Comment la crise aggrave les conflits d’intérêts

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New York, Washington Lorsque le président ukrainien Wolodimir Selenski a appelé Donald Trump en septembre, il voulait un petit détail pour garder son homologue américain de bonne humeur: “La dernière fois que j’étais aux États-Unis, j’étais près des États-Unis, Central Park était dans la Trump Tower, »A déclaré Selenski, selon le procès-verbal de la conversation de la Maison Blanche.

Dans les cercles de diplomates et de lobbyistes de Washington, c’était un secret de polichinelle jusqu’à la crise de la couronne: lorsqu’il s’agit du président américain, cela ne fait pas de mal de générer des ventes dans ses hôtels.

C’est fini depuis le verrouillage. Les hôtels Trump sont actuellement largement vides. Cependant, les conflits d’intérêts qui accompagnent le double rôle de Trump en tant que président et entrepreneur hôtelier ont plutôt augmenté. La holding familiale du président, l’organisation Trump, négocie des reports de paiement à plusieurs endroits.

Les créanciers sont la Deutsche Bank et l’État américain lui-même. La question se pose: dans quelle mesure un directeur de banque ou un fonctionnaire peut-il exiger de l’argent d’un président connu pour ses alliés personnels et le monde en particulier, les opposants divisés – et ce dernier rend la vie difficile par tous les moyens? Le risque de conflits d’intérêts est exacerbé par le refus de Donald Trump de divulguer ses finances personnelles ou de renoncer au contrôle de l’organisation Trump.

À Washington, il est de bonne pratique depuis des décennies que les présidents sous-traitent leurs actifs à une soi-disant fiducie aveugle, qui est dirigée par un gestionnaire indépendant, n’a aucun contact avec le président et prend toutes les décisions commerciales de manière indépendante. C’est ainsi que le président Lyndon B. Johnson l’a fait dans les années 1960. Jimmy Carter, Ronald Regan, les deux présidents de Bush et Bill Clinton ont également emboîté le pas.

Trump, en revanche, a rompu avec cette tradition. Lorsqu’il a emménagé à la Maison Blanche, il a remis la gestion de l’organisation Trump à ses deux fils Eric et Donald junior, ainsi qu’au chef des finances Allen Weisselberg, qui travaillait déjà pour le père de Trump, Fred. Cependant, le président américain a accès à l’argent de l’organisation et continuera d’être informé des décisions importantes de l’entreprise.

Ouvert avec un personnel minimal

L’entreprise familiale comprend 24 clubs de golf et hôtels de luxe dans le monde entier. 17 d’entre eux ont dû fermer dans le cadre des fermetures, y compris non seulement aux États-Unis et au Canada, mais aussi au Royaume-Uni et en Irlande. Le Mar-a-Lago en Floride est également actuellement fermé. Dans ce country club, souvent désigné par Trump comme la “Maison Blanche d’hiver”, le président a même enregistré sa première résidence. D’autres établissements Trump, comme l’hôtel de Washington, restent ouverts avec un personnel minimal.

L’organisation Trump ne publie pas de chiffres d’affaires. Mais il semble logique que l’entreprise, comme toutes les sociétés hôtelières, enregistre actuellement des pertes importantes. Les emplacements fermés génèrent environ 650 000 $ de ventes par jour en temps normal, a rapporté le Washington Post.

Selon le journal, l’entreprise a licencié environ 1 500 employés. Le magazine américain “Forbes” a calculé que la pandémie avait réduit les actifs de Trump d’un milliard à 2,1 milliards de dollars, au cours des premières semaines du verrouillage uniquement.

Compte tenu de cette situation, il n’est pas toujours clair qui parle réellement: Trump, le président – ou Trump, l’entrepreneur. “C’est formidable de voir notre pays s’ouvrir à nouveau”, a écrit le président sur Twitter début mai. Avec ce message, il a transmis une annonce de son club de golf en Californie à ses 80 millions de followers sur Twitter. Le club de golf avait mis fin à l’arrêt la veille.

Cela soulève des questions parmi les critiques: Trump pousse-t-il à rouvrir l’économie parce qu’elle est la meilleure pour le pays ou la meilleure pour son entreprise? Ou parce que cela augmente ses chances d’être réélu?

La Deutsche Bank est le plus grand créancier de Trump

La double fonction de Trump en tant que président et propriétaire de l’entreprise place également la Deutsche Bank dans une position difficile. Trump, sa famille et son entreprise sont clients de la banque depuis environ 20 ans. Lorsque d’autres banques américaines ont depuis longtemps mis fin à leur relation avec le client notoirement difficile Trump, la Deutsche Bank a repris ses relations commerciales sous la direction de l’éminent banquier de détail Rosemary Vrablic, malgré le fait que Trump ait poursuivi la banque dans la crise financière.

Aujourd’hui, la Deutsche Bank est le plus grand créancier de Trump. Il lui a accordé, ainsi qu’à ses entreprises, environ 2 milliards de dollars de prêts au fil des ans. Début 2017, lorsque Trump a emménagé à la Maison Blanche, environ 350 millions de dollars de prêts étaient toujours en cours, y compris pour l’achat et la rénovation du Doral Golf Resort près de Miami et de l’hôtel à Washington. Le président garantit une partie des prêts avec ses avoirs privés.

