Les bateaux d’excursion canadiens et américains à Niagara Falls deviennent le symbole du contraste COVID-19

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TORONTO – Pour certains observateurs, une paire de bateaux d’excursion aux chutes du Niagara, emblématiques du Canada, est devenue un symbole de la façon dont la réponse du pays au COVID-19 se compare aux États-Unis ravagés par le virus.

C’est l’histoire de deux pays, comme le montrent les niveaux de capacité à bord du Hornblower Cruise du côté canadien des chutes, et du célèbre Maid of the Mist du côté américain.

Des images partagées sur les réseaux sociaux des deux bateaux se croisant – le navire américain transportant des centaines d’invités tandis que l’embarcation canadienne n’en détient qu’une demi-douzaine – ont conduit certains à désigner le Maid of the Mist comme preuve d’échecs pandémiques dans le NOUS

«Est-ce que regarder une grande cascade vaut vraiment la peine de risquer sa vie et de propager un virus mortel?» a écrit un utilisateur de Twitter mardi.

Les États-Unis ont enregistré près de 3,9 millions de cas connus de COVID-19 – le plus au monde – tandis que le Canada en a enregistré 111697 mardi soir. Les responsables américains ont été critiqués pour ne pas avoir appliqué les mesures de verrouillage tandis que des pays comme le Canada ont été en mesure de maintenir les nouveaux cas de virus à un faible niveau. Pour beaucoup, les bateaux d’excursion juxtaposés étaient un symbole de ce contraste nord-américain.

«Je pense qu’il s’agit de gagner de l’argent pour les Américains, alors ils sont plus détendus sur les contrôles», a déclaré mardi un homme à CTV National News.

Le Hornblower, qui peut généralement accueillir environ 700 passagers, est limité à six passagers depuis début juillet, tandis que le Maid of the Mist fonctionne avec 200 invités, soit la moitié de sa capacité. Les deux entreprises effectuent des examens de santé, obligent les passagers à porter des masques et encouragent la distance physique.

Pour l’exploitant de Hornblower, Mory DiMaurizio, les restrictions ontariennes vont trop loin et l’entreprise perd de l’argent. Vendredi, Niagara passera à la prochaine étape de la réouverture, qui permettra jusqu’à 100 passagers par voyage du côté canadien. Mais cela ne représente encore que 15% de la capacité habituelle de l’entreprise. DiMaurizio dit qu’ils pourraient fonctionner avec le double.

“C’est ridicule en fait, je veux dire, ce n’est pas une question de sécurité. Nous sommes au-delà de la sécurité”, a déclaré DiMaurizio, vice-président et directeur général de Hornblower Niagara Cruises. “Je pense que cela aurait pu être géré un peu différemment, mais nous soutenons néanmoins la province pour assurer notre sécurité.”

Le Hornblower a même adapté l’expérience à une excursion plus VIP pour augmenter les prix. Une promenade en bateau s’accompagne désormais d’un repas, mais la société facture 70 $ pour un billet, soit plus du double du prix habituel.

Une famille du Québec qui s’est entretenue avec CTV National News a déclaré qu’elle préférerait que le bateau soit plus plein avec un billet moins cher.

«J’aurais opté pour plus de personnes à bord car nous avons dû payer plus cher [rates]», A déclaré un homme.

Mais Maria Wilson, 10 ans, a adoré sa promenade sur le bateau avec si peu d’autres touristes.

«C’était génial, car généralement, quand il y a beaucoup de monde, on ne peut même pas bouger pour avoir une vue magnifique», dit-elle.

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