Des milliers de personnes rendent hommage à George Floyd alors que la pression monte pour la réforme de la police américaine

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HOUSTON (Reuters) – Des milliers de personnes en deuil ont bravé la chaleur étouffante du Texas lundi pour voir le cercueil de George Floyd, dont la mort après qu’un policier se soit agenouillé au cou a déclenché des protestations mondiales contre les mauvais traitements infligés aux Afro-Américains et à d’autres minorités par les forces de l’ordre américaines.

Des drapeaux américains flottaient le long de la route de l’église de la fontaine de louange à Houston, où Floyd a grandi, alors que des foules de personnes endeuillées portant des couvre-visages pour empêcher la propagation du coronavirus formaient une procession pour rendre un dernier hommage.

Solennellement, se déplaçant à travers l’église en deux lignes parallèles, certains pleureurs inclinaient la tête, d’autres faisaient le signe de la croix ou levaient le poing, alors qu’ils s’arrêtaient devant le cercueil ouvert de Floyd. Plus de 6 300 personnes ont pris part à la visite, qui a duré plus de six heures, ont indiqué des responsables de l’église.

Les responsables des incendies ont déclaré que plusieurs personnes, apparemment submergées par l’épuisement dû à la chaleur alors qu’elles faisaient la queue, ont été transportées à l’hôpital.

“Je suis content qu’il ait obtenu le départ qu’il méritait”, a déclaré Marcus Williams, un résident noir de Houston âgé de 46 ans, à l’extérieur de l’église. «Je veux que les massacres de la police cessent. Je veux qu’ils réforment le processus pour obtenir justice et cessent les tueries. »

Le visionnement public a eu lieu deux semaines jour pour jour après la mort de Floyd a été capturée par une vidéo d’un spectateur. Alors qu’un officier de police blanc s’est agenouillé sur le cou pendant près de neuf minutes, un Floyd non armé et menotté, 46 ans, s’est allongé face contre terre dans une rue de Minneapolis, à bout de souffle et en gémissant à l’aide, avant de se taire.

L’affaire rappelle le meurtre en 2014 d’un autre Afro-américain, Eric Garner, décédé après avoir été placé par la police dans un étranglement alors qu’il était en état d’arrestation à New York.

Les mots mourants des deux hommes, «Je ne peux pas respirer», sont devenus un cri de ralliement dans une vague de rage mondiale, attirant des foules par milliers dans les rues malgré les risques pour la santé de la pandémie de coronavirus.

Les manifestations se sont étendues lundi sur une troisième semaine.

«Même si c’est un risque de venir ici, je pense que ça a été une expérience très positive. Vous entendez les histoires, vous ressentez l’énergie », a déclaré Benedict Chiu, 24 ans, à Reuters lors d’un service commémoratif en plein air à Los Angeles.

«Je suis ici pour protester contre les mauvais traitements infligés à nos corps noirs. Cela ne va pas s’arrêter à moins que nous ne cessions de protester », a déclaré Erica Corley, 34 ans, l’une des centaines de personnes assistant à un rassemblement dans la banlieue de Silver Spring, dans le Maryland, dans l’État de Washington.

Alors que l’audience publique se déroulait à Houston, Derek Chauvin, 44 ans, l’officier de police qui s’est agenouillé sur le cou de Floyd et est accusé de meurtre au deuxième degré, a fait sa première comparution devant le tribunal de Minneapolis par liaison vidéo. Un juge a ordonné que sa caution soit portée de 1 million à 1,25 million de dollars.

Les co-accusés de Chauvin, trois autres officiers accusés d’avoir aidé et encouragé le meurtre de Floyd, ont déjà été condamnés à une caution de 750 000 $ à 1 million de dollars chacun.

Tous les quatre ont été renvoyés du service de police le lendemain de la mort de Floyd.

Déchaînées au milieu de l’anxiété et du désespoir refoulés infligés par une pandémie qui a frappé les communautés minoritaires particulièrement durement, les manifestations ont relancé le mouvement Black Lives Matter et poussé les demandes de justice raciale et de réformes policières au sommet de l’agenda politique américain avant novembre. 3 élection présidentielle.