Après avoir remporté l’élection présidentielle en 2016, la banque a envisagé de geler les relations commerciales avec Trump et ses entreprises afin d’éviter d’éventuels conflits d’intérêts, mais a ensuite décidé de ne pas le faire. Rétrospectivement, cependant, le gel aurait probablement été la meilleure décision.

En avril, au milieu de la crise de la couronne, l’organisation Trump a reçu une demande officieuse de la banque pour savoir si elle pouvait différer le paiement des prêts. Selon des initiés, la Deutsche Bank n’a pas encore pris de décision. Compte tenu de la situation délicate, la haute direction du PDG Christian Sewing devait être impliquée, selon le communiqué.

À Washington, cette demande a soulevé l’opposition démocrate. Un certain nombre de sénateurs autour d’Elizabeth Warren demandent l’avis de la banque. Les parlementaires ont exprimé “de nouvelles inquiétudes sérieuses” quant au pouvoir financier de la banque sur le président et sa famille, a indiqué une lettre à Sewing.

Trump International Hotel à Washington

Le fait que la société demande maintenant une faveur à l’institut de Francfort – dans l’une des pires crises économiques – “soulève la question de savoir si la Deutsche Bank traite l’Organisation Trump mieux que d’autres sociétés qui se trouvent dans une situation similaire”, a-t-elle déclaré. plus loin. Ils craignent que le gouvernement américain puisse en retour rencontrer la banque sur des questions réglementaires ou la punir s’il “ne veut pas faire la faveur financière” à l’organisation Trump.

La banque a refusé de commenter les sénateurs car elle n’a pas pu commenter les clients individuels. Cependant, elle coopérerait à toute enquête officielle, a déclaré un porte-parole.

Les ventes d’hôtels ont été reportées en raison de la crise

Le report des paiements que l’organisation Trump tente actuellement de réaliser dans le secteur public est tout aussi délicat. L’organisation Trump a demandé un report de plusieurs dizaines de milliers de dollars de loyer pour un district (Floride) sur la base d’un parcours de golf Trump actuellement fermé. On ne sait rien de la réponse de l’administration du comté.

Une demande similaire a été reçue par le propriétaire de la propriété qui abrite le Washington Trump Hotel, selon le New York Times. L’immeuble, magnifique ancien bureau de poste principal entre la Maison Blanche et le Capitole, appartient au gouvernement américain. Selon les documents officiels, le loyer mensuel est de 267 650 $. Une vente de l’hôtel qui avait été prévue par l’organisation Trump depuis longtemps a été reportée en raison de la crise corona.

Il a été annoncé vendredi que le gouvernement américain est également l’un des meilleurs clients de la Trump Organization. Depuis que Trump a pris ses fonctions en janvier 2017, les responsables du gouvernement américain ont payé au moins 970 000 $ pour séjourner dans les hôtels Trump. Cela ressort des documents budgétaires américains, que le “Washington Post” a évalués.

La plupart des dépenses sont directement liées aux voyages de Donald Trump, en particulier à Mar-a-Lago. Trump est régulièrement accompagné d’un grand nombre d’employés et d’agents des services secrets – et ils paient des prix impressionnants.

Le domaine de Mar-a-Lago en Floride

Le Président vient d’enregistrer sa première résidence au Country Club.

(Photo: AP)

Eric Trump avait affirmé en 2019 que les hôtels Trump ne factureraient que le coût d’environ “ 50 $ ” pour de telles nuitées par le personnel du gouvernement. Mais c’est évidemment loin de la réalité. Selon les factures du Washington Post, les tarifs à la nuit se situaient entre 141 $ et 650 $ par nuit, et devraient au moins correspondre aux prix facturés aux autres clients.

La part de ce revenu qui finit par se retrouver dans le compte privé de Donald Trump ne peut être retracée. Trump est le seul président depuis Jimmy Carter à ne pas avoir publié ses relevés fiscaux lors de la campagne électorale. Trump utilise tous les moyens pour lutter contre les demandes correspondantes. Une audience s’est tenue il y a quelques jours à la Cour suprême.

Plusieurs comités gérés démocratiquement à la Chambre des représentants, ainsi que le procureur de district de New York, Cyrus Vance, souhaitent demander les dossiers financiers et fiscaux du président à la Deutsche Bank et au comptable de Trump. Maintenant, la Cour suprême doit décider si elle accepte.

Le procès de deux procureurs généraux de Washington et du Maryland est également susceptible d’être porté devant la Cour suprême. Ils veulent que Trump soit interdit d’accueillir des délégations de gouvernements étrangers dans ses hôtels. Il s’agit d’exclure une éventuelle influence sur le président. Si le procès est confirmé, le chef de l’État ukrainien Wolodimir Selenski devra peut-être chercher un autre sujet de discussion lors de sa prochaine visite aux États-Unis.

Plus: Trump limoge le contrôleur interne en chef du Département d’État américain

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