La fin d’une ère du comté de Derby en tant que «Rolls Royce» devrait quitter Pride Park – Steve Nicholson

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Une «Rolls Royce d’un joueur» était la façon dont on Comté de Derby Un fan m’a décrit Tom Huddlestone en apprenant que le milieu de terrain allait quitter le comté de Derby.

Huddlestone a entamé des négociations “à l’amiable” avec le club sur un nouvel accord, mais aucun accord n’a été conclu. Il est maintenant agent libre et ne peut jouer pour le reste de la saison.

“Mon contrat a maintenant expiré, donc il est probable que ce soit un nouveau chapitre pour moi, ce qui est une période passionnante car j’ai encore beaucoup à offrir sur et en dehors du terrain. Je voudrais dire un grand merci à tous ceux qui l’ont fait possible pour moi de revenir au club où tout a commencé pour moi “, a déclaré Huddlestone aujourd’hui.

Une carrière qui a duré jusqu’à présent 18 ans et 569 apparitions seniors, dont 185 en maillot de Derby, ont commencé avec les Rams.

Je connais Huddlestone depuis qu’il a 13 ans. J’ai regardé son évolution à travers ce qui était alors la Rams ‘School of Excellence puis l’Académie, et il était évident que Derby avait un joueur entre ses mains.

Il a été appelé dans la première équipe de John Gregory pour un match à Millwall en octobre 2002 avec Lee Holmes et Nathan Doyle. Tous avaient 15 ans à l’époque et je me souviens que le skipper Warren Barton avait dit: “Quand ils sont montés dans l’entraîneur, je pense qu’ils pensaient qu’ils allaient à Alton Towers!”

Huddlestone était un remplaçant inutilisé cet après-midi à The Den et ses débuts ont eu lieu dans un après-midi chaud d’août en 2003. Derby s’est écrasé 3-0 à domicile à Stoke City, pas le début idéal d’une saison, mais Huddlestone était le choix du joueurs alors qu’ils n’avaient que 16 ans.

Il était l’un des cinq joueurs à faire leurs débuts en Ligue pour Derby, les autres étant le skipper Ian Taylor, Gary Caldwell, Candido Costa et Gianfranco Labarthe Tome.

“Il était sans doute le meilleur joueur de Derby au cours des 90 minutes”, écrivais-je dans mon rapport de match, ajoutant: “La sélection d’un joueur de 16 à ce stade précoce est discutable, mais il n’a pas l’air hors de propos.”

Huddlestone a frappé une pêche d’un laissez-passer de 40 verges pour libérer l’attaquante Izale McLeod, et son décès était, et est toujours, son plat de signature.

Tom Huddlestone en action pour Derby County à Wembley dans la finale des éliminatoires du Sky Bet Championship contre Aston Villa

Tom Huddlestone en action pour Derby County contre Swansea City

Tom Huddlestone en action pour Derby County contre Birmingham City
Tom Huddlestone en action pour Derby County contre Birmingham City

En près de 1 000 matchs consécutifs couvrant Derby County, je n’ai pas vu de meilleur passeur de balle que Huddlestone, court ou long. Wayne Rooney est un passeur sublime, et là-haut aussi, et ce fut une joie et un privilège de les voir en tandem alors que Derby battait Crystal Palace lors de la FA Cup en janvier. Les deux ont dirigé le jeu depuis le milieu de terrain, offrant une éducation sur la façon de faire de la place pour recevoir le ballon et l’utiliser sans chichi.

Le jeu de Huddlestone a été construit sur le sang-froid en possession, en voyant les photos et en gardant l’équipe au ralenti.

Certains critiques ont souligné des «faiblesses» dans son jeu, mentionnant souvent la mobilité pour contourner le terrain, mais il n’a jamais été sur le côté pour «contourner le terrain». C’est là que l’équilibre au sein des départements d’une équipe est crucial. Les joueurs sont sélectionnés pour leurs points forts, et vous ne jouez pas autant de jeux que Huddlestone, et au niveau qu’il a, sans posséder de sacs de capacité.

Il aurait dû marquer plus de buts. Il a 27 spreads entre Derby, Tottenham Hotspur, Wolverhampton Wanderers (en prêt) et Hull City. Seuls trois d’entre eux ont été pour Derby, ce qui est une surprise car il peut magnifiquement frapper une balle.

Il a dû attendre 125 matchs pour se démarquer des Rams. Le but était une victoire 3-0 à domicile sur Brentford en février 2018. Si des paris avaient été pris sur le type de but qu’il aurait été, l’argent intelligent aurait été placé sur un screamer de 30 mètres parce que Huddlestone a cette technique dans son casier. Au lieu de cela, c’était une arrivée de deux mètres dont je lui ai parlé quand je l’ai rattrapé.

Huddlestone est là-haut en ce qui concerne les produits de l’Académie du club. Il a été vendu à Tottenham, qu’il a rejoint à l’été 2005, et est revenu à Derby pour un deuxième sort de Hull il y a trois ans.

Si cela a été sa dernière saison en tant que joueur des Rams, comme cela semble probable, ce n’était pas ce qu’il aurait voulu, personnellement, car il a été détruit par des blessures.

Une blessure aux ischio-jambiers subie lors de la conversion d’un penalty lors du match nul à Barnsley en octobre l’a empêché de jouer pendant trois mois après avoir commencé les 10 matches de championnat à ce moment-là.

Il est revenu à l’action en janvier et sa dernière apparition a eu lieu contre son ancien club, Hull, en janvier avant d’être mis à l’écart par une blessure au mollet.

Huddlestone a dit qu’il “regarderait comme un fan”, espérant que Derby puisse faire les play-offs.

Il le fera, et je suis sûr que les fans du Derby lui adresseront leurs remerciements et lui souhaiteront le meilleur pour tout ce qui va suivre dans sa carrière.

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