Des étudiants en mal du pays passent de l’Écosse à la Grèce pendant la pandémie

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Près d’un mois après le verrouillage du coronavirus, Kleon Papadimitriou, étudiant grec en Aberdeen, Écosse, avait le mal du pays.

Agité – et avec des vols vers une grande partie de L’Europe  annulé – il cherchait un moyen de rentrer à Athènes. Son père a plaisanté en disant qu’il pouvait simplement marcher, et une ampoule a continué. Et s’il faisait du vélo?

“Je voulais quelque chose de grand, un projet pour l’année”, a déclaré mardi le jeune Papadimitriou par téléphone.

Ce qui a suivi a été un voyage à vélo à travers l’Europe qui a traversé cinq pays, plus de 2 000 milles et 48 jours, avec Papadimitriou qui est finalement rentré chez lui à Athènes le mois dernier.

Papadimitriou (20) étudie le génie électrique et électronique à l’Université d’Aberdeen, mais lorsque les cours ont cessé, il s’est retrouvé avec un surplus soudain de temps et d’énergie. Alors, transformant les restrictions de la pandémie en opportunité et en motivation, il a commencé à planifier son voyage à vélo à travers une Europe touchée par un coronavirus.

Moins d’un mois plus tard, le 10 mai, il était emballé et prêt à quitter Aberdeen, dans le nord-est de l’Écosse, avec une poignée de fournitures essentielles. Faire la coupe: téléphone, banque d’alimentation, quelques outils, deux changements de vêtements, un imperméable, un coupe-vent, une tente, un sac de couchage, de la nourriture pendant quatre jours et de l’eau. Un livre qu’il avait voulu apporter prenait trop de place et devait donc être laissé de côté.

Au début, il regrettait quotidiennement son odyssée auto-infligée, a-t-il dit. Sa première journée sur la route a été éprouvante.

“Mes parents ne savaient pas où j’étais, j’ai commencé à pleurer”, a-t-il expliqué. “Je ne savais pas où je passerais la nuit.”

Il a demandé à un livreur de pizza, qui l’a dirigé vers un bosquet voisin, où il s’est regroupé, a pris de la nourriture et a appelé ses parents.

«J’ai appris beaucoup de choses sur moi-même, sur la façon de me gérer dans des situations difficiles, lorsque mon moral est bas et sur l’importance de certaines relations», a-t-il déclaré.

En plus de se perdre, les premiers jours de son voyage ont été pleins de difficultés, notamment des crevaisons, des intempéries et des montées abruptes. Quand il est parti, il avait prévu de parcourir environ 125 milles par jour. Mais il s’est vite rendu compte qu’un tel objectif serait peu probable. Au lieu de cela, il parcourait environ 75 miles par jour au plus.

Une semaine après son voyage, il est arrivé chez un ami à Leeds, dans le nord Angleterre, où il est resté deux jours. Il a également pris sa première douche depuis son départ de l’Écosse. Partir à nouveau était un défi.

«Je pensais ‘Dieu, qu’est-ce que je fais de ma vie’», a-t-il dit.

Mais son moral s’est élevé lorsqu’il a atteint son premier jalon: monter à bord d’un ferry de la Grande-Bretagne vers le Pays-Bas, et traversant sa première frontière nationale. “C’était le point de non-retour”, a-t-il déclaré.

Quatre jours plus tard, et après avoir séjourné dans des campings, il est arrivé à Allemagne. Des amis d’amis l’ont laissé rester, bien que la plupart ne voulaient pas de lui dans leurs maisons à cause du coronavirus, alors il a installé sa tente dans leurs jardins. Il faisait également attention aux gens, se méfiant de tomber malade sur la route.

Il a atteint un autre jalon important: Stuttgart, où vit sa grand-mère.

L’étudiant grec Kleon Papadimitriou près de Patras, dans la région du Péloponnèse en Grèce, alors qu’il approchait de la fin de son odyssée de 48 jours de l’Écosse à la Grèce. Photographie: Kleon Papadimitriou

“C’était très important pour moi, c’était comme un point de contrôle”, a-t-il déclaré. “Je n’avais pas vu ma grand-mère depuis tant d’années, et la seule chose dont je me souciais était, si quelque chose devait m’arriver, je ne voulais pas que cela se produise avant mon arrivée à Stuttgart.”

Il est resté avec elle pendant une semaine pour se reposer et faire le plein, la première fois qu’il mangeait un bon repas fait maison après des semaines de régime maigre.

Après l’arrivée de l’Allemagne Italie, où les entreprises rouvraient progressivement après la première vague de la pandémie. Il avait une pizza au pepperoni et une bière dans les Alpes italiennes avant de se rendre à Venise, où il est resté une journée. C’était ensuite Ancône, une ville balnéaire de la côte adriatique, où il a pris un ferry pour Patras, dans le Péloponnèse région de Grèce.

“Le moment où j’ai cru pouvoir y arriver, c’est quand j’ai embarqué sur le ferry d’Ancône”, a déclaré Papadimitriou, ajoutant qu’avant de commencer son voyage, il avait estimé que cela prendrait au maximum 30 jours.

Cela s’est avéré optimiste. Papadimitriou est finalement arrivé en Grèce le 25 juin, 46 jours après avoir quitté Aberdeen. Ses parents l’ont rencontré à Patras, où il a été testé pour le coronavirus – le résultat était négatif – et les trois ont parcouru ensemble le dernier tronçon.

Le 27 juin, ils sont rentrés chez eux à Athènes.

“Je pense que si je ne l’avais pas déjà fait, et si quelqu’un me disait que je pouvais le faire, je ne le croirais pas”, a-t-il déclaré. «Je ne savais pas que j’avais la patience et la volonté.»

Il espère faire un autre voyage dans le même sens – ou plus – à l’avenir, a-t-il déclaré. Pour l’instant, il se repose à la maison et bénéficie d’une alimentation plus variée que les aliments qui l’ont soutenu pendant une grande partie de son voyage de 48 jours.

“Je veux prendre du temps pour les sardines”, a-t-il déclaré. «Je pense que je les aimais parce que j’avais tellement faim, mais maintenant je ne veux même plus les regarder.»

– Le New York Times

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