Les flammes se préparent à une «grande tâche» avec le plan de retour au jeu finalisé

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À la fin d’une journée historique pour la LNH, Brad Treliving résume le mieux le soulagement qui met fin à quatre mois d’inconnues.

“J’aime Zoom, et Zoom a été bon pour garder tout le monde en contact, mais … Mon oncle”, a déclaré le Flames de Calgary GM, dont les réunions hebdomadaires de bourses en ligne avec les médias locaux faisaient l’envie des scribes à l’échelle de la ligue.

“Allons-y. Le lundi ne peut pas arriver assez vite. »

Vendredi, les communiqués de presse ont confirmé la NHLPA et la LNH ont officiellement accepté à un plan de retour au jeu ainsi qu’à une prolongation de quatre ans de l’ABC qui fait de la ligue l’envie de ses frères sportifs.

Jeff Marek et Elliotte Friedman parlent à beaucoup de gens du monde du hockey, puis ils racontent aux auditeurs tout ce qu’ils ont entendu et ce qu’ils en pensent.

Avec seulement trois jours de délai avant l’ouverture de 24 équipes pour près de deux semaines de camps d’entraînement, la ligue a préparé le terrain pour ce qui pourrait devenir le format des séries éliminatoires le plus intrigant de l’histoire moderne du jeu.

Pour les Flames de Calgary, cela signifie un départ le 1er août pour une confrontation en «ronde de qualification» avec les Jets de Winnipeg, qui pourrait se terminer en aussi peu que quatre jours.

C’est le type d’urgence requis pour aller de l’avant.

«Que vous ayez trois matchs en quatre nuits, un match sur cinq va vite, peu importe la façon dont vous jouez», a déclaré Treliving, dont le club devrait jouer le match de 20 h à Edmonton les 1er, 3 et 4 août contre un L’équipe des Jets a perdu 2-1 en prolongation à l’extérieur au Mosaic Stadium de Regina.

«Ça va être important de commencer. Avoir un bon camp et être préparé est crucial. »

Réalisant que tout se résumera à équilibrer le travail acharné dans le camp tout en vous assurant de ne fatiguer personne, Treliving a déclaré que le plan de coaching avait été élaboré en avril en prévision du redémarrage de lundi.

«Nous n’avons pas beaucoup de temps, mais il reste encore trois semaines, donc nous ne paniquons pas», a déclaré Treliving, certes incertain de savoir qui ou quand son équipe jouera son seul match hors-concours à Edmonton après y avoir déménagé le 26 juillet.

«Vous voulez être prudent pour vous assurer que vous obtenez le travail, mais pas épuiser tout le monde en sept jours. Le groupe a pris soin de lui et a patiné avant d’y arriver. Ils y vont assez bien, d’après ce que je comprends. »

L’écrivain principal Ryan Dixon et le rédacteur en chef de la LNH Rory Boylen lui donnent toujours 110%, mais ne se fient jamais aux clichés en matière de podcasting. Au lieu de cela, ils utilisent un mélange de faits, de plaisir et d’un groupe varié de voix de hockey pour couvrir le jeu le plus aimé du Canada.

Au total, 31 joueurs de chaque équipe seront autorisés à se rendre dans la bulle conçue par la ligue à Edmonton à la fin de ce mois pour un match d’exhibition avant que les vraies balles ne commencent à voler contre une équipe avec autant de menaces offensives que les Flames. Ils seront rejoints par 21 personnes qui constitueront le personnel de soutien qui sera également testé quotidiennement dans le cadre de l’approche approfondie de la ligue pour une configuration de retour au jeu que beaucoup pensaient ne pas aboutir.

D’ici à août, les Flames devront peut-être tout gérer, des tests positifs aux joueurs qui ont le droit de se retirer avant lundi, en invoquant des problèmes de sécurité.

À ce jour, Treliving dit qu’il n’a entendu parler d’aucun joueur qui pourrait choisir de regarder depuis la touche.

“Je ne l’ai pas fait, mais maintenant que c’est fait, nous verrons”, a déclaré Treliving, qui a ajouté que tous ses joueurs sont en ville, “présents et représentés”.

“Personne n’a donné un coup de main.”

Les matchs quatre et cinq, si nécessaire, sont prévus pour les 6 et 8 août, ce qui signifie que les Flammes au huitième rang ou les Jets au neuvième rang seront éliminés et alignés pour une chance de 12,5% à l’étoile junior la mieux classée Alexis Lafrenière en le tirage au sort peu après.

Voilà la pression.

“C’est une très bonne équipe que nous jouons – une équipe qui a subi quelques changements cette année mais qui était dans la finale de l’Ouest il y a deux ans”, a déclaré Treliving. «Il n’y a pas de trous là-bas. Ils ont un gardien de but (Connor Hellebuyck) qui peut gagner le trophée Vézina en filet, une défense avec beaucoup de talent et, bien, choisissez votre poison à l’avant. C’est une tâche très grande. »

Une tâche monumentale pour une équipe des Flames qui a une histoire de lacunes en séries éliminatoires, ainsi qu’un penchant pour les départs lents.

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Le week-end, l’équipe annoncera son calendrier de camp d’entraînement qui se tiendra au Saddledome, où un petit nombre de journalistes portant un masque seront en haut dans les gradins, observant les gars pour la première fois depuis la pause du 12 mars.

Aucune entrevue en personne ne sera autorisée à aucun moment pendant le camp ou les séries éliminatoires. Un petit nombre de scribes seront autorisés à regarder les matchs des séries éliminatoires à partir de la tribune de presse à Edmonton, mais ne seront pas autorisés à briser la bulle de la LNH en regardant les entraînements une fois que la ligue se réunira à Edmonton.

Avec des joueurs disponibles par téléphone ou Zoom après l’entraînement à partir de lundi, de nombreux scénarios se dérouleront.

Les Flames sont toujours à la recherche d’une décision de la ligue pour savoir si la récente signature d’un collègue hotshot Connor Mackey sera en mesure de continuer à patiner avec le club, même si son contrat ne prendra effet que la saison prochaine.

Vendredi, l’histoire était simple: la ligue a célébré une journée historique en surmontant officiellement deux obstacles majeurs.

“C’est un grand jour que tout a été finalisé”, a déclaré Treliving. «Pour moi, la ligue et l’Association des joueurs méritent énormément de crédit.

«Nous vivons tous dans cet environnement, et nous savons à quel point c’est difficile, et pour obtenir un plan de retour au jeu et pour faire une CBA pendant une pandémie, c’est incroyable. La capacité de trouver un terrain d’entente… Je pense simplement que Gary (Bettman) et Bill (Daly) et le leadership de la ligue et l’Autorité palestinienne méritent tant de crédit. Vous parlez de deux tâches monumentales, et ils l’ont fait à un moment où les choses changent du lundi au mardi. C’est un effort herculéen. »

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