La MLB rejette officiellement la proposition du syndicat, laissant la saison 2020 dans le doute

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En interne, la MLB se concentre, selon une personne connaissant les délibérations du sport, sur la recherche d’un consensus parmi les propriétaires pour la mise en œuvre d’une saison d’environ 50 matchs – une idée que la MLB a lancée lundi mais n’a pas formellement proposée.

Cette position reflète la conviction de la MLB que l’accord de mars entre les parties régissant les conditions de la fermeture du sport donne au commissaire Rob Manfred le pouvoir de dicter la durée de la saison 2020 en l’absence d’un deuxième accord. Le syndicat, cependant, contesterait presque certainement une telle décision unilatérale.

L’impasse apparente au cours des deux derniers jours a fait chuter le sport à son point le plus bas à ce jour en termes de chances d’entrer sur le terrain cette année. Le baseball espérait avoir un accord cette semaine, rouvrir les camps d’entraînement de printemps à la mi-juin et célébrer la journée d’ouverture vers le 4 juillet. Bien que la date limite puisse être repoussée à la semaine prochaine, le manque d’élan vers un accord est au moins aussi décourageant pour un ennemi comme calendrier.

La compensation des joueurs a été le principal point de blocage empêchant un accord, les joueurs insistant pour recevoir la totalité des parts au prorata de leur salaire 2020 en fonction du nombre de matchs joués, et la MLB estimant que les joueurs devraient prendre de nouvelles réductions pour refléter la perte de revenus dans le stade de l’absence de fans.

Dans la seule proposition économique de la MLB, présentée le 11 mai, elle proposait une saison régulière de 82 matchs, les joueurs recevant des réductions de salaire qui augmentent progressivement pour ceux qui gagnent les salaires les plus élevés. Tout compte fait, les joueurs recevraient environ 30% de leur salaire initial total pour 2020 – à peu près le même que ce qu’ils gagneraient au cours d’une saison de 50 matchs au prorata.

Dans la proposition de 114 matchs du syndicat faite à la MLB dimanche, qui incluait les salaires au prorata, les joueurs recevraient un total d’environ 70% de leur salaire initial de 2020.

À mi-chemin entre les deux propositions officielles, il y aurait une saison d’environ 82 matchs, ce qui se trouve être ce que la MLB a proposé, et les joueurs recevant environ 50% de leur salaire d’origine 2020 – ce qui se trouve être à peu près ce que la portion proportionnelle leur paierait. .

Cependant, les propriétaires ont affirmé qu’ils perdraient en moyenne 640 000 $ par match joué sans fans, à moins que les joueurs n’acceptent une réduction de salaire – une affirmation qui a attiré le scepticisme du syndicat – ce qui les a amenés à présenter effectivement aux joueurs un choix différent: a saison de 82 matchs avec une réduction de salaire ou une saison de 50 matchs au pro rata complet. Les dépenses totales des propriétaires seraient à peu près les mêmes dans les deux cas.

La MLB estime qu’elle doit achever ses séries éliminatoires, son principal moteur de revenus de l’industrie, d’ici la fin octobre pour se prémunir contre une deuxième vague potentielle de coronavirus.

Même si le différend économique menace de faire dérailler la saison, les parties doivent encore s’entendre sur l’autre élément majeur – les protocoles complexes de santé et de sécurité qui régissent la saison dans un effort pour protéger les joueurs et les autres participants. Bien que les deux parties croient qu’un accord doit être conclu, la propagation continue du coronavirus aux États-Unis représente un autre problème potentiel.

Ce point a été provoqué par un développement du Nippon Professional Baseball au Japon, qui a vu deux joueurs des Yomiuri Giants avoir été testés positifs cette semaine, remettant en question les plans de la ligue d’ouvrir le 19 juin et rappelant à MLB les risques encourus par jouer à travers une pandémie.

Une saison de 50 matchs réduirait ce risque mais poserait des questions de légitimité et de praticité pour le sport. Les critiques diraient qu’il ne suffit pas de jouer pour représenter une saison représentative. Un champion des World Series 2020 à la fin d’une saison de 50 matchs serait-il considéré comme légitime? Les statistiques de la saison régulière seraient-elles comptabilisées de la même manière que toute saison normale de 162 matchs?

D’un point de vue pratique, le syndicat dans son ensemble, sans parler des joueurs individuels, devrait décider qu’il vaut la peine de jouer en 2020, avec tous les risques pour la santé qui en découlent, pour un montant inférieur à un tiers de son salaire normal. . Un lanceur de 30 millions de dollars risquerait-il sa santé – à la fois en ce qui concerne le coronavirus et le bilan sur son bras d’une formation de printemps accélérée – pour faire environ 10 départs? Un joueur faisant le minimum de ligue majeure voudrait-il risquer sa future agence libre?

Alors que d’autres grandes ligues sportives américaines prennent des mesures importantes pour commencer ou redémarrer leurs saisons, le baseball ne semble pas plus près de prendre le terrain que le 26 mars, qui devait être sa première journée d’ouverture. Et à certains égards, cela semble encore plus loin.

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