Le dernier souper d’un dinosaure mort il y a 110 millions d’années

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Il y a environ 110 millions d’années, on dit bientôt, un imposant dinosaure d’environ 1300 kilos Il a dîné si calmement dans les forêts tropicales de ce que nous connaissons maintenant sous le nom de Colombie-Britannique, au Canada. Après un somptueux festin de légumes, l’animal est allé se promener le long d’un canal qui, à cette époque, reliait l’océan Arctique au golfe du Mexique. Là, il a été attrapé par le courant, s’est noyé et a fini par être enterré dans ce qui est maintenant les sables bitumineux du nord-ouest de l’Alberta. Son cadavre, ou plutôt un fossile, a été retrouvé en 2011 par une équipe qui exploitait les sédiments. Le goudron avait servi de capsule temporelle pour que ce spécimen atteigne nos jours avec «l’armure», la peau, les tissus mous et l’organe occasionnel. Et jusqu’à présent, l’histoire est plus que surprenante. Mais maintenant, après près d’une décennie d’analyse minutieuse, une équipe de paléontologues a même réussi à reconstruire ce qui était son dernier souper.

Dans l’estomac de ce malheureux animal préhistorique, qui, après des millénaires fossilisés a été réduit à la taille d’un ballon de football, a été trouvé restes d’une fête de légumes de fougère. Mais pas de personne. Le “dinosaure pointilleux”, tel que défini par les chercheurs responsables de leur étude, mangeait principalement des légumes leptosporangiés. Et pas trop de feuilles de cycadales ou de conifères, les plantes les plus communes dans les paysages du Crétacé ancien. Son dernier banquet, pour être précis, consistait en 88% de feuilles de fougère mâchées, 7% des tiges et des rameaux, 48 types de microfossiles de pollen et de spores. Une “quantité remarquable” de charbon a également été trouvée, ce qui suggère que ce dernier banquet s’est paysage récemment brûlé.

“Trouver le contenu stomacal d’un dinosaure est extraordinairement rare et c’est le estomac de dinosaure le mieux conservé trouvé à ce jour “, explique Jim Basinger, chercheur à l’Université de la Saskatchewan et membre de l’équipe qui a analysé l’estomac de ce spécimen, publié ce mercredi dans le journal de la Royal Society Open Science.” Quand les gens voient ce fossile impressionnant et qu’on leur dit que nous savons quel a été leur dernier repas, il semble presque que cette bête est ramenée à la vie, car elle donne une idée de la façon dont l’animal a vraiment bougé, quelles étaient ses habitudes quotidiennes activités, où il vivait et c’était sa nourriture préférée “, s’enthousiasme le chercheur.

Menu de légumes préhistorique

le découverte de ces fossiles végétaux C’est surprenant car, jusqu’à présent, une grande partie des connaissances sur le régime alimentaire et les préférences alimentaires des animaux préhistoriques reposaient davantage sur l’intuition que sur des preuves physiques. La forme des dents et de la mâchoire indiquait, par exemple, si une espèce devait être carnivore ou herbivore. De plus, la disponibilité des plantes dans la région suggérait ce qu’elles devaient manger. Mais on en savait peu sur ce que c’était le menu exact de ces animaux.

De plus, l’analyse de cette digestion tronquée révèle également que la mort de l’animal s’est produite peu de temps après avoir mangé. La découverte de petits cailloux suggère que, comme pour certaines espèces modernes, les herbivores du passé ont également pu ingérer ces minéraux pour faciliter leur digestion. Le bon état de conservation de la plante demeure, en plus, montre que ce dernier dîner a été produit entre la fin du printemps et le milieu de l’été. L’histoire de ce dinosaure ne s’arrête pas là puisque, comme le soulignent les paléontologues chargés de son étude, il continuera à enquêter sur la façon dont ce fascinant spécimen du passé a vécu et comment il est mort.

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