Leçons sur les coronavirus que nous pouvons apprendre d’autres périodes sombres de l’histoire

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Mis à jour

10 avril 2020 09:51:54

“Une chose que j’ai apprise dans la vie, c’est que l’argent peut être un compagnon très solitaire. La gentillesse compte le plus.”

Ce sont des conseils de Joy Wheatley, 96 ans, qui a été témoin de plusieurs crises, y compris la Seconde Guerre mondiale et la Grande Dépression – des événements qui ont été dévastateurs, mais qui ont uni beaucoup de gens contre un seul défi.

Elle a dit qu’à côté de la pauvreté et du désespoir, elle a également été témoin d’actes de générosité alors que l’ensemble de la population se réunissait.

“Il y avait beaucoup de pauvreté – je suis allé à l’école avec des garçons qui n’avaient pas de chaussures.”

“Mais nous étions tous dans le même bateau, et il n’y avait pas de stigmatisation à être pauvre.”

Puis vint la Seconde Guerre mondiale.

“Des mesures drastiques ont été prises concernant le rationnement et les choses du jour au lendemain”, a-t-elle déclaré.

“Tout à coup [people in authority] avait la possibilité d’envoyer des gens travailler là où ils avaient décidé qu’ils étaient les plus utiles.

“Je pense que c’était la réaction la plus rapide au changement de notre mode de vie.”

Pour Joy, la pandémie de coronavirus n’est pas nouvelle, seulement différente.

Et elle peut résumer ses conseils aux autres personnes confrontées à une crise mondiale en trois mots: «Résilience, espoir, gentillesse».

C’est une perspective joyeuse qui, selon les historiens, reflète la façon dont les gouvernements ont longtemps répondu aux crises les plus importantes.

Ils disent que l’histoire nous dit que la positivité est la clé de notre capacité à surmonter avec succès les défis sociaux et économiques que pose le coronavirus.

«Nous avons besoin de propagande»

“La chose la plus terrible a été le désespoir dans lequel les gens sont tombés.”

Selon le professeur Frank Bongiorno de l’École d’histoire de l’Université nationale australienne, la description par Thucydide de la peste qui a frappé Athènes en 460 avant JC ressemble fortement à la pandémie actuelle. Pas parce que COVID-19 est aussi mortel, mais dans la façon dont les gens ont travaillé pour s’entraider.

Depuis le début de l’impact du coronavirus sur l’Australie, les dirigeants du pays ont fait l’effort d’injecter des messages positifs dans leurs conférences de presse et mises à jour.

Au milieu de l’incertitude, il y a eu des rappels constants de la façon dont, si nous travaillons ensemble, nous pouvons surmonter cela, aplanir la courbe.

Cette positivité est un élément essentiel des réponses des dirigeants, selon le professeur Bongiorno.

Il a déclaré que l’optimisme manifesté par Joy Wheatley rappelait le type de publicité qui remonterait le moral à laquelle elle aurait été exposée pendant la Seconde Guerre mondiale.

“Les gouvernements savaient que le moral de la société en général pouvait gagner ou perdre une guerre”, a-t-il dit.

“L’une des raisons pour lesquelles l’Allemagne a perdu la guerre était qu’elle ne pouvait pas se nourrir et que l’effondrement du moral du front intérieur était critique car cela affectait également les troupes – ils savaient que leurs familles étaient de retour à Berlin affamées.”

Le professeur Buongiorno a déclaré que les récents achats de panique et les abus visant les travailleurs de la santé dans les hôpitaux et les pharmacies n’étaient pas simplement un mauvais comportement, mais un signe que certains avaient du mal à faire confiance au système global de gouvernance.

“Il y avait du rationnement pendant la Seconde Guerre mondiale et quand on a appris que les vêtements allaient être rationnés, les gens sont allés dans les grands magasins et sont devenus fous”, a-t-il dit.

“Il est vraiment important que les gouvernements donnent l’impression qu’ils savent ce qui se passe et qu’ils savent comment gérer une pénurie critique de quelque chose comme des fournitures médicales, afin que la générosité des gens soit cultivée.”

Qu’il s’agisse d’applaudissements pour les professionnels de la santé ou de la promotion de Spotify par Ben All de tous ensemble, le professeur Buongiorno a déclaré que les cris de rassemblement étaient importants.

“Il y a effectivement eu une sorte de science à ce sujet – les campagnes de publicité du gouvernement en font partie”, a-t-il déclaré.

“Il ne s’agit pas seulement de dire aux gens qu’ils doivent se laver les mains, mais de dire aux gens que les choses sont sous contrôle, et nous y arriverons.

“C’est en fait de la propagande et nous avons besoin de propagande dans des situations comme celle-ci, nous l’appelons habituellement la publicité gouvernementale.”

