La santé mentale des jeunes se détériore sous le stress d’une pandémie, révèle une nouvelle étude de CAMH

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L’isolement pandémique a aggravé les problèmes de santé mentale de nombreux jeunes – tout en apportant simultanément de nouveaux avantages surprenants, selon une étude sur le point d’être publiée.

L’étude du Centre de toxicomanie et de santé mentale, actuellement en cours d’examen par les pairs, montre une détérioration globale de la santé mentale chez les jeunes qui sont de plus en plus préoccupés par la dépression et l’anxiété. Mais les impacts de l’auto-isolement soudain sont nuancés, de nombreux répondants signalant une réduction de la toxicomanie et des liens plus étroits avec la famille.

Cela fait partie d’un nouveau portrait des réactions mixtes des jeunes en matière de santé mentale à une pandémie mondiale.

L’enquête de CAMH, menée du 10 au 24 avril, a demandé aux personnes âgées de 14 à 27 ans de répondre à des questions sur leur santé mentale. Ils ont signalé «une détérioration statistiquement significative de la santé mentale depuis la période pré-pandémique jusqu’au point de collecte des données», indique l’étude.

Sur les 622 répondants, environ la moitié avaient déjà consulté des services de santé mentale alors que l’autre moitié ne l’avait pas fait. L’étude a révélé que les déclins de la santé mentale étaient évidents dans l’ensemble des deux groupes, mais les facteurs de stress pandémiques étaient plus importants pour ceux qui avaient des problèmes de santé mentale préexistants.

L’étude rapporte que plus des deux tiers des répondants qui avaient déjà demandé un soutien en santé mentale – 68% – et 40% de ceux qui n’avaient pas demandé de soutien auparavant éprouvaient des problèmes de dépression, d’anxiété et d’autres problèmes de santé mentale.

«Ils font pire parce qu’ils ont commencé avec des difficultés», a déclaré la Dre Joanna Henderson, directrice principale de l’étude, clinicienne scientifique et directrice du Centre Margaret et Wallace McCain pour la santé mentale des enfants, des jeunes et de la famille à CAMH.

«Ceux qui n’ont pas eu de problèmes de santé mentale les éprouvent maintenant et cela signifie que de nouvelles personnes viendront à nos portes.»

Dans l’ensemble, 18% des personnes interrogées ont déclaré avoir pensé au suicide le mois précédent avant de terminer l’enquête (pendant les premiers stades de la pandémie).

Mais il y avait une nette division entre les deux groupes de répondants. Trente pour cent de ceux qui avaient précédemment demandé des soins de santé mentale ont fait référence au suicide, contre 8% de ceux qui n’avaient pas demandé d’aide auparavant.

Les données sur la population de Statistique Canada suggèrent que 6% des Canadiens de 15 à 24 ans ont eu des pensées suicidaires au cours de la dernière année.

«Je suis préoccupé par le nombre de jeunes des deux groupes qui ont des idées suicidaires et cela nous indique que nous devons trouver des moyens, en tant que système, d’offrir des services continus qui répondent aux besoins de ces jeunes», a déclaré Henderson.

Parmi les préoccupations supplémentaires déclenchées par l’isolement de COVID-19 figurent les perturbations dans les plans d’éducation et de carrière, les préoccupations économiques provoquées par la perte d’emploi et les craintes que le virus s’infecte ou infecte des êtres chers.

“Comme beaucoup de jeunes dans ce sondage, j’ai vu un impact énorme sur mon éducation et la façon dont elle est dispensée et ce qui était attendu par rapport à ce que je reçois”, a déclaré Em Hayes, qui est actuellement inscrit à une maîtrise en programme d’éducation à l’Université de Toronto et travaille à temps partiel comme animateur jeunesse à CAMH.

«La quantité de fatigue numérique est une chose lorsque l’école est livrée en ligne si intensément. Moi et mes camarades de classe avons été dépassés. »

À un moment où les services de santé mentale sont les plus nécessaires, la moitié des répondants ayant des problèmes de santé mentale préexistants ont déclaré que leur accès aux soins de santé mentale – allant de la thérapie à «quelqu’un à qui parler» – a été perturbé.

