EA développe une dépendance à la rémunération excessive des dirigeants, selon un groupe d’investissement

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Change to Win Investment Group a lancé une campagne d’actionnaires contre Electronic Arts, estimant que l’éditeur est allé trop loin en termes de rémunération des dirigeants à la suite de licenciements massifs.

Fondée en 2006, CtW s’efforce de tenir les administrateurs responsables de “comportement d’entreprise irresponsable et contraire à l’éthique et de rémunération excessive des dirigeants”. CtW estime que les groupes de retraite syndicaux auxquels elle est affiliée détiennent plus de 500 000 actions d’EA.

Le directeur exécutif de CtW, Dieter Waizenegger, a écrit aux actionnaires d’EA, leur demandant de voter contre la proposition Say-on-Pay de l’éditeur, citant entre autres un “problème excessif d’octroi de capitaux propres”.

En particulier, la lettre se concentre sur les attributions d’actions versées au directeur financier Blake Jorgensen et au directeur technique Kenneth Moss qui, au cours de l’exercice 2018, ont reçu des attributions d’actions “substantielles” en plus de leur “rémunération déjà supérieure à la médiane”.

Parallèlement à sa subvention annuelle de 6,5 millions de dollars, Jorgensen a reçu une subvention spéciale supplémentaire de 10 millions de dollars en actions. Moss, quant à lui, a reçu 7 millions de dollars supplémentaires en plus de sa subvention annuelle de 5,5 millions de dollars.

“Alors que les actionnaires ont profité de l’appréciation du cours de l’action de la société sur le long terme, nous pensons que cela ne permet pas à la société de payer sans distinction ses dirigeants”, lit-on dans la lettre.

Waizenegger a suggéré que l’approche de l’éditeur en matière d’attribution de titres «sape l’esprit de rémunération au rendement» et que certains dirigeants sont récompensés avant la fin de la période de performance actuelle.

Il a également noté que les dirigeants avaient reçu des primes supérieures à la moyenne dans le cadre de licenciements d’environ 4% de l’effectif total d’EA en 2019.

Au cours de l’exercice 2020, Jorgensen et Moss ont reçu des attributions d’actions spéciales égales à leurs subventions annuelles respectives de 7,5 millions de dollars et 5,5 millions de dollars.

“Electronic Arts semble développer une dépendance aux bourses spéciales”, a écrit Waizenegger, ajoutant que les bourses spéciales devraient être “accordées avec modération, voire pas du tout”.

“Il est extrêmement rare qu’une entreprise attribue un prix spécial de performance alors qu’une autre période de performance de prix spécial est toujours en cours”, a poursuivi Waizenegger.

“Ces deux dirigeants ont maintenant deux récompenses spéciales en suspens en même temps, en plus des tranches d’attribution annuelle d’actions. Les actionnaires ont de plus en plus exprimé leur mécontentement à l’égard des récompenses importantes accordées en plus du programme de rémunération ordinaire des dirigeants de l’entreprise.”

Dans les deux cas, EA a justifié ces versements comme étant «essentiels» au maintien de la croissance de l’éditeur en encourageant et en retenant les «principaux dirigeants».

“Nous avons déclaré à maintes reprises et continuons de soutenir avec véhémence que la notion selon laquelle les cadres doivent être incités à payer au-delà du programme de cours ordinaire est une erreur totale dans presque tous les cas”, a écrit Waizeneggar.

Cette lettre vient quelques semaines après CtW a déposé une plainte auprès de la US Securities and Exchange, qui a critiqué Activision Blizzard pour “avoir prodigué des récompenses de plusieurs millions de dollars au PDG alors que les employés font face à des licenciements”.

GamesIndustry.biz a contacté EA pour commentaires et attend actuellement une réponse.

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