Le coronavirus prend la génération de la Seconde Guerre mondiale

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Des drapeaux américains sont placés sur plus de 15000 tombes pour le week-end du Memorial Day au cimetière national de Saratoga le samedi 27 mai 2017 à Schuylerville, New York. (John Carl D’Annibale / Times Union)John Carl D’Annibale

Un matin récent, j’ai passé en revue les nécrologies récentes du Times Union et j’ai dénombré 36 anciens combattants de la Seconde Guerre mondiale décédés depuis début avril.

C’est 36 vétérinaires seulement de cette région relativement petite, pensez-vous. Le nombre ne comprend même pas les anciens combattants dont les familles n’ont pas acheté d’obits dans ce journal.

Quelques nécrologies ont indiqué COVID-19 comme cause de décès, mais la plupart ne l’ont pas fait. Pourtant, étant donné que le rythme des décès semble s’accélérer au moment même où le coronavirus s’installe, il y a fort à parier que la pandémie est un facteur dans le bilan.

Beaucoup de vétérinaires vivaient dans des maisons de retraite, qui, nous le savons, ont été dévastées par le virus. Et, bien sûr, les anciens combattants sont des personnes âgées, la plupart dans les années 90, ce qui les rend particulièrement vulnérables au COVID-19.

Il y a une terrible ironie, quand on y pense. S’il y a un groupe de personnes qui pourrait nous renseigner sur la résolution nécessaire pour surmonter cette pandémie et ses effets économiques, c’est la soi-disant plus grande génération. Forgés par la Grande Dépression, les horreurs de la guerre et les sacrifices nécessaires pour vaincre les nazis et les Japonais, ils sont un groupe célèbre pour son courage, son courage et sa résilience.

Et pourtant, la pandémie enlève nombre de ses membres restants.

Presque tous les obits que j’ai lus mentionnaient que les services funéraires seraient reportés, limités ou éliminés en raison de la pandémie, ce qui signifie que la plupart des anciens combattants n’ont pas obtenu l’envoi qu’ils méritaient.

Donc, en ce week-end de distanciation sociale du Memorial Day, sans les défilés et les événements habituels, je pensais vous parler rapidement de quelques-uns des vétérinaires récemment décédés, comme un petit moyen d’honorer la vie riche d’une génération disparue .

Les détails qui suivent proviennent principalement de la notice nécrologique de chaque ancien combattant.

Joseph Cutro de Kinderhook était un enfant de Brooklyn qui aimait les Dodgers et, désireux de servir, a caché son rein gauche manquant lors de son intronisation dans l’armée. Avec le 394e régiment de la 99e division, son service comprenait des combats à la bataille des Ardennes et la traversée du pont Ludendorf à Remagon, un triomphe qui a commencé l’occupation alliée de l’Allemagne.

Joseph était encore adolescent quand il a aidé à libérer les camps de la mort nazis et a vu les horreurs à l’intérieur. L’expérience l’a hanté pour le reste de sa vie. Il avait 94 ans lorsqu’il est décédé le 28 avril de COVID-19.

Joyce Beazley Fisher of Delmar a servi son Angleterre natale comme chauffeur d’ambulance et infirmière pendant la Seconde Guerre mondiale, alors qu’elle ne calmait pas ses voisins en chantant des chansons avec ses frères et sœurs pendant les campagnes de bombardement allemandes.


Joyce a rencontré Paul, un Américain qui deviendrait son mari, alors qu’il servait en Angleterre en tant que capitaine dans l’armée américaine et l’a accompagné dans la région d’Albany, où elle était un membre actif du Normanside Country Club et un golfeur de championnat. Elle avait 95 ans lorsqu’elle est décédée le 26 avril avec ses petites-filles assises au chevet de leur Nana.

Herbert Henkin enrôlé dans l’armée en 1943 et servi en Europe en tant que membre du 66th Infantry and Signal Corps. Le jour J, il a aidé l’invasion en envoyant de faux messages destinés à embrouiller l’ennemi.

Après la guerre, Herbert a vécu à Albany et a travaillé pour les services de santé et de transport de l’État, où il était concepteur de ponts et expert en conception d’enseignes. Il avait 96 ans lorsqu’il est décédé le 16 avril à l’hôpital Samaritain de Troie.

John Zahnleuter de Schenectady a vécu en Allemagne jusqu’à ce que sa famille émigre dans le Queens à l’âge de cinq ans. Il est retourné en Europe avec l’armée et a reçu une balle dans la jambe en France.

La balle est restée là pendant 50 ans, accompagnant John alors qu’il élevait trois enfants et bâtissait une carrière à l’Internal Revenue Service. Il avait 96 ans lorsqu’il est décédé le 18 avril, près d’un an après avoir célébré son 65e anniversaire de mariage avec Eleanor, décédée en juillet.

Eugene Melillo d’Albany a rejoint les Marines avec ses trois frères alors qu’il n’avait que 17 ans et continuerait à se battre non seulement pendant la Seconde Guerre mondiale mais aussi dans les guerres de Corée et du Vietnam – service pour lequel il a reçu une médaille de bonne conduite, une médaille du service de la défense nationale et Certificat de mention élogieuse.

Chaque année, le jour du Souvenir, Eugene décorait les tombes des anciens combattants. Il avait 96 ans lorsqu’il est décédé le 28 avril, son anniversaire.

Je souhaite avoir eu l’espace et le temps de vous en dire plus sur ces derniers et les autres vétérinaires locaux perdus ces dernières semaines. Leur vie semble digne de livres, pleine de détails extraordinaires, de douleurs et de chagrins, de joies et de triomphes.

Le Memorial Day, bien sûr, est destiné à honorer les anciens combattants morts au combat, les soldats qui ne sont pas rentrés chez eux. Les vétérans de la Seconde Guerre mondiale qui meurent maintenant sont vraiment les plus chanceux. La guerre, la grande folie de l’humanité, a volé tant d’autres à la génération d’une chance d’aimer et de vivre, de se marier et d’avoir des enfants, de mourir à un âge avancé.

La guerre a pris fin il y a 75 ans. Même avant une pandémie qui accélère leur disparition, il ne restait qu’environ 300 000 vétérans.

Le soleil se couche sur une génération spéciale, et il ne faudra pas longtemps avant la fin du crépuscule.

[email protected] ■ 518-454-5442 ■ @chris_churchill

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