Comment l’Amérique plie la loi spatiale alors que nous entrons dans une nouvelle ère d’exploration – RT World News

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Le domaine de la loi spatiale est en mutation. Bien qu’elle repose sur des traités rédigés pendant la guerre froide, les nouvelles technologies ont ouvert une boîte à pandore de nouvelles considérations, les voyages spatiaux, l’exploration et l’exploitation minière étant désormais plus proches que jamais.

Une nouvelle ère de voyages spatiaux accessibles dans laquelle des entreprises privées collaborent avec des monopoles d’État est attendue si Elon Musk lance avec succès des astronautes de la NASA dans l’espace ce week-end. Mais alors que nous nous aventurons dans la dernière frontière, quels défis politiques attendent notre jeune civilisation de type 2?

Mardi seulement, un article publié dans les Actes de la National Academy of Sciences a appelé à l’introduction d’une “ taxe sur l’orbite ” pour lutter contre les quantités massives de “ débris spatiaux ” (débris naturels et artificiels) tourbillonnant autour de notre orbite basse à des vitesses jusqu’à 22 300 mph. Les chercheurs ont déclaré qu’il s’agissait d’un exemple par excellence de la «tragédie des biens communs» – une situation dans un système de ressources partagées où les individus, agissant de manière indépendante en fonction de leurs propres intérêts, se comportent contrairement au bien commun de tous les utilisateurs.

Alors, à quoi ressemble notre prochaine étape dans la grande inconnue? Sera-ce une autre tragédie des communs? Ou sera-ce, selon les mots de Neil Armstrong, “Un pas de géant pour l’humanité”?



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Le Traité sur l’espace extra-atmosphérique, signé par 105 nations en 1967, est mieux décrit comme la Magna Carta du droit spatial, car il constitue la base du droit spatial tel que nous le connaissons aujourd’hui. Parmi ses signataires figurent des pays allant des États-Unis à la Russie en passant par la Jamaïque. Cependant, le traité est de nature presque plus constitutionnelle que réglementaire, dans la mesure où ses objectifs ambitieux à grande échelle agissent davantage comme un cadre que comme un ensemble défini de règles.

L’article II du traité stipule par exemple que les corps célestes et la Lune sont “Non soumis à l’appropriation nationale par revendication de souveraineté, par voie d’utilisation ou d’occupation, ou par tout autre moyen.” Mais, signé il y a plus d’un demi-siècle, le paysage changeant de l’industrie spatiale signifie que beaucoup obéissent désormais à la lettre plutôt qu’à l’esprit des lois du traité.

Un tel développement, comme l’atteste le lancement de SpaceX / NASA, est l’empiètement croissant du secteur privé dans ce qui était historiquement presque entièrement dirigé par l’État. Cette ouverture de l’espace au secteur privé ne doit pas être sous-évaluée, car certaines ressources, rares sur Terre mais abondantes dans l’espace, peuvent être récoltées pour d’énormes revenus. En fait, en 2018, Goldman Sachs a prédit que le premier trillionnaire du monde serait quelqu’un qui exploiterait des astéroïdes. Cependant, avec l’existence de l’article II, quelle part de cette activité serait légale?

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En ce qui concerne la Lune du moins, l’exploitation minière ne l’est en fait pas si l’article VI est pris en considération. Il garantit que les États sont responsables à la fois des activités nationales non gouvernementales et gouvernementales dans l’espace, les acteurs non gouvernementaux exigeant l’approbation du gouvernement pour les activités spatiales, garantissant ainsi en théorie un régime cohérent pour tous les acteurs de l’espace. Dans ce cas, alors, comme l’activité spatiale doit être parrainée par l’État, l’exploitation minière est une forme d ’« appropriation nationale »(voir article II).

Cela n’a pas empêché les nations d’aller de l’avant et de faire des plans de toute façon. En 2015, les États-Unis ont introduit une législation permettant aux citoyens et aux industries «S’engager dans l’exploration et l’exploitation commerciales des ressources spatiales.» Des législations nationales similaires légalisant l’appropriation extraterrestre des ressources sont maintenant reproduites par d’autres pays, notamment le Luxembourg, le Japon, la Chine, l’Inde et la Russie. Il semble que, malgré le Traité sur l’espace extra-atmosphérique qui se défend sans doute contre lui, l’accaparement de liquidités lunaires bat déjà son plein.

L’administration Trump va maintenant un peu plus loin. Avec la rumeur de rédaction des «accords Artemis», un pacte juridique international parrainé par les États-Unis qui vise à servir de modèle pour l’avenir de l’exploitation lunaire, des fissures commencent à se révéler dans la façon dont le monde perçoit désormais l’espace collectivement.