Mais il y a une ambivalence dans le message transmis par les répondants.

Lorsqu’on leur a posé des questions sur les changements positifs résultant de la COVID, près de la moitié des personnes ayant déjà souffert de problèmes de santé mentale et 40% des personnes sans antécédents de traitement ont identifié des avantages liés au mode de vie pandémique, y compris une amélioration de «l’autoréflexion et des soins personnels», selon l’étude.

Les exemples énumérés par les répondants comprenaient plus de temps passé en famille, moins de stress au travail et à l’école et plus d’engagement dans des activités – comme les loisirs, le repos et la relaxation – qui aident à la santé mentale.

«Même les personnes qui éprouvent des problèmes de santé mentale importants peuvent se sentir un peu améliorées parce que la pression peut être exercée sur eux dans ces domaines importants», a déclaré Henderson.

La consommation de substances a également diminué pendant la pandémie, selon l’enquête.

«Beaucoup ont réintégré le domicile familial, de sorte que les possibilités (de toxicomanie) peuvent être moins nombreuses», a déclaré Henderson. “Si vous n’avez pas atteint la limite d’âge légale, votre accès à l’alcool ou au cannabis et à d’autres substances peut être diminué.”

Mardi Daley, 26 ans, a déclaré que la «respiration profonde» provoquée par la pandémie lui avait révélé à quel point les jeunes étaient stressés en temps normal.

«En tant que jeune de Toronto qui vit seul, cela m’a fait réaliser à quel point il faut garder un toit au-dessus de ma tête, travailler tous les jours et garder la tâche parce que dans ce marché, on ne peut pas glisser», a déclaré Daley, qui a plusieurs emplois à temps partiel, notamment comme animateur jeunesse à CAMH.

«Mon niveau de stress a diminué de façon spectaculaire.»

Elle souligne que les pressions induites par les médias sociaux sont un facteur de stress générationnel clé.

«C’est un bombardement constant de publicité, de messages et de devoir tout suivre sur le plan social, éducatif et familial… Beaucoup de gens font de l’argent grâce à notre stress. C’est nettement différent des générations précédentes. “

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Une autre enquête canadienne récente – Les impacts sociaux de COVID-19 sur les jeunes Canadiens – a détecté une réaction émotionnelle mixte similaire à l’isolement provoqué par l’éclosion.

L’enquête, publiée plus tôt cette semaine et menée par l’Association d’études canadiennes en partenariat avec Expériences Canada et l’Institut Vanier de la famille, a interrogé près de 1200 jeunes de 12 à 17 ans sur leur état d’esprit pandémique.

Alors que 72% des filles ont déclaré se sentir tristes souvent ou parfois depuis l’épidémie, le chiffre pour les garçons était de 55%. Le groupe de répondants le plus âgé – âgés de 15 à 17 ans – a également montré des niveaux plus élevés de tristesse liée à une flambée, 72% d’entre eux déclarant souvent ou parfois de la tristesse contre 59% des 12 à 14 ans.

Dans le même temps, une grande majorité des répondants ont déclaré des sentiments de bonheur «souvent ou parfois» depuis le début de l’épidémie – 89% pour les 12 à 14 ans et 84% pour les 15 à 17 ans.

“Les enfants ont un niveau élevé d’anxiété, il y a beaucoup d’incertitude quant à l’avenir et pour la première fois, on leur a demandé de rester à la maison et de comprendre l’apprentissage en ligne”, a déclaré Ashley Manuel, directrice générale de l’organisation à but non lucratif. organisme de recherche Association d’études canadiennes.

