Comment la relation des Canucks avec Jack Rathbone a conduit à sa signature

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VANCOUVER – Il y a eu un problème mercredi avec les appels vidéo Zoom impliquant Canucks de Vancouver défenseurs.

Nous entendons un problème au-delà d’un format qui expose la longue haleine inarticulée des journalistes, interdit toute conversation authentique et fait souvent ressembler les sujets des entrevues à des otages en attente de rançons, ne sachant pas s’ils seront payés.

L’appel des Canucks avec Jack Rathbone est intervenu juste avant l’appel de la LNH impliquant Quinn Hughes.

L’ordre était faux. Ça aurait dû être Hughes avant Rathbone. Parce que c’est l’ordre que ces doués bleus arriveront à Vancouver.

Personne ne devrait penser que Rathbone, qui a rejeté la possibilité d’une agence libre de signer avec les Canucks mardi, sera le même joueur que Hughes, qui, mercredi, a été nommé finaliste du trophée Calder après être devenu seulement le troisième défenseur en l’ère moderne de la LNH pour mener toutes les recrues au pointage. (Quelques prises étaient les autres: Brian Leetch et Bobby Orr).

Hughes, 20 ans, s’est lancé dans la LNH à partir du septième poste au repêchage, et la plupart des six équipes qui ont devancé les Canucks en 2018 devraient se demander à quoi elles pensaient. Rathbone, 21 ans, était le 95e choix du repêchage de 2017.

D’après ses 69 matchs cette saison, Hughes est peut-être déjà le plus grand défenseur de l’histoire des Canucks. Et après que la franchise l’ait attendu 50 ans, il serait naïf de penser que quelqu’un d’aussi près est sur le point de le suivre jusqu’à la porte.

Ils sont donc différents, Hughes et Rathbone. Mais Hughes est spécial, et Rathbone pourrait l’être aussi. Ils possèdent d’énormes compétences en patinage et en passes et le fait d’avoir les deux joueurs sous contrat au début de leur carrière rend la défense des Canucks beaucoup plus brillante qu’elle ne l’était avant que Rathbone ne quitte l’Université de Harvard après deux saisons pour se lancer dans le hockey professionnel.

“Nous parlons souvent d’engager nos joueurs et de leur apprendre ce que c’est que d’être un Canuck lorsque nous les repêchons”, a déclaré mercredi le directeur du développement des joueurs, Ryan Johnson. “C’est gratifiant. J’ai parlé à Jack hier soir et j’étais extatique pour lui, connaissant sa famille et le processus qui l’a amené ici. À la fin de la journée, c’est un Canuck. C’était une super journée, c’est sûr.” “

Il peut y en avoir plus.

Hughes a une chance d’hériter du trophée Calder de son coéquipier Elias Pettersson. Le vote de l’Association des écrivains de hockey professionnel entre Hughes et le défenseur de l’Avalanche du Colorado, Cale Makar, est peut-être l’un des plus proches de l’histoire, mais le fait que Hughes soit nommé finaliste fait des Canucks la première franchise depuis les Rangers de New York de 1969-1971 à avoir l’une des LNH. trois meilleures recrues en trois saisons consécutives.

Pettersson a remporté le prix l’an dernier contre le gardien de but des Blues de St.Louis Jordan Binnington, tandis que l’ailier des Canucks Brock Boeser a terminé deuxième de l’Île de New York Mathew Barzal en 2018.

“C’est vraiment facile… d’entrer et de savoir que les gars l’ont fait avant vous”, a déclaré Hughes à propos d’une saison régulière qui lui a permis de marquer 53 points en 68 matchs. “J’étais colocataire avec Petey, donc nous sommes sur la route et si j’ai un mauvais match, il est toujours solidaire. Nous nous soutenons toujours. C’était facile de venir et d’avoir son expérience. Nous en parlons assez un peu. Même chose avec Boes. Hors de la patinoire, le fait d’avoir des jeunes gars plus amusant rend tout le monde plus amusant. Nous sommes tous assez proches. J’ai beaucoup de chance d’avoir ces gars ici. “

Et Rathbone aura la chance de les avoir pour obtenir des conseils et du soutien à son arrivée dans la LNH, ce qui pourrait être dès la saison prochaine. Après 31 points en 28 matchs au cours de sa deuxième année à Harvard, il aura au moins une chance de faire les Canucks l’hiver prochain.

Il peut être coincé derrière Hughes sur la carte des profondeurs pour toujours, et il devra quitter sa maison de la région de Boston pour la première fois et se déplacer à travers le continent. Mais Rathbone a quand même choisi de signer avec les Canucks, profitant d’une brève fenêtre dans le nouvel accord de négociation collective de la LNH pour brûler un an son contrat d’entrée de gamme, alors qu’il aurait pu forcer le libre arbitre sans restriction l’été prochain et choisir où jouer.

“Le facteur de confort et la fidélité étaient un élément important pour moi”, a déclaré Rathbone aux journalistes. “Cette organisation a été formidable pour moi, pour tout le monde. C’est la LNH et c’est mon rêve.”

Sans avoir joué un match pour les Canucks en dehors de quelques camps de développement d’une semaine, Rathbone a cité la relation qu’il a avec l’organisation et a choisi Johnson et l’assistant au développement des joueurs Chris Higgins.

“Ryan Johnson et moi, nous nous soucions juste des joueurs”, a déclaré Higgins. “J’espère que cela se présente. Dans le cas de Jack, j’ai quitté une école de la Ivy League après ma deuxième année (Yale, 2003). Je connais le poids de sa mère et de son père: ‘Sommes-nous en train de faire la bonne chose? Est-ce le bon moment? ” J’étais dans ces discussions avec mes propres parents. Sa famille me rappelle beaucoup ma famille. Ce gars abandonne une éducation à Harvard pour poursuivre son rêve. C’est quelque chose que je ne prends pas à la légère. “

“Nous mettons beaucoup d’efforts à développer des relations et à faire confiance aux joueurs afin qu’ils comprennent que tout ce que nous voulons pour eux est d’être le meilleur joueur et la meilleure personne possible”, a déclaré Johnson. “Nous les soutenons, mais ils ont besoin d’espace. Ils ont besoin de temps pour grandir et commettre des erreurs. Que ce soit moi ou Chris qui soit venu le voir jouer, je trouve toujours les conversations en face à face après un match sont d’une importance vitale.” “

Ce n’était pas seulement Higgins et Johnson, bien sûr. Rathbone a été visité après les matchs par Vincent Montalbano, qui scoute le hockey universitaire sur la côte Est pour les Canucks, et le scout crossover Derek Richard, et l’ancien directeur du dépistage amateur Judd Brackett. Le développement des compétences de Rathbone a été soutenu par l’entraîneur des compétences des Canucks Glenn Carnegie, son conditionnement par le directeur des sciences du sport Bryan Marshall.

“La phrase est la somme de toutes ses parties – c’est ce que l’organisation est”, a déclaré Higgins.

Johnson a déclaré: “Après avoir rédigé Jack (en 2017), puis le voir quelques jours plus tard dans notre camp de développement, nous avons juste établi quelque chose de très bien dès le début. C’était l’année 3 pour moi travaillant avec Jack. Vous le voyez après un match et il y a un sourire et c’est juste bon de se rattraper, de voir où il en est, où en est son jeu, de se connecter avec sa famille. Cette relation ne se produit jamais du jour au lendemain. Elle doit être construite. Nous en sommes fiers. À la fin du jour, vous voulez qu’ils se sentent comme un Canuck avant même d’avoir mis leur nom sur un papier. “

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