Les manifestations dans un certain nombre de villes américaines ont été initialement ponctuées d’incendies criminels, de pillages et d’affrontements avec la police, aggravant une crise politique pour le président Donald Trump alors qu’il menaçait à plusieurs reprises d’ordonner l’armée dans les rues pour aider à rétablir l’ordre.

LA POLITIQUE DE «DÉFONDEMENT» DE LA POLICE STIMULE LA CONTROVERSE

Le candidat démocrate à la présidentielle, Joe Biden, qui conteste le républicain Trump lors des élections, a rencontré lundi les proches de Floyd à Houston, selon l’avocat de la famille, Benjamin Crump.

“Il a écouté, entendu leur douleur et partagé leur malheur”, a déclaré Crump. “Cette compassion signifiait le monde pour cette famille en deuil.” Floyd devait être enterré mardi.

À Washington, les Démocrates au Congrès ont dévoilé une législation visant à faire du lynchage un crime de haine fédéral et à permettre aux victimes d’inconduite policière et à leurs familles de poursuivre les forces de l’ordre en dommages-intérêts devant un tribunal civil, mettant ainsi fin à une doctrine juridique connue sous le nom d’immunité qualifiée.

L’avocat Ben Crump lève le bras alors que Philonise Floyd, frère de George Floyd, dont la mort en garde à vue à Minneapolis a déclenché des protestations à l’échelle nationale contre les inégalités raciales, devient émouvant tout en parlant lors de la visite publique de Floyd à l’église Fountain of Praise à Houston, Texas, États-Unis, 8 juin 2020. À gauche se trouve le révérend Al Sharpton et à l’arrière-plan le frère cadet de George Floyd, Rodney Floyd. / Photo prise le 26 novembre 2018 / REUTERS / Adrees Latif

Le projet de loi interdirait également les étouffements et exigerait l’utilisation de caméras corporelles par les agents fédéraux chargés de l’application des lois, imposerait de nouvelles restrictions à l’utilisation de la force meurtrière et faciliterait les enquêtes indépendantes des services de police qui montrent des modèles d’inconduite.

La législation n’exige pas que les services de police soient financés ou supprimés, comme l’ont demandé certains militants. Mais les législateurs ont appelé à changer les priorités de dépenses.

Trump “est consterné par le mouvement de défense de la police”, a déclaré la porte-parole de la Maison Blanche, Kayleigh McEnany, lors d’un point de presse. Elle a déclaré que Trump pesait diverses propositions en réponse à la mort de Floyd.

Biden s’oppose au mouvement de défonds des services de police mais soutient le “besoin urgent” de réforme, a déclaré un porte-parole de sa campagne présidentielle.

Une atmosphère pleine d’entrain qui a régné sur une série de manifestations de masse au cours du week-end a été gâchée dimanche soir lorsqu’un homme a conduit une voiture dans un rassemblement à Seattle, puis a tiré et blessé un manifestant qui l’a confronté. Le suspect, Nikolas Fernandez, a été inculpé lundi d’agression.

Par ailleurs, un homme décrit par les procureurs comme un membre admis du Ku Klux Klan et «propagandiste de l’idéologie confédérée» a été arrêté parce qu’il était soupçonné d’avoir conduit sa camionnette dans un rassemblement près de Richmond, en Virginie, dimanche soir. Le suspect, Harry H. Rogers, 36 ans, a été accusé d’agression et de coups et blessures, de blessures malveillantes et de vandalisme criminel.

Pour un graphique sur la mort de Floyd, déclenche des manifestations dans le monde:

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Pour un graphique sur les armes de contrôle: ce que la police américaine utilise pour corroborer, maîtriser et disperser les manifestants:

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Pour un rapport spécial sur la façon dont l’union, la Cour suprême protège les flics de Minneapolis:

Diaporama (28 Images)

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Pour un graphique sur Devant le tribunal: Un front uni vise une immunité qualifiée:

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Reportage par Erwin Seba et Gary McWilliams à Houston, David Morgan et Susan Heavey à Washington, Nathan Layne et Trevor Hunnicutt à New York; Écriture de Paul Simao et Steve Gorman; Édité par Howard Goller, Bill Tarrant, Cynthia Osterman et Lincoln Feast.

Nos normes:Les principes du Thomson Reuters Trust.

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