Signalé par Reuters à la mi-mai, le pacte est nommé d’après le nouveau programme Artemis Moon de la NASA, et proposerait des «zones de sécurité» autour des futures bases lunaires pour empêcher d’autres acteurs d’opérer à proximité. Les États-Unis nient qu’ils font quelque chose de territorial, ce qui implique que les «zones de sécurité» sont liées à la sécurité et rien de plus.

Dans les semaines à venir, les États-Unis veulent ouvrir des pourparlers avec des pays qu’ils considèrent “Aux vues similaires” intérêts dans l’exploitation minière lunaire. L’administrateur de la NASA, Jim Bridenstine, a déclaré à Reuters que le pacte est pour les pays qui s’engagent dans “Des normes de comportement que nous attendons de voir”, et il est prévu que les États-Unis négocieront les accords avec des partenaires spatiaux tels que le Canada, le Japon et les pays européens, ainsi que les Émirats arabes unis. Il semble que la «destinée manifeste», la croyance aux États-Unis au XIXe siècle que ses colons étaient destinés à s’étendre à travers l’Amérique du Nord, ne s’est pas arrêtée sur la côte ouest. Maintenant, il semble que les sentimentalités passées lancent des rivalités terrestres en orbite.

Indépendamment de sa nature centrée sur les États-Unis, toute la perspective d’écrire un nouveau cadre minier lunaire dans le droit international “Ce n’est pas quelque chose que n’importe quelle nation peut faire unilatéralement tout en étant légal”, Joanne Gabrynowicz, rédactrice en chef émérite du Journal of Space Law, a déclaré à Reuters. Cependant, comme nous l’avons vu, en matière de droit spatial, il semble que sa légalité soit ou non en train de devenir sans objet.

Avec les accords Artemis, l’esprit du Traité sur l’espace extra-atmosphérique a-t-il finalement abandonné le fantôme? Il semblerait que oui, car bien qu’elle soit un partenaire majeur de la NASA et l’un des trois premiers signataires du Traité sur l’espace extra-atmosphérique, la Russie ne serait pas au courant des accords Artemis dès le début.

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Les responsables du Pentagone ont émis une série d’accusations selon lesquelles la Russie menace les États-Unis dans l’espace, tout en ne fournissant que peu de preuves de leurs propos. Par exemple, ils ont affirmé que la Russie “menaçant” des manœuvres de satellites vers des satellites espions américains.

Aleksey Chepa, chef adjoint de la commission des affaires étrangères, a déclaré en réponse qu’il était «Un satellite civil, qui effectuait les activités nécessaires à son propre réajustement». Quoi qu’il en soit, pour le moment, la Russie est de nouveau sur la liste noire des États-Unis.

Malgré le soutien constant de Moscou à la démilitarisation de l’espace, un autre développement intéressant du droit spatial au cours des 12 prochains mois signifie que de tels comportements entre les nations ne seront peut-être plus illégaux de toute façon. Si le nouveau traité START, l’accord entre Moscou et Washington qui limite le nombre d’armes stratégiques qu’ils peuvent tous les deux conserver, n’est pas renouvelé, le combat satellite sur satellite pourrait être légalisé.

En effet, le nouveau traité START est l’un des “Dernières dispositions interdisant explicitement toute ingérence dans les moyens techniques nationaux de vérification [NTMs]” Daniel Porras, un boursier en sécurité spatiale à l’Institut des Nations Unies pour la recherche sur le désarmement, a déclaré mardi dans un podcast. Les MNT sont des satellites qui surveillent le stock d’armes de l’autre partie et s’assurent qu’ils se conforment au traité. Après sa création en 2010, New START doit être renouvelé en février 2021. La Russie est disposée à le poursuivre, tandis que les États-Unis souhaitent que la Chine soit incluse malgré le refus de Pékin à plusieurs reprises.

Heureusement, l’article IV du Traité sur l’espace extra-atmosphérique interdit l’utilisation d’armes ou d’appareils nucléaires dans l’espace. Malheureusement, comme nous l’avons vu, il y a probablement une nouvelle façon de plier ces mots pour le permettre. Pas plus tard que l’été dernier, Elon Musk a vanté Nuking sur Mars, et avec la militarisation continue de l’espace après la formation de la US Space Force, il semble que Reagan’s Star Wars soit de retour au menu.

Ainsi, dans l’état actuel des choses, il semble qu’une autre tragédie des communs soit bel et bien de retour sur les cartes. Si nous utilisons l’ensemble de l’histoire humaine comme point de référence, il est difficile de croire que nos désirs territoriaux ne deviendront pas extraterritoriaux à un moment donné de notre avenir. Cela dit, envoyer des humains dans l’espace, que ce soit à Baïkonour ou au Kennedy Space Center, par l’État ou une entreprise privée, est toujours un acte d’une ingéniosité humaine énorme. Essayons au moins de voir son succès dans l’esprit du Traité sur l’espace extra-atmosphérique.

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