Le rover Mars de la NASA est lancé avec succès – Australian Associated Press

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Le rover Mars Perseverance de la NASA est parti de Cape Canaveral en Floride pour une mission de 2,4 milliards de dollars (A3,4 milliards de dollars) visant à rechercher des traces de vies passées potentielles sur la planète.

Le rover robotique de nouvelle génération – un véhicule à six roues de la taille d’une voiture transportant sept instruments scientifiques – devrait également déployer un mini-hélicoptère sur Mars et y tester des équipements pour de futures missions humaines.

Son arrivée sur Mars est prévue le 18 février sur le site d’un ancien delta fluvial.

Il est monté dans le ciel depuis la base aérienne de Cap Canaveral en Floride jeudi à 7 h 50, heure locale, dans des conditions claires, ensoleillées et chaudes, transporté par une fusée Atlas 5 de la coentreprise Boeing-Lockheed United Launch Alliance.

Le lancement a eu lieu après que l’installation du Jet Propulsion Laboratory (JPL) de Pasadena, en Californie, où se trouvaient ses ingénieurs de mission, a été secouée par un tremblement de terre.

“Le vaisseau spatial est en bonne santé et en route pour Mars”, a écrit l’administrateur de la NASA Jim Bridenstine sur Twitter.

Les contrôleurs de mission du JPL ont établi leur premier signal de communication avec le vaisseau spatial environ 90 minutes après le décollage, suscitant des applaudissements et des acclamations dans la salle de contrôle de Californie.

Cela marquait le neuvième voyage de la NASA vers la surface martienne.

«C’est vraiment une sorte de clé de tout un tas de nouvelles recherches que nous faisons qui se concentrent sur la question… y a-t-il de la vie là-bas?» a déclaré le chef de la division scientifique de l’agence spatiale Thomas Zurbuchen lors d’une diffusion en direct de la NASA après le lancement.

Le directeur du Jet Propulsion Laboratory, Mike Watkins, a plaisanté à propos du tremblement de terre en Californie, affirmant que «la Terre était simplement excitée à l’idée d’aller sur Mars».

«C’était un événement très mineur», a-t-il déclaré.

«Tout va bien et nous sommes en route pour Mars.»

La persévérance est due au fait d’atterrir à la base d’un cratère de 250 m de profondeur appelé Jezero, site d’un ancien lac et système d’eau d’il y a 3,5 milliards d’années que les scientifiques soupçonnent de pouvoir apporter la preuve d’une vie microbienne potentielle passée.

Les scientifiques se demandent depuis longtemps si Mars – autrefois un endroit beaucoup plus hospitalier qu’il ne l’est aujourd’hui – a jamais abrité la vie.

L’eau est considérée comme un ingrédient clé de la vie, et il y a des milliards d’années, Mars en avait beaucoup à la surface avant que la planète ne devienne un avant-poste dur et désolé.

Il s’agissait du troisième lancement de la Terre vers Mars ce mois-ci, après les sondes envoyées par les Émirats arabes unis et la Chine.

Le vice-président américain Mike Pence a écrit sur Twitter: «Aujourd’hui est un grand jour pour le leadership américain dans l’espace!»

À bord de Perseverance se trouve un hélicoptère autonome de 1,8 kg nommé Ingenuity, qui doit effectuer un vol d’essai sur Mars.

La mince atmosphère martienne – 99% moins dense que celle de la Terre – pose un défi à l’ingéniosité, qui a été conçue pour être légère, avec des pales de rotor plus grandes et qui tournent plus rapidement que ce qui serait nécessaire pour un hélicoptère de sa masse sur Terre.

Depuis l’atterrissage du premier rover martien Sojourner de la NASA en 1997, l’agence en a envoyé deux autres, Spirit et Opportunity.

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