Les jeux de hasard au Japon font chuter les têtes mais gagnent du terrain

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Une salle à Pachinko (billard japonais) fréquentée malgré l’état d’urgence sanitaire, à Tokyo le 22 avril. ISSEI KATO / REUTERS

Lettre de Tokyo

L’affaire ressemblait à un scandale politique. Il a fini comme un pétard mouillé. À la mi-mai, un mouvement de protestation sur les réseaux sociaux, relayé par les grands médias, avait mobilisé l’opposition contre un projet d’amendement législatif visant à repousser l’âge de la retraite des procureurs à 65 ans – une manœuvre qui visait à maintenir au pouvoir un Premier ministre , le procureur général de Tokyo, Hiromu Kurokawa, et ainsi lui permettre de chercher le bureau du procureur général.

Le tollé contre une attaque contre l’indépendance du pouvoir judiciaire a été tel qu’une semaine plus tard, le gouvernement a dû pitoyablement revenir en arrière et retirer son projet. Contrit, le Premier ministre Shinzo Abe a dit qu’il voulait ” tirer le meilleur parti des compétences et de l’expérience de ces hauts fonctionnaires dans des cas de plus en plus complexes “Compétences auxquelles il s’attendait apparemment, dans le cas de son protégé, de bloquer les enquêtes sur les affaires de favoritisme le concernant. Au Japon, les procureurs ont un pouvoir quasi discrétionnaire.

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Obligé de démissionner

Quelques jours plus tard, Kurokawa a été contraint de démissionner suite à la révélation du magazine scandaleux Shukan Bunshun. Il devait admettre qu’il avait joué de l’argent lors de parties de mahjong – ce jeu de société qui se joue à quatre joueurs – avec deux journalistes, non seulement en violant les consignes de distanciation sociale pendant l’état d’urgence, alors en vigueur, et surtout la législation interdisant le jeu.

Dans un pays où l’héritage de l’éthique néo-confucéenne fait de la vertu une qualité attendue de bureaucrates qui devraient donner l’exemple, les partis mahjong du procureur avec les journalistes font du travail – même si l’opinion est désormais sans illusion. Ils soulèvent également des doutes quant à l’impartialité des journalistes à la suite de procès. Les procureurs et les journalistes entretiennent des relations étroites et ces derniers relaient souvent les “fuites” souhaitées par le parquet.

Dans le cas des jeux de mah-jong avec des paris d’argent, nous pouvons inciter les gens à la défense qu’ils ne sont pas les seuls à jouer: des dizaines de millions de japonais font de même. Légalement, ils misent sur les courses de chevaux, les vélos, les hors-bords, les matchs de football et sont également des adeptes des loteries. Mais ils jouent aussi de l’argent, des cartes, des dés, du mahjong – ce qui est interdit par l’article 23 du code pénal de 1907. Les contrevenants encourent une amende et une peine de prison, rarement prononcées, en cas de récidive.

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