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La saison difficile des Red Wings de Detroit a lié Dylan Larkin et Steve Yzerman

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Les Red Wings de Détroit parlent de l’impact du directeur général Steve Yzerman.

Detroit Free Press

Dylan Larkin en est venu à compter sur Steve Yzerman. C’est un développement naturel entre l’ancien capitaine du Detroit Red Wings – et le futur capitaine.

Larkin est l’héritier apparent du port du “C” depuis la retraite d’Henrik Zetterberg en 2018, avec deux saisons d’apprentissage comme suppléant. Après une année d’observation, le directeur général Steve Yzerman, qui a passé 22 saisons en tant que capitaine des Wings, prévoit de nommer la prochaine avant 2020-2021.

Yzerman n’a pas nommé de noms lors d’un appel Zoom cette semaine, mais il a dit qu’il avait l’intention que la personne soit capitaine pendant longtemps.

Larkin aura 24 ans en juillet et, depuis le début de sa carrière dans la LNH il y a cinq saisons, est devenu la pierre angulaire de la reconstruction. Les Wings ont connu des difficultés en 2019-2020, avec seulement 17 victoires en 71 matchs lorsque la LNH a interrompu la saison le 12 mars à cause de COVID-19. À part quelques faux pas, Larkin a largement fait et dit les bonnes choses.

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“J’ai apprécié mes conversations avec lui et nos discussions sur le hockey et notre équipe tout au long de la saison”, a déclaré Yzerman. «Je suis très impressionné par lui. Je pense qu’être membre des Wings et améliorer cette équipe est très important pour Dylan, et il le prend au sérieux. C’est un excellent joueur pour nous, c’est un joueur très important. »

L’ancien directeur général Ken Holland avait prévu de nommer le capitaine de Larkin avant le début de la saison 2019-20. On craignait que Larkin n’ait pas la maturité nécessaire pour assumer les fonctions de capitaine – discutant avec les officiels sur la glace, servant de liaison entre les coéquipiers et les entraîneurs / la direction, répondant aux questions des médias après de lourdes pertes – mais Larkin a bien fait, notamment en parlant aux médias après presque chaque perte.

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“C’est un grand leader”, a déclaré Yzerman. «Il est dévoué et mentalement fort et engagé. J’ai été très impressionné de vraiment le connaître. “

Larkin, originaire de Waterford qui a passé un an à jouer au Michigan après avoir été repêché au 15e rang par les Wings en 2014, a parlé d’un éventuel poste de capitaine lors d’un appel Zoom jeudi.

“Je pense que ce serait l’un des plus grands honneurs de ma vie”, a-t-il déclaré. «Ce serait quelque chose que je prendrais très au sérieux. Représenter les Red Wings dans ce rôle serait quelque chose que je n’aurais jamais pensé que je grandirais quand j’étais enfant à Detroit.

«En tant que leader, j’essaie de ne pas le forcer. J’essaie d’être la personne que je suis. Je me présente à la patinoire. J’essaie de travailler aussi dur que possible.

«C’est quelque chose sur lequel j’ai essayé de travailler cette année, en m’assurant que je fais toujours les bonnes choses et en m’assurant que je suis toujours un excellent exemple pour tout le monde.»

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Larkin est dans un contrat de cinq ans avec une valeur annuelle moyenne de 6,1 millions de dollars qui fait de lui le joueur le mieux payé des Ailes. Il a inscrit un sommet en carrière de 32 buts et 73 points en 2018-19, mais a eu du mal cette saison, surtout au cours de la première moitié. À Noël, il n’avait que huit buts et 22 points. C’est à cette époque que lui et Yzerman ont eu un tête-à-tête.

“J’ai eu une conversation avec Steve et il a presque dit:” vous ne pouvez pas faire tout cela vous-même “”, a déclaré Larkin. «J’ai fait un pas en arrière après qu’il m’a dit ça. Je pense qu’il le disait de manière positive, que j’essayais presque trop. Parfois ça me faisait mal.

«Après cela, vers Noël, j’ai pris du recul et utilisé un peu plus mes coéquipiers, joué un peu plus simplement. Je jouais dans le bon sens, et cela m’a vraiment aidé. »

Larkin a mené ses coéquipiers avec 11 buts et 31 points à la fin de la pause.

La présence de Yzerman n’était pas seulement un facteur dans les vestiaires. Il regardait souvent les pratiques, parfois à peine visibles derrière les rideaux dans la salle familiale qui surplombe le centre de pratique. Il a passé des matchs à domicile dans la suite du manager au Little Caesars Arena.

Remarqua Larkin. Ses coéquipiers l’ont remarqué.

«Je pense que Ken Holland était un grand directeur général, mais Steve qui revient a vraiment intensifié la responsabilité dans nos vestiaires», a déclaré Larkin. «Nous avions un grand vestiaire et nous avons un excellent groupe de gars, mais je pense que tout le monde était sur leurs gardes.

«Le voir autour de lui, apprendre de lui et avoir de bonnes conversations avec lui sur la situation de notre équipe et sur ce que nous souhaitons tous les deux, était probablement la chose la plus précieuse que j’aurais pu avoir. C’est l’une des meilleures choses qui soit arrivée à ma carrière. C’est très positif. “

Contactez Helene St. James à [email protected] Suivez-la sur Twitter @helenestjames. En savoir plus sur les Red Wings de Detroit et inscrivez-vous à notre newsletter Red Wings.

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