M. Krakower était similaire à ce qui a été documenté dans d’autres maladies qui provoquent le syndrome de fatigue chronique.

Les scientifiques ne savent pas trop pourquoi cela se produit, mais, a déclaré M. Glatter, cela pourrait être lié à une blessure à une partie de nos cellules appelée mitochondrie, qui est responsable de la génération d’énergie.

M. Krakower dit qu’il était initialement impatient de retourner au travail et à sa vie, mais maintenant “je suis vraiment heureux d’avoir pris le temps, et je continue à le faire parce que chaque semaine qui s’est écoulée a été une si grande différence”.

M. Glatter a souligné qu’il était important pour les personnes souffrant de ces symptômes persistants de ne pas succomber à un «éclairage médical au gaz» lorsque d’autres personnes ou les patients eux-mêmes attribuent la maladie à l’anxiété.

“C’est réel”, a-t-il dit. “Ce n’est pas dans la tête des gens. C’est ce que les gens vivent tous les jours, ce qu’ils publient en ligne.

“Les gens suivent des séances de thérapie parce que cela affecte leur vie de telle manière qu’ils ne peuvent pas fonctionner comme ils le feraient normalement.”

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