Chase Elliott termine une semaine de misère avec une victoire attendue en Coupe

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CONCORD, N.C. – La séquence de défaites amères de Chase Elliott lors de la première poussée effrénée de NASCAR de courses reprogrammées s’est finalement terminée avec sa première victoire en Coupe de la saison.

Elliott a gagné jeudi soir dans l’événement retardé par la pluie au Charlotte Motor Speedway pour clôturer 12 jours bien remplis pour NASCAR. L’événement, reporté mercredi soir, était la quatrième course de Coupe depuis la reprise de la série le 17 mai.

Elliott a subi deux défaites frustrantes au cours de cette période, dont une défaite dimanche soir au Coca-Cola 600 lorsqu’un avertissement a volé à deux tours de l’arrivée avec Elliott en tête.

“Mec, ça a été une semaine difficile à coup sûr”, a déclaré Elliott. “Nous avons subi des défaites difficiles, mais cet accord de dimanche soir a été un coup de cœur.”

La frustration d’Elliott a commencé la semaine dernière – il y a trois courses de Coupe – alors qu’il tentait de prendre la tête du Darlington Raceway en Caroline du Sud et a été détruit par Kyle Busch.

Puis il avait le drapeau à damier 600 en vue jusqu’à une mise en garde provoquée par son propre coéquipier. Elliott a pris les devants, a pris quatre pneus et n’a pas pu revenir à l’avant pendant le sprint de deux tours en prolongation.

Il y avait peu de suspense dans celui-ci. Elliott a tournoyé Kevin Harvick avec 27 tours à faire et a clôturé la victoire. Elliott a également remporté la course Truck Series mardi soir à Charlotte pour lui donner une paire de victoires en quatre courses sur la piste à quelques minutes du siège social de Hendrick Motorsports.

“Ce n’est pas le Coke 600, mais toute victoire dans la série Cup est vraiment difficile à obtenir”, a déclaré Elliott. “J’apprécie vraiment tout le monde chez Hendrick Motorsports de l’autre côté de la rue ici. Tout le monde a travaillé très dur.”

Elliott chargeait dur sur Harvick avec environ 35 tours restants quand il a demandé s’il avait assez de carburant pour se rendre à l’arrivée. Le chef d’équipe, Alan Gustafson, a répondu: “Oui. Allez-y.”

Elliott a fait exactement cela. Mais après avoir dépassé Harvick, avec rien d’autre qu’une piste claire devant lui, Elliott ne pouvait s’empêcher de se sentir hanté dimanche soir.

“J’attendais juste que la mise en garde apparaisse”, a-t-il déclaré. “Si l’avertissement ne sortait pas, je pensais que j’allais probablement casser quelque chose ou que j’allais planter. Après les deux dernières semaines, il n’allait sûrement pas devenir vert jusqu’à la fin.”

“J’espère que nous sommes de retour sur la bonne voie.”

Denny Hamlin a terminé deuxième dans une Toyota, avec trois membres d’équipage assis à la maison sous suspension pour une infraction dimanche soir. Son chef d’équipe, son chef de voiture et son ingénieur ont obtenu des suspensions automatiques à quatre courses lorsqu’un morceau de tungstène est tombé de la voiture de Hamlin pendant un tour de rythme.

Parce que NASCAR organise tous ses événements sous forme de spectacles d’une journée sans qualification ni entraînement, Hamlin a déclaré que son équipe Joe Gibbs Racing était capable de traverser le bouleversement.

“Le format d’un jour nous facilite la tâche”, a déclaré Hamlin. “Si nous nous qualifions, cela ferait certainement du mal. Mais dans ces circonstances, nous ne sommes pas si mal que ça.”

Ryan Blaney a terminé troisième dans une Ford pour le Team Penske, suivi de Ricky Stenhouse Jr. pour JTG Daugherty Racing, un formidable coup de pouce après une mauvaise reprise de la saison. Stenhouse a fait naufrage au premier tour de la première course et a terminé dernier, puis a terminé 25e et 24e avant jeudi.

Blaney, qui est l’un des amis les plus proches d’Elliott, a accueilli le pilote le plus populaire de NASCAR alors que le sport a couru quatre fois en cinq nuits à Charlotte. Il a dit qu’Elliott a pu se recentrer sur la course Truck Series après avoir perdu le 600, puis après avoir battu Busch pour gagner une prime de 100 000 $, Elliott a tourné son attention vers la course de la Coupe.

“Nous avons parlé de la course, et ce n’est que de la malchance. Il a eu beaucoup de mal au dos”, a déclaré Blaney. “Avec le 600, ça pue pour lui. Nous en avons parlé ce soir-là, mais il était prêt pour la course des camions. Nous avons parlé et il y a eu quelques heures. Mais il est parti et a montré qu’il pouvait en gagner deux en un rangée.”

Hamlin pensait que toute l’attention portée aux pertes d’Elliott était exagérée.

“Parfois, les mises en garde ne vont pas vous échapper”, a déclaré Hamlin. “Je pense que tout le monde se sent mal parce que c’est Chase et tout le monde l’aime.”

Lorsqu’on lui a demandé s’il se sentait désolé pour Elliott, Hamlin a répondu par un “non” définitif.

La victoire d’Elliott était la première pour un pilote Chevrolet lors du retour de NASCAR en course de Coupe. Harvick a remporté la première course de retour dans une Ford, Hamlin a remporté la deuxième course dans une Toyota et Brad Keselowski a remporté la 600 dans une Ford.

Mais Elliott et ses coéquipiers à Hendrick ont ​​été très forts depuis que la série est revenue d’un arrêt de 10 semaines pour la pandémie de coronavirus. Elliott, Alex Bowman, William Byron et le septuple champion NASCAR Jimmie Johnson ont tous mené des tours – un énorme coup de pouce pour une équipe qui s’est reconstruite pendant une grande partie des trois dernières saisons.

L’événement reprogrammé de jeudi a été perturbé par la foudre et la pluie pendant près de 75 minutes après 30 tours.

NASCAR se rend ensuite à Bristol Motor Speedway dans le Tennessee dimanche pour une cinquième course de Coupe en 15 jours alors que la série tente de reprogrammer huit événements dans une séquence effrénée de courses à travers les États du Sud.

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