Mais il a déclaré que des sanctions sévères imposées par la police de la Nouvelle-Galles du Sud au cours des dernières semaines avaient été “extrêmement préjudiciables” à cet effort.

“L’imposition d’amendes aux personnes assises sur les bancs du parc a été incroyablement préjudiciable, car elle a sapé le sens de l’autorité gouvernementale, de pouvoir hiérarchiser et suivre la science”, a-t-il déclaré.

“Vous ne voulez pas que ces histoires circulent. Vous voulez savoir que les règles qu’elles appliquent ont du sens ou vous aurez toutes sortes de problèmes, comme l’évasion des règles.”

Des actes de gentillesse, hier et aujourd’hui

Une femme et deux jeunes enfants regardent une tablette.

Photo:
Les familles se tournent vers la technologie pour rester connectées pendant les coronavirus. (Unsplash: Alexander Dummer)

Là où Joy Wheatley a connu un taux d’emploi élevé dans les années 40, en 2020, nous constatons le contraire.

Aujourd’hui, l’industrie des services du pays est beaucoup plus grande qu’à tout autre moment de l’histoire, ce qui a entraîné d’énormes pertes d’emplois et une transformation radicale de la vie australienne.

Il y a encore 20 ans, la culture des cafés et l’industrie de la restauration en Australie n’étaient pas aussi florissantes qu’il y a deux mois, a déclaré le professeur Bongiorno.

“À certains égards, je peux voir pourquoi notre économie est si vulnérable maintenant à cause de cela”, a-t-il déclaré.

Les cafés et restaurants étant fermés, la maison est devenue la principale source de divertissement et de productivité.

Alors que pendant la Grande Dépression, les gens se seraient tournés vers la famille élargie s’ils avaient été expulsés ou ont perdu leur travail, les familles sont désormais obligées de rester connectées via la technologie.

Mais le résultat de cette déconnexion physique a vu l’émergence de petits actes de gentillesse qui rappellent l’effort de guerre – comme lorsque les gens étaient encouragés à boire moins de bière pour soutenir les marins.

L’organisation de cafés gratuits pour les travailleurs de la santé fait écho à la campagne pour “faire et réparer” au lieu d’acheter de nouveaux vêtements, a déclaré le professeur Bongiorno.

Sur le plan économique, nous sommes des mondes à part, mais essentiellement, peu de choses ont changé.

“Nous devons être sevrés du mode de vie auquel nous nous sommes habitués”, a déclaré le professeur Bongiorno.

Et ces petits actes de solidarité verront les gens passer, a déclaré Mme Wheatley.

Les forces de la catastrophe changent, certaines pour le mieux

Lorsque la peste a frappé Athènes en 430 avant JC, beaucoup ont choisi de ne pas s’isoler mais se sont dirigés vers les malades et sont tombés malades eux-mêmes.

Ils sentaient qu’il y avait de l’honneur dans ce rôle bienveillant, et donc de l’honneur de contracter la peste.

Le professeur Bongiorno a déclaré que la description de cet événement partageait certaines caractéristiques avec la pandémie actuelle, y compris la façon dont les soins de santé ont pris une nouvelle signification.

Et avec les modifications apportées aux paiements Centrelink, il a déclaré qu’un changement idéologique avait probablement eu lieu dans la façon dont les Australiens considéraient le bien-être.

La Première Guerre mondiale a forcé une transformation radicale de la main-d’œuvre alors que des hommes valides se rendaient à l’étranger pour rejoindre le conflit.

Ceux qui restaient, dont beaucoup étaient des femmes, n’avaient d’autre choix que d’intensifier et d’assumer des rôles autrefois considérés comme dépassant leurs capacités.

“Loin que les gens restent à la maison, ils se sont retirés”, a-t-il dit.

“Vous n’aviez pas le sentiment d’insécurité économique que les gens vivent actuellement – les gens avaient beaucoup, beaucoup d’argent mais rien pour le dépenser.”

La société a commencé à voir les femmes différemment, tout comme certains changements se produisent actuellement. Mais la vraie question est: après COVID-19, quels changements dureront?

Un soutien accru aux demandeurs d’emploi, aux travailleurs de l’hôtellerie et aux artistes, et des salaires plus élevés pour ceux qui sont en première ligne des soins de santé, pourraient devenir des changements durables, de la manière dont le conflit transformait jadis le point de vue de la société sur les femmes au travail.

“Ce que les gens demandent maintenant, c’est ce qui vient après COVID-19?” Dit le professeur Bongiorno.

“Il y a un sentiment que la pandémie a révélé toutes sortes de lacunes dans les politiques

“Toute une série de choses que les gens préconisent depuis des années mais qui n’ont abouti à rien, vont-elles devenir possibles après cela?”

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Publié pour la première fois

10 avril 2020 09:04:31

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