“Mais il est également intéressant de voir que les enfants ont des conversations plus significatives à la maison avec leur famille. C’est un moment étrange quand on leur a demandé de rester à la maison, mais ils sont également en contact avec leurs parents, et la dynamique à la maison et en famille est également très importante. ”

Eric Windeler, qui a fondé en 2010 l’organisme de bienfaisance national pour la santé mentale des jeunes Jack.org avec sa femme Sandra Hanington après le suicide de leur fils Jack, a suivi la combinaison des réponses des jeunes à la pandémie.

«Ceux qui sont les mieux préparés à faire face s’en sortiront bien et peut-être même bien. Mais nous recevons beaucoup de commentaires anecdotiques selon lesquels ceux qui sont déjà en difficulté seront encore plus touchés, en particulier en termes d’éducation et d’opportunités », a-t-il déclaré.

«Nous étions déjà confrontés à une crise de santé mentale, avec plus de 20% des décès de jeunes par suicide. Vient ensuite COVID-19 et l’augmentation des problèmes de santé mentale pour beaucoup, en particulier pour ceux qui étaient déjà en difficulté. »

Statistique Canada a également suivi le problème dans ses enquêtes.

En avril, l’agence a signalé que le pourcentage de Canadiens de 15 ans et plus déclarant une excellente ou “ très bonne ” santé mentale avait chuté au cours de l’éclosion de COVID-19, passant de 68% en 2018 à 54%.

Et le déclin de la santé mentale entre 2018 et 2020 a été particulièrement frappant chez les 15 à 24 ans. Quarante-deux pour cent ont déclaré une excellente ou une très bonne santé mentale pendant la pandémie, contre 62% en 2018.

Une enquête distincte de Statistique Canada publiée le 15 mai a révélé que 87% des jeunes de 15 à 30 ans sont «très ou extrêmement préoccupés» par l’impact du COVID-19 sur la santé des personnes vulnérables et environ 21% sont très ou extrêmement préoccupés par leur propre santé.

L’étude de CAMH recommande un certain nombre de soutiens pour aborder la santé mentale des jeunes pendant la crise, notamment un meilleur accès aux conseils en ligne ou par téléphone pour les jeunes, un soutien financier destiné aux jeunes et des informations en ligne de haute qualité et «formulées positivement».

Les demandes de santé mentale en croissance rapide ont inspiré de nouvelles approches dans de nombreux endroits.

L’épidémie a déclenché un pivot immédiat vers des services de conseil virtuels dans un réseau national de centres de santé mentale pour jeunes appelé ACCESS Open Minds (AOM), qui dessert les communautés urbaines, rurales et autochtones de la Nouvelle-Écosse aux Territoires du Nord-Ouest.

«Je suis reconnaissant qu’ils aient offert des services (téléphoniques) pendant cette période», a écrit un client de 24 ans au centre de la Première nation Eskasoni du réseau au Cap-Breton. “Cela soulage beaucoup de stress et d’inquiétude parce que vous savez que vous avez quelqu’un 24/7.”

Dès le début de la pandémie, les jeunes clients signalaient des inquiétudes quant à la satisfaction des besoins de base tels que le revenu, un logement stable, l’isolement, les soins aux jeunes frères et sœurs et les nouvelles demandes de charges de cours et d’examens en ligne, selon un rapport de synthèse de l’AOM sur la réponse à la pandémie. fourni à l’étoile.

Dans le même temps, cependant, certaines communautés ont signalé que la pandémie avait rapproché les familles.

“Peut-être que la pandémie est la doublure argentée qui a introduit les services de santé mentale au 21e siècle et a créé l’innovation à une vitesse fulgurante”, indique le rapport. «Les sites du réseau indiquent que certains jeunes, qui hésitaient plus tôt à demander des services en raison de leur anxiété, semblent plus à l’aise de partager leurs préoccupations et d’assister à des groupes par téléphone ou en ligne.»

Où obtenir de l’aide: Jeunesse, J’écoute: 1-800-668-6868 ou https: //kidshelpphone.ca Service canadien de prévention du suicide (EFPC) en français ou en anglais: sans frais 1-833-456-4566 (24/7)
Robert Cribb

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